Pearl Jam: hoe het allemaal begon - Ten

"Die jongen uit dat liedje, die ken ik goed, dat ben ik zelf"

Pearl Jams album Ten staat steevast heel hoog in de Hemelse 100. In deze Special gaan we terug naar de begintijd van de band, waarin ze dit debuutalbum maakten!

In deze MetMichiel Special alles over het album waarmee het meer dan 20 jaar geleden voor Eddie Vedder en co. allemaal begon: hun debuutalbum Ten, dat hun wereldwijde doorbraak betekende.

Beluister de special:

1991 was het jaar van Nirvana. 1992 was het jaar van de band die begon als Mookie Blaylock. Inmiddels ken je die band als Pearl Jam; een van de aller populairste rockbands aller tijden.

Mother Love Bone wordt Pearl Jam

Pearl Jam werd in 1990 opgericht vanuit de overblijfselen van de band Mother Love Bone; volgens insiders een van de echte pioneers van de grunge. De zanger van Mother Love Bone was overleden aan een overdosis heroine, dus de rest van de band moest op zoek naar een nieuwe frontman.

Ze vroegen de voormalige drummer van The red hot Chili Peppers of hij misschien nog iemand wist.

"We litteraly just asked him on the way out the door "If you know any singers, let us know". He said "Yeah I do, I know this guy, 'Crazy eddie'" He gave our tape to Eddie and within ten days we got this tape and I put it in the tape machine and we were pretty blown away by it."

'Crazy Eddie Vedder' stuurde de band drie lyrics op tape, waaronder 'Alive', de doorbraakhit van Pearl Jam, over een jongen die erachter komt dat zijn vader niet zijn echte vader is.

Eddie Vedder: "So the origional story being told in the song is of a young man being made aware of some shoking truths. One: the guy he believed to be his father, while groing up, was not. And hard truth number two was that the real father had passed away a few years before." 

Het is het waargebeurde verhaal van Eddie zelf.

Eddie Vedder - "I know this cause I knew the guy. I mean the guy was me."

"It's a very raw, a very young sounding record"

Eddie's duistere intense teksten bleken een perfect match met het ruige gitaargeluid dat Pearl Jam-oprichter Stone Gossard voor ogen had.

"One of the amazing things about Eddie's talents is he is able to ... his lyrics, the way that they fit that piece of music, it was just absolutely perfect."  - Stone Gossard

Eddie werd aan boord gehaald. In maart 1991 doken ze de studio in en op 11 augustus 1991, één maand voor Nirvana Nevermind zou uit brengen, lag Ten in de winkels.

"I guess it was two or three months after becoming a band, so it's a very raw, a very young sounding record. Which is wat we where at the time."

De sound van Ten paste perfect bij de grunge die door Nirvana populair was gemaakt. Mensen wilden harde gitaren, niet meer dat softe gepingel dat daarvoor zo populair was, aldus lead-gitarist en mede-oprichter Mike McCready.

Mike McCready: "People want to hear agressive loud, it's what the crowd wants."

Er zijn mensen die beweren dat Pearl Jam probeerde mee te liften op het succes van Nirvana. Kurt Cobain voelde zich in elk geval niet erg verbonden met de sound van zijn streekgenoten. Ergens was Pearl Jam het slechtoffer van het succes van Nirvana, maar daardoor lieten ze zich niet van de wijs brengen.

Ten pas in 1992 opgepikt

Alhoewel Ten de winkels in het begin niet uitvloog, ging de teller van verkochte exemplaren langzaam maar zeker steeds verder omhoog. Eind 1992 stond het album op 2 in de belangrijkste Amerikaanse album chart. Ook in Nederland werd het pas in 1992 goed opgepikt.

Tweede single 'Even Flow'

De tweede single van Ten, die in 1992 verscheen, was 'Even Flow'. Daar heeft de band uren aan lopen zwoegen in de studio. Maar liefst 70 takes waren er nodig om het nummer op band te krijgen. En nog steeds vindt de band eigenlijk dat het nummer nooit zo goed op plaat is gezet als het live klinkt.

"Eddie is een ongelofelijk talent, alles klopt aan zijn muziek"

Eddie blijkt een waanzinnige songschrijver te zijn, met duistere lyrics over depressie, dood en zelfs moord.

'Jeremy'

De derde single van Ten was het nummer 'Jeremy', dat Eddie schreef samen met Jeff Ament, de bassist van Pearl Jam. Het is gebaseerd op het waargebeurde verhaal van Jeremy Wade Delle, die zichzelf doodschoot voor de ogen van zijn klasgenoten.

'Black' tegen zin van PJ in toch uitgebracht op single

 De vijfde single van Ten was 'Black'. Die is eigenlijk tegen de zin van de band in op single uitgebracht. Eddie vond het nummer, dat over iemand met een gebroken hart gaat, te persoonlijk en hij weigerde dan ook een video bij de single te maken. De band is sowieso niet zo heel erg fan van video's, omdat die de muziek te veel bepalen.

Beluister de hele special: