Tame Impala in 5 essentiële tracks

''Werken met Mark Ronson bracht ons populariteit, zonder nep te klinken.''

Psychedelische rock is niet alleen iets van de jaren zeventig: de Australische band Tame Impala maakt deze ouderwetse muziek, maar steekt het in een nieuw jasje.

Het succes voor Tame Impala begint in 2008. Met een internationale platendeal bij Modular Recordings op zak brengen de heren een titelloze EP uit. Hierna volgt de single 'Sundown Syndrome/Remember Me'.

In 2010 heeft het viertal genoeg liedjes geschreven om een compleet album te maken. Dit debuutalbum draagt de titel Innerspeaker en hieruit vloeit de eerste single 'Solitude Is Bliss' voort. Andere singles op het album zijn onder meer 'Lucidity' en 'Why Won't You Make Up Your Mind'. De heren duiken met het nieuwe materiaal de tourbus in en mogen onder meer met MGMT mee op tournee.

Het tweede studioalbum Lonerism volgt in oktober 2012. Op de plaat staan onder meer de tracks 'Apocalypse Dreams' en 'Elephant'. Het succes van de groep houdt aan, want in 2013 staan ze op onder meer Lowlands, Rock Werchter en Sziget.

In juli 2015 brengt de band het derde studioalbum Currents uit, waarmee de mannen een groot publiek bereiken. De recensies van het album zijn stuk voor stuk laaiend enthousiast. De band overtuigt op Lowlands en kondigt voor begin 2016 zelfs een HMH show aan.

Tame Impala wordt opgericht in 2007 en bestaat uit Kevin Parker (zang), Dominic Simper (gitaar) en Jay Watson (keybord en zang). Later komen ook Cam Avery (bas) en Julien Barbagallo (drums) bij de groep. Kevin en Dominic kennen elkaar al vanaf hun dertiende, als ze elkaar ontmoeten bij muziekles op school.

Al snel gaat het duo eigen muziek maken en ontstaat de psychedelische rocksound die zo herkenbaar is voor de band. De naam Tame Impala is overigens een verwijzing naar de impala, een antilope die in het Nederlands rooibok wordt genoemd.

Beluister de special:

(Foto: Ben Houdijk)

Keep it real

Kevin durfde eerst geen dansbare plat te maken. Dat was te poppy en te weinig indie. Maar de zanger schaamt zich niet meer voor die muzikale voorkeur. Dat komt deels door zijn samenwerking met superproducer Mark Ronson, die hem voor z’n album Uptown Special vroeg om te zingen op de track 'Daffodils'.

''I guess working with Mark made us realize that it was possible to do something on that level of popularity. In the past I thought that something succesful had to be kind of a sell out. With Mark we realized that you can do all that and still keep it real.''

Luister naar het fragment:

''Voor 'Cause I'm A Man' had ik 1000 takes nodig''

Perfectionist

Zanger Kevin is een ontzettende perfectionist: hij haalt zelden deadlines omdat hij het altijd weer beter wil hebben. Met het nummer 'Cause I’m A Man' was hij erg lang bezig, dit bleek wel uit de hoeveelheid takes die hij nodig had voor de zangpartijen...

''I remember going over and over the recording. I was like 'have I litteraly done 1000 vocal takes?', but most of those were like 2 seconds long.''

Luister naar het fragment:

''Muziek moet je in verwarring brengen.''

(Foto: Ben Houdijk)

Verwarring scheppen

De openingstrack van Currents is de acht minuten lange rammer 'Let It Happen', waar halverwege het geluid inzit alsof de cd blijft hangen. Kevin is dol op experimenteren in de studio en schept dan ook graag verwarring in zijn muziek. 

''I love when sounds and music confuse you for a second. My brain is used to hearing traditional sound effects, so I'm always trying to look for new things to make you feel a bit upside down.''

Luister naar het fragment:

''Als zesjarig jochie liep ik over het schoolplein als Michael Jackson.''

(Foto: MATT SAV)

Michael Jackson fan

Kevin was als kind al groot fan van Michael Jackson. Dat hoor je ook als je goed luistert naar basloopjes op Currents, die zouden zo van 'Billie Jean' of 'Beat It' kunnen zijn. Niet zo lang geleden coverde hij zelfs een Michael Jackson track: 'Stranger in Moscow'.

''It was just a song that I didn't even know existed. I never intended to cover it. It had these amazing chords, I was just trying out how to play it.''

Sterker nog: het allereerste nummer dat Kevin ooit bewust hoorde was Michael’s 'Smooth Criminal', vertelt Kevin in een interview met de collega's van 3voor12.

''When I was six years old I used to walk around the playground of my school with my jacket on my elbows prentending to be Michael Jackson.'' 

Luister naar het fragment:

''Ik ben onbewust beïnvloed door Twin Peaks.''

(Foto: MATT SAV)

(On)bewuste invloeden

Naast de muziek van Michael Jackson heeft Kevin ook de muziek van Serge Gainsbourg wel eens als invloed genoemd. Hij heeft vooral een grote bewondering voor hoe de vocalen en instrumenten als één in elkaar opgaan in diens nummers.

Ook de muziek van de tv-serie Twin Peaks komt terug op Currents. Kevin realiseerde zich dit achteraf na het luisteren van 'Yes I’m Changing', vertelt hij aan 3voor12.

''I actually listened back to the song and realized there was probably some subconscious inspiration from Twin Peaks.''

Luister naar het fragment:

Beluister de hele special: