Coldplay in vijf essentiële tracks

"‘Yellow’ kwam onder de sterren tot stand."

Deze donderdag is het Coldplay-dag op 3FM!. Het verhaal achter de band check je hier.

In het begin van het nieuwe millennium maakt de wereld kennis met Chris Martin, Jonny Buckland, Guy Berryman en Will Champion. Met het uitkomen van hun debuutalbum Parachutes worden de mannen van Coldplay supersterren. In deze special nemen we je aan de hand van vijf tracks mee in de muzikale reis die de band meegemaakt heeft. Natuurlijk met de hoogtepunten, maar ook met de druk die er op de band ligt door het succes dat elk album met zich mee brengt.

Beluister de special:

(Fotograaf: Hans-Peter van Velthoven)

'Yellow'

Look at the stars
Look how they shine for you
And everything you do
Yeah they were all yellow

Voordat de heren als Coldplay muziek maken, is er Starfish. Starfish is meteen al super ambitieus. De bandleden hebben een to-do list met dingen die ze willen bereiken.

"The first thing we put out was this EP with this four track thing, which was like three copies. Next to that we put a list with what we wanted to do and it was like, play first gig, release something, get record deal, etcetera. Like all these big things and basically go on to rule the world." - Chris Martin

Starfish verandert zijn naam in Coldplay en met een manager en een demobandje op zak kan de zoektocht naar een platenmaatschappij beginnen. De eerste track die van Coldplay bekend is, heet ‘Ode To Deodorant’.

De demo’s werpen hun vruchten af. Ook een platendeal kan van de to-do list worden afgestreept. In 2000 verschijnt de eerste single ‘Shiver’. Het is Coldplay's eerste top-10 hit in thuisland het Verenigd Koninkrijk. Het is de leadsingle van hun eerste album Parachutes dat in de broeierige zomer van 2000 uitkomt.

Maar het is de single ‘Yellow’ die het leven van Coldplay drastisch verandert. Maar hoe heeft dit nummer het leven van de band veranderd?

"About three million dollars. How much did ‘Yellow’ change our lives? There is no way we would be sitting here talking to you about it." - Chris Martin

Het nummer ontstaat als Chris Martin in de studio bezig is met hun leadsingle ‘Shiver’ en het woord yellow omhoog komt.

"We were in the studio in Wales called Rockfield, and we were all outside looking at the sky, at night and it was very beautiful, and I was doing some singing on another song and they were watching football. And as I was waiting to sing the song ‘Shiver’, I started playing a song about the stars. It was just arriving from where songs come from and I got excited. And I said to our producer record this." - Chris Martin

‘Yellow’ wordt een top vijf hit in het Verenigd Koninkrijk en zelfs Amerika omarmt de single. In die zin is het nummer Coldplays paspoort naar grote hoogtes.

Luister naar het fragment:

"Jullie moeten ‘Clocks’ op het album zetten, het is goed."

(Fotograaf: Ben Houdijk)

'Clocks'

Confusion that never stops
The closing walls and the ticking clocks gonna
Come back and take you home
I could not stop, that you now know, singing

Na het succes van hun eerste album is Coldplay vastbesloten om de grootste en beste band ter wereld te worden. Toch gaat het schrijven van nieuwe muziek iets stroever dan bij het eerste album. Er zijn zelfs geruchten dat de band uit elkaar gaat.

"You know you have one argument and it gets blown out of proportion. You fire one gun and everyone jumps to conclusions. What we do with anything, we treat everything as it’s the last thing we’ll do." - Jonny Buckland & Chris Martin

Dit is gelukkig niet het geval. Het geloof bij de band is er nog steeds.

"When we all met and started playing music, it wasn’t just a case of, okay let’s have a go, let’s have a bit of fun, because I really believe passionately that we had something special, I really felt we had a good chemistry and there was no reason why it shouldn’t work." - Guy Berryman

Ze schrijven het nummer ‘In My Place’. En deze eerste single zet de toon voor het nieuwe geluid.

"That song for us was really crucial. If it wasn’t for that song we would have packed in. That song kept us going through all the weird stuff we started having on our first record. Things started happening and we were doing well and people started critizing. It gave us some freedom on other songs, because we thought, well that song is kinda simple and classic Coldplay so maybe we can branch out a bit." - Chris Martin

De bandleden gaan voor een grootser geluid met meer gitaren en gebruik van piano. Een groots geluid om stadions mee te vullen. Door ‘In My Place’ krijgen de heren nieuwe inspiratie en schrijven nog ongeveer twintig nummers voor het tweede album. '

Ze laten aan hun platenmaatschappij horen wat ze tot nu toe opgenomen hebben voor het tweede album, maar die is nog niet tevreden. Hun manager Phill vertelt de jongens dat ze de demo van ‘Clocks’ niet moeten bewaren voor later, maar moeten opnemen voor A Rush of Blood To The Head.

"Phill, figurehead and fifth member said, listen you should record that song ‘Clocks’ because I said, we were gonna save this one, and so quite rightly he said put that song one because it’s good. And that was the newest to go on, ‘Clocks’." - Chris Martin

Met het nummer ‘Clocks’ is hun tweede album compleet. In 2002 ziet A Rush of Blood To The Head dan eindelijk het levenslicht. De singles en het album worden een daverend succes.

Luister naar het fragment:

"Brian Eno haalt Coldplay uit hun comfort zone"

(Fotograaf: Ben Houdijk)

'Viva La Vida'

One minute I held the key
Next the walls were closed on me
And I discovered that my castles stand
Upon pillars of salt and pillars of sand

Op dezelfde noot gaan de heren aan de slag voor hun derde album X & Y, dat in 2005 uitkomt. Ook dit is een album wat je van een band als Coldplay kan verwachten. Het heeft energieke nummers als ‘Speed of Sound’ en ‘Talk’ en daarnaast meer ingetogen nummers als ‘Fix You’. Toch is de prestatiedruk niet heel hoog voor de heren.

"To us it’s just what we do in the studio, we don’t get bugged down with numbers and figures, so when we close the door behind us in the studio it doesn’t really affect us. All that we really try to do is show off to each other and try to make the best of music than we have made before." - Guy Berryman

De heren zijn tijdens het opnemen onder andere geïnspireerd door Kraftwerk, maar ook door nieuwere acts.

"We’re inspired by a lot of people. The people we’re most inspired by are this new band called Arcade Fire. So whoever we really love are our inspiration. And also inspiration is another word for plagiarism for us. We just try to steal as much things as possible." - Chris Martin

X & Y wordt het bestverkochte album wereldwijd van 2005. Toch besluit de band voor het volgende album een andere weg in te slaan. De mannen gaan in zee met Brian Eno. De meesterproducer die onder andere U2 aan een doorstart hielp toen de band eind jaren 80 uit elkaar dreigde te vallen.

Brian Eno woont in de jaren 70 in Duitsland en zit middenin de krautrock- en ambient-beweging. Hij is de bedenker van de beroemde oblique strategies: een deck kaarten waar opdrachten op staan die je als muzikant moet uitvoeren.

“I noticed when I first started working in studios that when you’re very in the middle of something you forget the most obvious things. You come out of the studio and you think, why didn’t we do this or that. So these are just ways of throwing you out of the frame, of breaking the context a little bit. So you’re not a band in a studio focussed on one song but you are people who are alive and in the world and aware of a lot of other things as well.” - Brian Eno

Dit kaartspel en de werkwijze van Brian Eno wordt de basis voor hun vierde studioalbum: Viva La Vida or Death & All His Friends dat uitkomt op 11 juli 2008. Een album waar alles he-le-maal omgegooid is. Geen nummer op het album mag hetzelfde klinken, ze moeten stuk voor stuk een eigen statement maken.

De eerste, langverwachte single is ‘Violet Hill’. Het nummer wordt bij het uitkomen onmiddellijk een klassieker.

En dan komt de tweede single, voorzien van strijkers en de karakteristieke klokken, die waarschijnlijk letterlijk vanaf een kaartje bedacht zijn. De wereld heeft nog nooit zoiets gehoord en het werkt! Met ‘Viva La Vida’ is een nieuw anthem in de popmuziek geboren.

Luister naar het fragment:

"Het heeft me zes maanden geduurd voordat ik Rihanna durfde te vragen"

(Fotograaf: Ben Houdijk)

'Princess Of China'

Once upon a time somebody ran
Somebody ran away saying fast as I can
I've got to go
Once upon a time we fell apart
You're holding in your hands the two halves of my heart

In dezelfde experimentele bui als bij voorganger Viva La Vida gaat de band verder met album nummer vijf. Ook Brian Eno is weer van de partij.

"Brian Eno is become not just a session musician but a player, he loves to just stand in the circle and play with the band so he is kind of more a band member than a producer this time. Which is very fun because he comes up with this very strange ideas and crazy noises and they all eventually sound irreplaceable." - Chris Martin

Op het vijfde album Mylo Xyloto en de single ‘Paradise’ die in 2011 uitkomen zijn veel synthesizers en zelfs elektronische invloeden te horen. Daarnaast durft de band samen te werken met popzangeres Rihanna op ‘Princess of China’. Ze kiezen dus een meer poppy geluid.

"Well we had this song called ‘Princess of China’ about two years ago that I always secretly was wanting to offer to Rihanna, but I really liked singing the first verse though. Then the sweep of the album came together and this song really fit as a damaged love song. And so after six months of not feeling brave enough we got in contact with her if she would sing on it. And fortunately she said yes. It is by far the best bit of singing on the album." - Chris Martin

Luister naar het fragment:

"Na Ghost Stories wilden we een kleurrijker en vrolijker album maken"

(Fotograaf: Ben Houdijk)

'Adventure Of A Lifetime'

Turn your magic on, to me she'd say
Everything you want's a dream away
We are legends, every day
That's what she told him

In 2014 wordt bekend dat frontman Chris Martin en zijn vrouw een tijdelijke break nemen en later ook van elkaar scheiden. Het album Ghost Stories uit 2014 is intiemer en zeker geïnspireerd door de sobere periode die Martin doormaakt.

"I think we always wanted to do something intimite again like the first record we did. This time we actually managed to succeed for the most part. Everytime you have to reappraise at the end of every album and you start again. You start as if you’re a new band and try to decide what it is what you want to say and how best to say it." - Will Champion

Het album is zoals alle Coldplay albums weer een succes. Toch besluit de band geen grote wereldtournee te houden om de plaat te promoten. Ze willen zich gelijk focussen op nieuw werk en laten eind 2014 weten alweer in de studio te zitten om een nieuw album te maken.

"We are making an album called A Head Full of Dreams and that’s what we’re working on. It’s our seventh thing and the way we look at it it’s like the last Harry Potter book or something like that. Not to say that there might not be another thing one day but this is the completion of something. It was great to go from Ghost Stories right back in the studio. Now we’re making things that sound different. It’s just a very fun time to be in our band." - Chris Martin

Het album gaat dus A Head Full of Dreams heten. Tijdens het Global Citizen festival in september 2015 spelen ze voor het eerst een nummer van het album: 'Amazing Day'. 

Er hangt veel mysterie rond de release van het album, zo lekt Coldplay korte audiofragmenten en hangen er posters met de datum 4 december in de metrostations van Londen. En verdraaid! 4 december is inderdaad de releasedatum van het album. Op 6 november laat Coldplay iets meer horen dan de teasers en verschijnt ‘Adventure of a Lifetime’. De reacties zijn positief, maar het is heel iets anders dan we van de al experimentele band gewend zijn.

"Last year we put out an album called Ghost Stories and it was quite intimate and quiet and we knew we wanted to go straight into making something more colourful and free sounding so instead of going on tour we went straight and did it." - Chris Martin

‘Adventures Of A Lifetime’ is een disco dancetrack met een lekker ritme. Chris Martin vraagt aan gitarist Jonny of hij Chris zijn favoriete gitaarriff aller tijden zou kunnen maken. Jonny laat iets horen en dat wordt de riff die we horen in het nummer.

A Head Full of Dreams is het product van het beste teamwork volgens Chris. Het is zijn favoriete Coldplay werk ooit gemaakt. Op het album zijn onder andere Noel Gallagher, Tove Lo en Beyoncé te horen.

Luister naar het fragment:

Beluister de hele special: