Het beste van 2015

‘’Ik wilde meer politieke nummers schrijven, maar het zijn toch weer liefdesliedjes geworden.’’

2015 is bijna ten einde. De tijd van terugblikken breekt weer aan en zeker ook de tijd van de lijstjes. MetMichiel blijft niet achter: deze twee weken in de Special tien interessante albums die dit jaar zijn uitgekomen.

2015 was zeker een interessant jaar wat betreft nieuwe albums. Muse maakte een kritische statement met Drones, Blur maakte een grote comeback met The Magic Whip en Mumford & Sons verraste met een nieuw geluid op Wilder Mind. Maar ook Tame Impala maakte grote indruk, met het album Currents. Om maar een aantal platen van 2015 te noemen.

Ellie Goulding - 'Love Me Like You Do'

Voor de soundtrack van de film 50 Shades Of Grey werkt Ellie Goulding samen met de wereldberoemde producer Max Martin, die onder andere nummers produceerde voor Katy Perry, Britney Spears en de Backstreet Boys. Toch wordt de zangeres hier niet nerveus van.

‘’I genuinely love Max as a person. And I think he was probably trying to look for that in me as well, because when we did ‘Love Me Like You Do’ I think he used that experience to look if he wanted to work with me. So I must have made a good impression.’’

Serieus of toch niet?

Uiteindelijk duiken de twee dan ook opnieuw samen de studio in om Ellie’s derde album Delirium op te nemen. Dit album moet wat serieuzer worden. Of toch niet?

‘’I think that I’m finding out more and more things about the world that I don’t agree with. With social media nothing can be hidden from you anymore. With that in mind I thought, well maybe I’ll start writing a bit more politically. But then, that was never this album. With that in mind I’m still writing bloody love songs.’’

Politieke liedjes komen, als we Ellie moeten geloven, dus nog. Delirium staat opnieuw vol met liefdesliedjes, waaronder de hit voor 50 Shades Of Grey, die in februari 2015 al uitkomt: ‘Love Me Like You Do’.

Check hier de hele Special over Ellie Goulding

Luister naar het fragment:

"Het favoriete nummer op All In Good Time is zonder twijfel 'Spit Your Heart Out'"

Racoon - 'Spit Your Heart Out'

Ook een ander tussendoortje bleek heel succesvol: de enige Nederlandstalige single van de band, 'Oceaan', die in de film Alles Is Familie zat. Een groot succes, maar absoluut eenmalig. De band heeft geen moment overwogen meer Nederlandstalige nummers op het album te zetten.

"Ik hou wel van Nederlandstalige liedjes, maar Racoon is Engelstalig. Dat is wat we goed doen en altijd goed gedaan hebben. Engels vind ik ook het meeste passen bij popmuziek. Nederlands en Frans is de taal van de dicht. Mooie taal, maar niet om popmuziek mee te zingen. Dat bewaar ik wel voor als ik 75 ben."

Bart over zijn teksten en zijn favoriete nummer

Het favoriete nummer op All In Good Time van de band? 'Spit Your Heart Out', zonder twijfel.

"Ik ben vrij doorzichtig in mijn teksten. Als je mijn teksten kent, denk ik dat je wel ongeveer weet hoe ik in elkaar steek. Ik heb nog nooit over de diepere zin geschreven, het zijn niet heel moeilijke teksten. Het komt eigenlijk een beetje op zoals poepen. Soms gaan ze over relaties, maar altijd over mij en mijn kijk op de dingen."

Check hier de hele Special over Racoon

Luister naar het fragment:

'Performen en omgaan met donkere periodes leerden ze van R.E.M.'

Editors - 'Life Is A Fear'

R.E.M. leert Editors entertainen

Het kostte de band behoorlijk wat tijd, eigenlijk tot album nummer drie In This Light And On This Evening, om onder de knie te krijgen hoe je een mensenmassa entertaint.

"It takes a while to get used to those big stages. I don't think anyone can do it, until you have done quite a few records. You are performing, people are there to be entertained. They want to hear your songs and I guess we kind of lightened up a bit and understood that a little bit more."

R.E.M. leert ze hoe. Editors stonden in hun voorprogramma in 2008 en zagen een band die ze intens bewonderen, het publiek bespelen.

"Watching Michael Stipe and that band go on stage every night and have that perfect balance of being a great band and not too perfect sounding - you know, it's still a rockband - but then also being wonderful performers and entertaining the crowds." 

Moeilijkere periodes

R.E.M. is een grote inspiratiebron. Vanwege hun muziek, maar óók vanwege hoe de bandleden meer dan dertig jaar met elkaar zijn omgegaan. Ook tijdens moeilijkere periodes.

"They have taken decisions and gone through bad times as well with the band. And dealt with a member leaving."

Chris stapt uit de band

Een bandlid verliezen, daar weten de Editors alles van. In 2012 stapt gitarist Chris uit de band. Dit was geen makkelijke tijd. De maanden voor het vertrek van Chris worstelde Editors met nieuw materiaal.

"I think in some way we were mourning it while still working together. That's when it was hard. We were still rehearsing as a four piece, we were all there and then it was like 'Well it's just no good anymore guys'."

Wat er precies mis dan? dat hoor je in het volgende deel. Eerst even terug naar de derde plaat. In This Light And On This Evening was meer een elektronische plaat geworden, die ze opnamen met hulp van legendarische producer Flood. Ook de man achter platen van U2 en Depeche Mode.

"He is a legend and we love him to bits. Totally got the same sence of humor. He's a sarcastic grumpy old mad man. He was kind of part of the band."

Hij was op dat moment precies de man die ze zochten voor de nieuwe sound. De fans van het eerste uur moesten wel even wennen aan het nieuwe geluid maar het was precies wat Editors nodig hadden om een grote stadion-act te worden.

Check hier de hele Special over Editors

Luister naar het fragment:

“Het zou raar zijn als iedereen ons nieuwe album tof vond”

Mumford & Sons - 'Believe'

De eerste single van Wilder Mind, 'Believe', verscheen in maart 2015. Een voorproefje van het in mei te verschijnen album.

Exit banjo

Grote schrik voor de fans, want de kenmerkende banjo is exit. 'Believe' is een bombastischer, electronischer en rockier nummer. De meningen onder de die-hard fans zijn op zijn zachts gezegd verdeeld. Want waar bands graag zichzelf opnieuw uitvinden, zijn niet alle fans het daar mee eens.

"I think we needed to change in order to continue to be a band."

Nieuwe sound

De band noemt het zelf een natuurlijke verandering en staat helemaal achter de nieuwe sound. De oude nummers zullen er altijd zijn en blijven ze ook spelen. Dat niet iedereen de nieuwe muziek waardeert, tja, daar kunnen ze mee leven.

"We are really proud of it. If there are some people who don't like it, we're totally fine with it. We don't want everyone to like it. Because then it would feel weird."

Een nieuw geluid, mede ontwikkeld dankzij de Amerikaanse band The National en producer James Ford, bekend van Arctic Monkeys.

Check hier de hele Special over Mumford & Sons' album

Luister naar het fragment:

"'Friction' schreven we voor de festivalbezoekers van Rock Am Ring"

(foto: Ben Houdijk)

Imagine Dragons - 'Friction'

Voordat debuutalbum Night Visions (2013) uitkomt, werken de jongens jarenlang keihard aan hun liedjes en spelen in alle cafés en casino’s die Las Vegas te bieden heeft. Zo breiden ze langzaam hun fanbase uit, ook buiten Sin City. Voor dat publiek maakten Imagine Dragons hun debuutalbum Night Visions.

Van lokale fanbase naar wereldwijd succes

Ze hebben genoeg fans om wat albums te verkopen, maar er gebeurt iets onverwachts: de plaat wordt een daverend succes, wereldwijd.

“Once we were able to develop our fanbase locally we were able to travel a little triangle between Vegas, like LA and parts of Utah where Wayne is from. And from that little triangle up and down the whole west coast, I mean that all was happening before Night Visions came out. Which helps a lot, but even with all that we were not expecting the response we got for Night Visions.”

Schrijven tijdens de tour

Met het onverwachte succes van Night Visions op zak gaat Imagine Dragons op tour. Bijna twee jaar lang reizen de jongens de hele wereld over. En in die periode beginnen ze te schrijven aan de opvolger voor dat album. Onder hele andere omstandigheden dan bij de eerste plaat.

“The first record was… we didn’t know who would be listening to it or how big the crowd would be. We just made music that we liked and had hopes, but we had no sense of entitlement or expectation.”

Rock Am Ring en 'Friction'

Nu zijn er dus opeens wel mensen, héél erg veel mensen waarvan ze weten dat die de liedjes gaan horen. De druk die dat op hun schouders legt, proberen ze zoveel mogelijk te negeren. Maar echt helemaal loslaten doet het niet. Zeker als ze op festivals op steeds grotere podia komen te staan. Het heeft direct invloed op de nieuwe muziek die ze maken.

 “Like the song ‘Friction’ for example was written with a festival in Germany in mind actually, the Rock Am Ring, and I think it’s at Nurburgring, the race track. That crowd that we played off of Night Visions and we played that crowd and it was like a hundred thousand people and we were like: we gotta write a piece of music that will make this crowd go crazy and that became ‘Friction’. “

Check hier de hele Special over Imagine Dragons' album

Luister naar het fragment:

“Het duurde een eeuwigheid, maar we wisten dat we met iets bijzonders bezig waren”

Mark Ronson - 'Uptown Funk'

In september 2010 brengt Mark Ronson zijn derde studioalbum uit: Record Collection. Ook dat is, net als de twee voorgangers, een album vol samenwerkingen. Het is het eerste album waar hij ook zelf op zingt. Hij is te horen op 'Record Collection' en 'Lose It In The End'.

>> Check hier 'Lose It In The End'

Marks helden van Duran Duran op Record Collection

Een paar van zijn helden en voorbeelden zijn ook op dit album te vinden, zoals Q-Tip, Ghostface Killah én - op de titeltrack - Nick Rhodes en Simon Le Bon van Duran Duran, de band waar hij als vijf jarig jongetje helemaal in de ban van raakt. 

>> Check hier 'Record Collection'

Auteur Michael Chabon

Mark schrijft niet alleen naar zijn muzikale held Stevie Wonder, maar ook naar zijn favoriete auteur Michael Chabon om hem te vragen of hij mee wil werken aan de teksten op Uptown Special.

'Uptown Funk'

Uptown Special komt in januari 2015 uit. Het album wordt vooraf gegaan door de enorme hit ‘Uptown Funk’, met Bruno Mars. Mark schrijft het nummer met Bruno en met producer Jeff Bhasker.

"It was Bruno sitting down on the drums, I was playing bass, and Jeff Bhasker was playing synths."

Het voelt meteen goed, maar het duurt wel bijna zes maanden voor het af is. Dat heeft voor een groot deel te maken met het drukke schema van Bruno, maar ook omdat het drie perfectionisten zijn. Maar zoals er nu weten, is al die moeite niet voor niks geweest.

>> Check hier 'Uptown Funk'

Check hier de hele Special over Mark Ronson

Luister naar het fragment:

''Muziek moet je in verwarring brengen.''

(Foto: Ben Houdijk)

Tame Impala - 'Let It Happen'

De openingstrack van Currents is de acht minuten lange rammer 'Let It Happen', waar halverwege het geluid inzit alsof de cd blijft hangen. Kevin is dol op experimenteren in de studio en schept dan ook graag verwarring in zijn muziek. 

''I love when sounds and music confuse you for a second. My brain is used to hearing traditional sound effects, so I'm always trying to look for new things to make you feel a bit upside down.''

Check hier de hele Special over Tame Impala's album Currents

Luister naar het fragment:

“Psycho werd vanaf het begin al goed ontvangen door het publiek, die riff stond meteen”

Muse - 'Psycho'

Toen Muse voor het eerst het nummer Pyscho begon te spelen - wat de eerste single zou worden van het album Drones (2015) - kenden de hardcore fans het allang…. deels, tenminste. Ze speelden de riff namelijk al jarenlang bij concerten, zoals hier in 2007 (vanaf 6:04).

'Psycho' meteen live een succes

Vanaf het moment dat het nummer met lyrics en wel voor het eerst mee ging in liveshows, viel ie dan ook goed bij het publiek.

"'Psycho' got the best reaction to a live a new song I've seen, but I think it was partly because that we have been playing it on and off over the last ten also years anyway so there's quite a little bit familiar. But it was a great reaction and the crowd is like singing all the lyrics and all the riffs and everything is great."

Check hier de hele Special over Muse

Luister naar het fragment:

"Het nieuwe werk is nog niet af, maar het is spannend om te bedenken wat het gaat worden."

(Fotograaf: Ben Houdijk)

The Chemical Brothers - 'Go'

Eind 2014 kondigen Tom en Ed aan dat er na vijf jaar wachten in juli 2015 weer een nieuw Chemical Brothers-album aan komt. De mannen hebben er erg veel zin in om hun nieuwe plannen uit te werken en aan de hele wereld te laten horen.

"You know we’re at that stage where it’s exiting to play it out. We got lot’s of ideas that aren’t really finished and stuff. But we play them and see what it feels like."

Born In The Echoes

De eerste single van Born In The Echoes wordt ‘Sometimes I Feel So Deserted’. Het album is een stuk minder bombastisch en anders dan de vorige albums. Wel staan er opnieuw een aantal samenwerkingen op, waaronder weer een samenwerking met rapper Q-Tip. Dit levert opnieuw een succes op. Tweede single 'Go' komt in mei 2015 uit en wordt meteen uitgeroepen tot 3FM Megahit.

Check hier de hele Special over The Chemical Brothers

Luister naar het fragment:

"Het zal allemaal wel voorbestemd zijn"

Blur - 'Ong Ong'

Een van de nummers op The Magic Whip, 'Ong Ong', bestaat eigenlijk al een jaar of vier als losse demo. Waar de titel op slaat? Nergens. Het betekent niks. 

"I don't know why it's called 'Ong Ong'. I just liked it. It was odd enough to keep as a title. It came back as an uplifting chant. But still there was no reference why I called it 'Ong Ong'. And at Christmas I was trying to find out what i was thinking about. I must have been thinking about something interesting." 

Garagebandje

De demo duikt op tijdens een studiosessie in Hong Kong, het klinkt een beetje als een garagebandje, en dat klopt eigenlijk ook wel. Zo voelt het ook een beetje als ze zich in de Chinese stad bevinden. 

Gekke titel

Voor ze het definitief opnemen, checkt Damon nog wel even of de titel van het nummer niet opeens iets geks blijkt te betekenen.

"I googled it and it was nothing. It was a holding company in the far east. There was no reference to it as a word in any language or slang. And then suddenly I realized if you just put an H and a K you got Hong Kong. I ended up recording a record in Hong Kong, it was there all along."

Check hier de hele Special over Blur

Luister naar het fragment: