Artiesten Special Elbow

'We maakten ontzettende slechte funk onder de naam Soft.'

De Britse band Elbow komt vrijdag 7 maart 2014 met het zesde album The Take Off And Landing Of Everything. Ter gelegenheid daarvan geeft de band dinsdag 18 maart een exclusief optreden in Paradiso. Goede reden om de band een hele week in de spotlights te zetten in MetMichiel.

3FM Presents: Best Of Elbow

Michiel vertelt je bijzondere verhalen uit de bijna 25 jaar dat Guy Garvey en co. samen muziek maken. Beluister hieronder de volledige Special of hieronder in handige, korte delen.

Beluister de special:

Manchester

De vijf bandleden van Elbow groeiden op onder de rook van de Engelse stad Manchester, waar ze elkaar als tieners leerden kennen. In 1990 begonnen ze een band onder de naam Soft.

Van Soft naar Elbow

De muzikale stijl van de band veranderde van “hele, hele slecht funk” in melodische pop/rock. De heren besloten dat ze een nieuwe naam nodig hadden om van het Soft-imago af te komen. Guy kwam met de bandnaam Elbow, een verwijzing naar de serie The Singing Detective. De rest van de band vond deze naam nóg slechter dan Soft. Maar ze konden niks beters verzinnen, dus maakten ze vanaf 1997 muziek onder de naam Elbow.

Eerste gig waardeloos

Het begin van Elbow ging niet over rozen. De eerste gig was waardeloos, als we Guy zelf mogen geloven. De man die nu zo vol zelfvertrouwen op het podium staat, stond destijds met klamme handen en klotsende oksels achter de microfoon.

Opgeven was geen optpie

Elbow blijft spelen. Er is geen grote doorbraak, zelf geen lokale roem. Hun vrienden gingen studeren, werken, een gezin stichten, maar Elbow bleef fulltime muziek maken. Opgeven was geen optie

Debuutalbum

Het duurde tien jaar voor hun eerste album Asleep In The Back verscheen. De eerste single 'Powder Blue' werd opgepakt door de BBC. Ze konden het zelf haast niet geloven toen hun liedje op de radio te horen was.

Luister naar het fragment:

'We still believe in love so fuck you.'

Mercury Music Prize en een Brit Award

Debuutalbum Asleep in the Back werd genomineerd voor een Mercury Music Prize en een Brit Award. Eindelijk erkenning voor de vijf mannen uit Manchester. De tour agenda stroomde vol en een jaar later stonden ze voor het eerst op het grote Glastonbury.

Tweede album: Cast Of Thousands

Dat memorable optreden is vastgelegd op album nummer twee, Cast Of Thousands. Ze namen de reactie van het publiek op, duizenden mensen die zongen “we still believe in love so fuck you” en gebruikten het in het nummer 'Grace Under Pressure'.

Foto: Hans-Peter van Velthoven

Luister naar het fragment:

'Die titel was natuurlijk gewoon bedoeld om te provoceren.'

Politiek geladen titelsong

In 2005 verscheen Leaders Of The Free World. Een album met een politiek geladen titel, maar er staat maar één politiek nummer op, de titelsong. Guy kwam op de tekst toen hij George Bush sr en George Bush jr. samen op tv zag tijdens een persconferentie. Wat een arrogante idioot, die jonge Bush, dacht Guy.

Provoceren

De band wilde misschien ook een beetje provoceren, want ze hadden nogal een braaf imago. Het derde album dat volgde, bracht de band nog meer succes. De plaat werd goud in het Verenigd Koninkrijk.

Luister naar het fragment:

'Dit is nou eenmaal onze themesong.'

20 jaar bezig

The Seldom Seen Kid, album nummer vier, zorgde ervoor dat de band opnieuw omhoog klom. Toen de plaat in 2008 uitkwam, was de band al twintig jaar bezig.

Een liedje over Elbows lange aanloop

'Weather To Fly', een van de liedjes op The Seldom Seen Kid, gaat zelfs over de lange aanloop die de band moest nemen. Het is trouwens het enige nummer dat Guy ooit schreef over de band zelf.

Twee keytracks

De keytracks van The Seldom Seen Kid zijn 'Grounds for Divorce', die in talloze films en TV-series is gebruikt én 'One Day Like This', uitgegroeit tot Elbow-anthem.

Novello prijs en Mercury

De plaat wordt genomineerd voor de prestigieuze Novello prijs en voor een Mercury. Dit is de tweede nominatie voor Elbow, want hun debuutalbum werd ook al genomineerd. Dit keer slepen ze de prijs daadwerkelijk binnen.

Foto: Hans-Peter van Velthoven

Luister naar het fragment:

'Het meisje en mijn muziekcollectie hebben mij gered.'

Druk van buitenaf

Met succes komt veel druk van buitenaf. Elbow kon jaren rustig werken aan hun oeuvre werken. Maar nu was de aandacht van de media en fans gevestigd op Elbow. Gelukkig schoten de mannen niet door in hun succes.

Gezinnetjes

Alle bandleden, op Guy na, hebben een gezin en de meesten ook kinderen. Album nummer vijf, Build A Rocket Boys!, werd ook gewoon opgenomen in hun eigen studio in Manchester. En de productie was ook gewoon weer in eigen handen van bandlid Craig Potter.

Album nummer vijf

Build A Rocket Boys! gaat over Guys jeugd in Manchester en zijn eerste liedje. Zo omschrijft hij in het nummer 'Jesus Was A Rochdale Girl' zijn oude woning en zingt hij in 'Rochdale Girl' over het meisje waar hij destijds verliefd op was.

Foto: Hans-Peter van Velthoven

Luister naar het fragment:

'King Kong zorgde voor het vleugje New York.'

Eerste single

De eerste single van The Take Off And Landing Of Everything heet 'New York Morning'. Guy bracht een tijdje door in New York, toen hij samen van Robert del Naja van Massive Attack werkte aan een musical over King Kong. Guy en Robert zijn goede vrienden en Robert is groot fan van Elbow.

Luister naar het fragment:

'We zouden deze muziek niet maken als we ergens anders woonden.'

De liefde voor Manchester

Manchester zit in hun hart en ziel en de stad heeft nog steeds veel invloed op hun muziek. Die “doe maar gewoon dan doe je gek genoeg”-sfeer, het normale leven, je voelt het in hun muziek. Het is juist de huis-tuin-en-keuken-romantiek, oftewel kitchen-sink-melodrama, die Elbow bijzonder maakt.

Foto: Bart Heemskerk

Luister naar het fragment:

'Zonder Radiohead geen Elbow.'

Peter Gabriel en Elbow zijn fan van elkaar

The Take Off And Landing Of Everything werd uiteraard ook in Manchester opgenomen. Elbow bracht twee weken door in de studio van Peter Gabriel, in Bath. Ze gingen daar naartoe omdat Peter Gabriel bijzonder is voor Guy. Hij is fan van hem. Elbow coverde ooit zijn song 'Mercy Street' op huiveringwekkend mooie wijze. Daarnaast is Peter Gabriel fan van Elbow.

Radiohead

Maar de band die Elbow echt gigantisch heeft beïnvloed, de band waarvan Elbow zelfs zegt dat ze zonder hen nooit zouden hebben bestaan, is Radiohead.

'New Grass' op bruiloft Guy

Talk Talk heeft ook een grote invloed gehad op vooral Guy. Hij luisterde veel naar de song 'New Grass' en zegt zelfs dat dit nummer gedraaid moet worden op zijn bruiloft.

Dromend van een muziekcarrière

En dan is het nummer 'Perfect Circle' van R.E.M. ook nog van grote waarde. Guy bleef, halverwege de jaren '90, samen met zijn vader en bandmaten achter in Berry, een buitenwijk van Manchester. Al zijn vrienden gingen studeren. Hij bleef daar achter, dromend van een muziekcarrière.

Luister naar het fragment:

Beluister de hele special: