Franz Ferdinand

''Glastonbury is het beste festival dat er is''

In het voorjaar van 2014 staat Franz Ferdinand in Paradiso in Amsterdam. Mooi moment om de band eens in de spotlights te zetten. Beluister de volledige Special onderaan het artikel.

Het is in januari 2014 precies tien jaar geleden dat de heren van Franz Ferdinand hun debuutalbum uitbrachten en hun eerste hit scoorden met 'Take Me Out'.  Sinds augustus 2013 is het vierde album, Rights Thoughts, Right Words, Right Action, een feit. Alex, Bob, Nick en Paul presenteerden het in Nederland op Lowlands 2013, waar ze als een van de hoogtepunten uit de bus kwamen.

Beluister de special:

Michiel ontmoet Franz Ferdinand op Glastonbury

Michiel reisde in 2009 af naar het Britse festival Glastonbury. Daar onderzocht hij wat het festival nou zo uniek maakt. Hij sprak met bewoners van de stad, bezoekers van het festival en met festivalbaas Michael Eavis. Een van de vele bands die dat jaar op het festival stond was Franz Ferdinand. Michiel kwam frontman Alex tegen op het festivalterrein. De zanger kon hem haarfijn uitleggen waarom Glastonbury zo bijzonder is.

>> Bekijk de beelden hier (Franz Ferdinand vanaf 12 minuut 50 sec.)

Franz Ferdinand in de golfcar op Lowlands

Een jaar voor de Glastonbury-uitzending stond Franz Ferdinand op ons eigen festival Lowlands. 3FM festival reporter Lois pikte ze daar op in haar golfkarretje. Frontman Alex mag Glastonbury dan het coolste en beste festival vinden, ook Lowlands vindt hij te gek. Samen met Lois haalde hij goede herinneringen op aan de eerdere keren dat hij op het festival in Biddinghuizen was en praatte hij over het toen bijna te verschijnen album Tonight.

Het begin van Franz Ferdinand

Alex, Bob, Nick en Paul

De band Franz Ferdinand bestaat uit Alex, Bob, Nick en Paul uit Glasgow, een stad die hen flink beïnvloed heeft.

''I think the atmosphere and the attitude of Glasgow had the biggest influence on us. It has shaped the band the most.''

De kunstscene heeft hen geïnspireerd, maar ook bands als Mogwai, The Delgado’s en Belle & Sebastian.

The Yummy Fur

Voor de jongens Franz Ferdinand werden, speelden ze in andere bands. Op Bob na, hij begon te bassen toen Alex hem een gitaar gaf. Alex en Paul leerden elkaar kennen in van The Yummy Fur. Dit is een band die vooral veel optredens gaf in de krakersscene van Glasgow. Met die band deden Alex en Paul trouwens hun eerste tour door Nederland.

''I did a tour around all the punk spots in Holland. We were blown away by the attitude of the people, so cool!''

Franz Ferdinand tekent bij Domino

Alex en Paul spelen in kraakpanden in Glasgow

Eind jaren 90, toen The Yummy Fur ter ziele was, begonnen Alex en Paul samen songs te schrijven voor wat later Franz Ferdinand zou worden. De band trad in hun begindagen gratis op in kraakpanden in Glasgow.

''A lot of our influences come from that zone and that kind of era. Our first gigs were in empty buildings that were being closed down by the police.''

Met succes, ze werden steeds bekender. Franz Ferdinand was de band die de leuke meisjes naar de kraakpanden lokte. Ze maakten rockmuziek waar je lekker op kan dansen. En als de meiden komen dansen, dan volgen de jongens vanzelf.

Franz Ferdinand tekent bij Domino

In 2003 tekenden ze een platencontract bij Domino, het label waar ze nu nog steeds zitten. Ze mochten hun debuutalbum opnemen met de producer van The Cardigans.

'Take Me Out'

Daarna ging het hard: 'Take Me Out' werd een top 5-hit in het Verenigd Koninkrijk. Hun debuutalbum ging een miljoen keer over de toonbank in de Verenigde Staten, de droom van bijna elke band uit de UK. De band won ook de Mercury Music Prize. Gevolgd door nog een rits andere awards. De Engelse pers schreeuwde dat de band “muziek maakt die je leven zal veranderen”.

''I think that we were aware right from the very start that once we created music and put it out for the people to consume that they were going to interpret it in their own way.''

Gewoon muziek maken

De heren zijn niet vies van commercieel succes. Ze willen muziek maken. Dus hoe meer mensen hun muziek horen, hoe beter.

''We don't compromise at all and we don't put anything through that we're not 100% happy with, but that doesn't mean that you don't want to play it to lots of people.''

In 2005 begonnen de mannen aan de opvolger van hun debuut, You Could Have It So Much Better. Dan is al duidelijk dat de band een heel herkenbaar eigen geluid heeft: energiek, vrolijk en dansbaar.

Popproducers Xenomania

In 2009 volgt Tonight: Franz Ferdinand, waar meer ruimte is voor dance-invloeden. De band ging de studio in met popproducers Xenomania, bekend van o.a. Kylie Minogue, The Pet Shop Boys en The Sugababes. Maar dat bleek toch niet te werken. Ze hebben graag de touwtjes in eigen handen.

''We couldn't really work with someone else writing for us.''

Voor album nummer vier namen Alex en co meer tijd

Right Thoughts, Right Words, Right action

Voor album nummer vier namen Alex en co meer tijd. Right Thoughts, Right Words, Right Action kwam in augustus 2013 uit. Na drie albums in korte tijd en het succes daarvan, was het tijd voor een kleine pauze. Album nummer vier voelt dan ook een beetje als een nieuw begin.

''It was almost like forming a new band.''

Rats On Raft op podium met Franz Ferdinand

Franz Ferdinand was niet helemaal weg. Zo stonden ze in 2012 wel op het Into The Great Wide Open festival op Vlieland. Naast hun eigen show speelden ze ook een guerilla-gig met de Nederlandse band Rats of Rafts. Alex Kapranos vindt het nog altijd inspirerend om nieuwe bandjes te ontdekken.

Kleine pauze na Tonight-tour

Tijd om even iets voor zichzelf te doen, daar had Alex behoefte aan na de uitgebreide Tonight-tour. Hetzelfde geldt voor Paul, Bob en Alex. Bovendien, hoe kan je liedjes schrijven over het echte leven als je constant in een rare tour-bubble zit?

''We needed a bit of space to get our heads back together. If your experience is restricted to the tourbus, that's pretty limited. You want to have a bit of real life.''

Franz Ferdinand is een echte band-band

Franz Ferdinand is, ondanks de roem, nog steeds écht een band-band. Met vrienden, die samen muziek maken, vanuit echte liefde voor muziek en de wil om op te treden op een podium.

''I didn't want to make a record unless it was going to be a good record. I didn't want to be in a band because I felt obliged to be in a band. If at any point it turned out to be a job or a chore then we would cut it dead.''

Noorse producers

Voor Right Thoughts, Right Words, Right Action gingen de band aan de slag met twee nieuwe producers, allebei uit het uiterste Noorden van Europa. Todd Terje, danceproducer, uit Noorwegen, bekend van het nummer 'Inspector Norse'.

Beluister de hele special: