Born In The USA van Bruce Springsteen

'Vietnam maakte van Amerika en de wereld een andere plaats. Er was een voor en na.'

Op 4 juni is het precies 30 jaar geleden dat Born In The USA van Bruce Springsteen uitkwam. Michiel zet de plaat vanaf maandag 2 juni de hele week centraal.

Op 4 juni 1984 komt een album uit dat een klassieker wordt. Vanwege de zanger, de hoes én de liedjes. Iedereen kent de albumhoes met Bruce's achterwerk.

Beluister de special:

Op 4 juni 1984 komt een album uit dat een klassieker wordt. Vanwege de zanger, de hoes én de liedjes: Born In The USA. Bruce Springsteen heeft dan al zes albums op zijn naam staan.

Born In The USA wordt wereldberoemd

De albumhoes, met Bruce's achterwerk, een rode pet en de Amerikaanse vlag, wordt wereldberoemd. Op de plaat staat een bonte verzameling liedjes die nog op de plank lagen. Bruce heeft wel eens laten weten gemengde gevoelens te hebben bij het succes van Born In The USA. Hij vindt voorganger Nebraska bijvoorbeeld veel beter.

Wereldwijd 30 miljoen exemplaren verkocht

Born In The USA wordt in 1985 het best verkopende album in de Verenigde Staten en Springsteens succesvolste album ooit. Wereldwijd verkoopt hij 30 miljoen exemplaren. Van het album worden zeven singles een top 10-hit.

Titeltrack 'Born In The USA' is protestsong

De titeltrack van het album ontstaat in 1981, als Bruce gevraagd wordt om de soundtrack van een film te schrijven. Hij is niet meteen enthousiast, maar doet het toch. Het wordt een protestsong over de eindeloze oorlog in Vietnam, die zoveel mensenlevens kostte. Bruce is naar eigen zeggen nooit zo politiek bevlogen in zijn songs, maar de Vietnam oorlog was te groot om te negeren.

Luister naar het fragment:

'Ik had zojuist de stoerste stem ooit gehoord.'

Protestsong

Met het schrijven van protestsong 'Born In The USA' gaat Bruce Springsteen een grote held achterna: Bob Dylan. Hij maakte namelijk in de 60's al furore met protestnummers en Bruce was een groot liefhebber.

Inspiratiebron Bob Dylan

Als Bruce in 1988 Bob Dylan mag inhuldigen in de Rock N Roll Hall Of Fame in de Verenigde Staten haalt hij herinneringen op aan de eerste keer dan hij Bob Dylan op de radio hoorde.

Foto: Hans-Peter van Velthoven

Luister naar het fragment:

'Elvis veranderde de wereld. Hij heeft veel mensen geholpen.'

Muziek kan de wereld veranderen

Bob Dylan is een wereldverbeteraar en Bruce Springsteen eigenlijk ook, vanwege zijn breed opgepakte protestsong 'Born In The USA'.

"Let freedom ring"

Zijn concerten sluiten steevast af met de woorden: "let freedom ring", de bekende woorden van Martin Luther King, aan wie Bruce' grote held Elvis Presley ooit het nummer 'If I Can Dream' opdroeg. Bruce Springsteen vindt dat ook: muziek kan de wereld veranderen. Elvis Presley was zich daar al bewust van.

Bruce schrijft 'Fire' special voor Elvis

Bruce, die in 1977 het nummer 'Fire' speciaal schrijft voor Elvis Presley, maar te laat is met zijn demo omdat Elvis overleed, blijft een groot fan van hem. In 2013 covert hij op Rock Werchter 'Jailhouse Rock'.

Luister naar het fragment:

'Bij de eerste keer horen, wist iedereen: dit is groots.'

7 top 10-singles in Amerika

Born In The USA levert Bruce Springsteen niet minder dan 7 top 10-singles op in Amerika. Hiermee staat hij op gelijke hoogte met Michael Jackons Thriller.

Bruce Springsteen scoort 7 top 10-singles in de VS

Naast de titeltrack en 'I'm On Fire' halen 'Cover Me', 'Glory Days', 'I'm Goin' Down', 'My Hometown' en 'Dancing In The Dark' de top 10. Het laatste nummer schrijft Bruce als één van de weinige nummers speciaal voor het album.

'Dancing In The Dark'

Jon Landau, de manager van Bruce, is tevreden met het materiaal, maar mist nog één klapper. Een grote, brede radiohit. Bruce wil wel, maar mist de inspiratie voor iets groots. And you can't start a fire without a spark... Inderdaad, daar gaat het nummer dus ook over. Maar het lukt. En dat wist hij ook toen het nummer af was.

Foto: Ben Houdijk

Luister naar het fragment:

'Johnny Cash leerde jonge songwriters dat grenzen overschreden moesten worden.'

'I'm Goin' Down' en 'Glory Days'

Born In The USA is een album dat niet als één geheel is bedoeld, laat staan opgenomen. Nummers als 'I'm Goin' Down' en 'Glory Days' zijn zelfs opgenomen voor de release van voorganger Nebraska. Ze worden niet op de plaat gezet, omdat de liedjes niet bij de sfeer van het album passen.

Johnny Cash

Een ander nummer dat al twee jaar op de plank ligt voor 'ie op Born In The USA verschijnt, is een nummer dat Bruce schrijft met een andere muzikale held: Johnny Cash. Dit eerbetoon ging niet onopgemerkt aan Johnny Cash voorbij. In 2000 brengt hij zijn eigen versie van het nummer uit.

Foto: Ben Houdijk

Luister naar het fragment:

Beluister de hele special: