The Blue Album van Weezer

'Metal zit gewoon in ons bloed.'

Michiel vertelt je vanaf maandag 26 mei alles over The Blue Album van Weezer. Deze Amerikaanse nerdband zorgde ervoor dat hairmetal in één klap achterhaald was.

Het lijkt onmogelijk: moeilijk kijkende jongens en meisjes in houthakkersblousjes die de populaire metalbands van hun troon stoten. Toch gebeurt dat, begin jaren '90. Hairmetal is in één klap achterhaald als de grunge opduikt.

The Blue Album van Weezer verscheen in 1994. Met het nummer 'Undone - The Sweater Song' brak de band definitief door in de Verenigde Staten. Check hieronder de volledige Special:

Beluister de special:

Hairmetal in één klap achterhaald

Het lijkt onmogelijk: moeilijk kijkende jongens en meisjes in houthakkersblousjes die de populaire metalbands van hun troon stoten. Toch gebeurt dat, begin jaren '90. Hairmetal is in één klap achterhaald als de grunge opduikt.

Tussen de stoere grunge bands

Een band vol nerds breekt door met liedjes die gezongen worden vanuit het oogpunt van een eenzame loser. Weezer doet het met hun titelloze debuutalbum. De plaat wordt door de achtergrondkleur van de albumhoes bekend als The Blue Album.

Het succes van The Blue Album

The Blue Album wordt uiteindelijk 3 miljoen keer verkocht, maar heeft wel eerst een aanloop nodig. De band wordt op Valentijnsdag 1992 opgericht en bestaat dan uit Rivers Cuomo, Jason Cropper, Matt Sharp en Pat Wilson.

Weezer tekent bij DGC Records

Zo'n anderhalf jaar later tekent de band bij DGC Records, opgericht door David Geffen. Daar hebben ze wel vertrouwen in het afwijkende imago en geluid van de heren. De nerds vliegen naar New York om hun debuutalbum op te nemen. Tijdens de opnames verlaat gitarist Jason de band. Hij wordt opgevolgd door Brian Bell.

'Undone - The Sweater Song'

Het album doet in eerste instantie niet zo veel, tot DJ Marco Collings van een radiostation uit Seattle het nummer 'Undone - The Sweater Song' begint te draaien.

Luister naar het fragment:

'We willen mensen in het hart raken met onze liedjes.'

'Undone - The Sweater Song'

De single gaat over een man die het helemaal verliest, terwijl de mensen om hem heen niets in de gaten hebben. Dit wordt gesymboliseerd door coupletten die bestaan uit 'chit-chats' op feestjes en een refrein van iemand die los gaat beyond control.

Rivers Cuomo: de onbetwiste leider van Weezer

Weezer is eigenlijk vooral Rivers Cuomo. Hij schrijft de teksten en is de onbetwiste leider van de band. Het zijn zijn muzikale invloeden die je terughoort in hun werk, van metal tot The Beach Boys. Dat laatste bandje leert hij dankzij zijn ouders kennen. De invloed van The Beach Boys is goed terug te horen in bijvoorbeeld het liedje 'Surf Wax America'.

Weezers jeugdhelden

Naast The Beach Boys is er dus metal. Rivers hoort de band Quiet Riot en zijn leven verandert. In de albumtrack 'In The Garage' wordt trouwens ook Kiss 'genamedropped' als jeugdheld. De haast onwaarschijnlijke mix tussen deze twee werelden komen samen op The Blue Album. In de tijd dat iedereen naar grunge luistert, volgt Weezer hun eigen muzikale hart.

Luister naar het fragment:

'Als mensen ons zien als nerd is dat prima.'

Producer Ric Ocasek

Geffen is de enige maatschappij die interesse heeft in Weezer. Als Rivers Cuomo een CD van The Cars luistert komt hij bij producer Ric Ocasek terecht. Samen nemen ze ook het derde album (The Green Album) op. Dezelfde heren zitten nu (anno 2014) ook in de studio voor de opnames van hun negende plaat.

'Buddy Holly' was demo-track

De tweede hit van The Blue Album, die Weezer wereldwijd bekendmaakt, is 'Buddy Holly'. De bekende video in de stijl van de comedy Happy Days helpt zeker mee. Rivers Cuomo heeft het nummer al lang als demo-track in zijn collectie en wil het in eerste instantie niet op het album zetten. Maar op aanraden van producer Ric Ocasek gebeurt dat wel.

Grootste hit Weezer

En dat is maar goed ook. Het levert Weezer de grootste hit op. De videoclip krijgt vier MTV Video Music Awards, twee Billboard Music Video Awards en wordt zelfs op de installatie-cd van Windows 95 gezet.

The Blue Album succes dankzij 'Buddy Holly'

Vooral dankzij 'Buddy Holly' wordt The Blue Album een succes. Alleen in Amerika al ging de plaat meer dan 3 miljoen keer over de toonbank. Daarnaast wordt het album voor veel bands een inspiratiebron om los te breken van de toen heersende grunge sound.

Luister naar het fragment:

Beluister de hele special: