Het leven van Kurt Cobain

'R.E.M. is voor mij altijd een commerciële band geweest, maar wel een hele goede!'

Op 5 april 1994 pleegde Kurt Cobain zelfmoord en maakte daarmee in één klap een einde aan de toekomst van Nirvana. Check hier het verhaal van Kurt en Nirvana.

De Amerikaanse rockband schudde in 1991 de wereld wakker met hun tweede album Nevermind. Dit album, maar ook Kurt Cobains zwanenzang Unplugged uit 1994 staan de hele week centraal in MetMichiel. Check hieronder de volledige Special.

Beluister de special:

De film Cobain: Montage Of Heck, over het leven van Kurt Cobain, ging 23 april 2015 wereldwijd in première, en is nu op DVD te winnen op 3FM.nl. Check hieronder de uitgebreide MetMichiel Special over het leven van de overleden Nirvana-frontman.

Special over Kurt Cobain en Nirvana

Seattle, Washington, was begin jaren '90 de stad waar het muzikaal gebeurde. Daar kwam de grunge vandaan, grimmige Amerikaanse gitaarrock die de frustraties en angsten van jongeren perfect verwoordde.

Boegbeeld van de grunge

Boegbeeld van de grunge werd Kurt Cobain. Tegen zijn eigen wil in, want de term 'grunge' betekende niks voor hem. En sterrendom was al helemaal niet de bedoeling van de band, vertelt bandlid Dave Grohl. 

Dave Grohl - "Honestly there was hardly any carrier ambition, at all. We knew that there was no way we would be the biggest band in the world. we just wanted to play."

Kurt Cobain verliet school en ging aan de slag als schoonmaker bij zijn oude highschool. Muziek maken was voor hem een uitlaatklep: hij schreef zijn angsten en onvermogen van zich af en daarmee verwoordde hij perfect wat heel veel van zijn leeftijdsgenoten ook voelden.

Eerste album: Bleach en hun grote voorbeeld R.E.M.

Het eerste album van Nirvana, Bleach (1989), deed het behoorlijk goed. Maar met Nevermind (1991) kwam de grote doorbraak. Het was de eerste release van de band op een major label. Nirvana durfde deze stap te zetten, omdat ze hadden gezien hoe een van hun muzikale voorbeelden, R.E.M., ook commercieel succes had met hun album Out Of Time terwijl ze wel trouw bleven aan hun eigen muziek.

Luister naar het fragment:

'We wilden best naar een major label, maar alleen met de producer die we zelf uitzochten.'

Producer Butch Vig

Producer Butch Vig werd ingeschakeld om Nevermind te produceren.

"we got the producer we wanted and we don't really have any regrets about how it turned out." - Nirvana

Hij vond samen met Nirvana het perfecte geluid van de band: een mix van harde gitaarmuziek en harmonieuze pop, agressieve tunes, afgewisseld met gevoelige lyrics.

Afgekeken van Pixies

Nirvana had het kunstje een beetje afgekeken van andere bands die zij erg bewonderden, zoals Pixies, die ook hard en zacht afwisselden in hun songs.

'Smells Like Teen Spirit'

De bekendste single van Nirvana, 'Smells Like Teen Spirit', komt van het album Nevermind en is een perfect voorbeeld van Kurt Cobains manier van hard-zacht-hard-zacht-componeren. Sterker nog, in eerste instantie durfde de band hem niet eens uit te brengen omdat ze hem té veel een rip off vonden van de muziek van de Pixies.

'Drain You'

De b-kant van die single was 'Drain You'. Saillant detail: de brug van 'Drain You' werd gemaakt met kettingen, een spuitbus en... Een rubber eendje!

Lyrics geïnspireerd op vriendinnetje Kurt Cobain

De lyrics waren geïnspireerd op een uitspraak van het toenmalige vriendinnetje van Kurt.

Toenmalig vriendinnetje van Kurt: "It's now my duty to completely drain you."

De deodorant van hetzelfde vriendinnetje, Teen Spirit, was de aanleiding voor de titel van die ene grote hit 'Smells Like Teen Spirit'. Veel meer wilde Kurt niet prijsgeven over de betekenis van zijn lyrics.

Kurt: "There's nothing to be said, it's all in the music man"

De diepe depressie van Kurt Cobain

De derde single van Nevermind, 'Lithium', sprak eigenlijk wel voor zichzelf met de verwijzing naar het antidepressant, een aanwijzing voor de diepe depressie waar Kurt Cobain later steeds verder in zou wegglijden.

Luister naar het fragment:

'Dit liedje komt van onze eerste plaat, de meeste mensen kennen het niet.'

MTV Unplugged

Witte lelies, kaarsen en een sobere verlichting. De aankleding van het podium van de MTV Unplugged Sessies van Nirvana deed een beetje denken aan die van een begrafenis. Een akelige voorbode van de dood van Kurt Cobain, vijf maanden later, op 5 april 1994. 

Derde album In Utero

Ten tijde van de Unplugged Sessies was Nirvana een populaire band geworden. Hun derde album In Utero was in 1993 uitgekomen en had moeiteloos de eerste plaats in de Amerikaanse hitlijsten bereikt. Die roem kende voor Kurt Cobain ook veel keerzijden.

Kurt: "Without my choosing it's become a job, whether I like it or not. It's something I love doing and always want to do, but I don't enjoy it nearly as much as I used to do."

Kurt Cobain worstelt met bekendheid

De grote stadions, de festivals, de mensenmassa's. Kurst worstelde ermee. Dat maakte de akoestische optredens tijdens de MTV Unplugged Sessies extra bijzonder. Gestripped tot de basis, zonder opsmuk, ging de band terug tot hun eigen kern, met een handjevol eigen fans.

De zachtere kant van Nirvana

Nirvana had een aantal voorwaarden voor de MTV Unplugged sessie. Ze wilden een zachtere kant van zichzelf laten zien, maar niet 'gewoon' hun hits in een akoestisch jasje steken.

Dave Grohl: belachelijk om 'Smells Like Teen Spirit' akoestisch te doen

Dave Grohl zei dat het belachelijk zou zijn om een akoestische versie van 'Smells Like Teen Spirit' te doen, bijvoorbeeld. Naast de minder bekende Nirvana nummers speelde de band ook een aantal covers.

Originele versie van 'About A Girl'

Van het debuutalbum Bleach werd 'About A Girl' gespeeld. Dat was toen nog helemaal niet zo’n bekend nummer. Pas toen de Unplugged CD werd uitgebracht, kwam het liedje ook als single uit.

Luister naar het fragment:

'I can’t top that last song!'

Kippenvel tijdens MTV Unplugged Sessie

Nirvana in MTV Unplugged Sessies, kippenvel dus. Het optreden werd afgesloten met een oud Amerikaans liedje uit de 19e eeuw, dat in de jaren '40 bekend werd in de versie van zanger Lead Belly: 'Where Did You Sleep Last Night'.

Kurt tijdens de Unplugged Sessie: "This is the last song of the evening. And this is written by my favorite performer. Our favorite performer."

Publiek smeekte Nirvana om meer

Nirvana's versie van 'Where Did You Sleep Last Night' werd een aangrijpend nummer.  het was niet het laatste nummer dat Nirvana opnam, maar wel het laatste nummer dat Kurt Cobain speelde op de legendarische avond in New York. Het publiek smeekte om meer, maar Kurt zei: "I can't top that last song."  Het werd in zekere zin ook een afscheid van Kurt aan zijn fans.

Luister naar het fragment:

Dave Grohl: 'Ik kon na Kurt’s dood lange tijd niet naar muziek luisteren.'

Klaar met Nirvana

Na de dood van Kurt Cobain, op 5 april 1994, is het klaar met Nirvana. Er worden nog een paar live-albums uitgebracht, verzamelaars en in 2002 wordt het liedje 'You Know You're Right' uit. 

Bassist Krist Novoselic wijst aanbod Dave Grohl af

Bassist Krist Novoselic doet verschillende dingen in meerdere bandjes na de dood van Kurt Cobain. Hij wijst het aanbod om te komen spelen in de nieuwe band van drummer Dave Grohl af.

Dave Grohl richt Foo Fighters op

De oud-drummer van Nirvana kan lange tijd geen muziek horen als hij hoort dat Kurt Cobain dood is.

Dave Grohl: "After Nirvana was over, when Kurt died, I didn't even wanna listen to music. Because it was like walking into your friends house who had just past away. but the eventually music started healing me."

Maar daarna start hij een nieuwe formatie: Foo Fighters. Krist Novoselic wil niet mee doen, omdat hij het gevoel heeft dat mensen het zullen zien als een reïncarnatie van Nirvana.

>> Check hier de hele Special over Dave en de Foo Fighters

Luister naar het fragment:

Beluister de hele special: