Artiesten Special George Ezra

'Ik moest weg van huis.'

George Ezra is pas 20 jaar als hij een hit scoort met 'Budapest' en zijn debuutalbum uitbrengt. Wie is deze jongen? Michiel sprak met deze (jonge)man uit Bristol.

George Ezra is pas twintig jaar als hij een hit scoort met 'Budapest' en zijn debuutalbum Wanted On Voyage (juni 2014) uitbrengt. Hij groeit op in een muzikaal gezin en besluit naar Bristol te verhuizen. Deze stad voelt nieuw, opwindend, en toch veilig. Beluister hieronder direct de volledige George Ezra Special.

Beluister de special:

Woody Guthrie en Bob Dylan

George Ezra is pas twintig jaar als hij een hit scoort met 'Budapest' en zijn debuutalbum Wanted On Voyage (juni 2014) uitbrengt. Hij groeit op in een muzikaal gezin, waar zijn vader hem al op jonge leeftijd kennis laat maken met zijn muzikale helden: Woody Guthrie en Bob Dylan.

Zelf muziek maken

Naast de folky muziek van zijn vader, luistert George ook veel naar de radio. Hij maakt de opmars mee van bands als Arctic Monkeys, Bombay Bicycle Club en Vampire Weekend. George wil ook muziek maken, want hij had een rothekel aan sport en blonk verder nergens in uit op school. Wat George wel wilde: in een band spelen met vrienden.

George Ezra naar Bristol

In het begin speelden de jongens alleen voor de lol, tot George een vervolgopleiding moest kiezen. Hij besloot voor de muziek te gaan en verhuisde naar Bristol, ooit de bakermat van de triphop en thuisbasis van acts als Tricky, Massive Attack en Portishead.

Behoefte aan verandering

De muzikale geschiedenis van Bristol was niet perse de reden dat George naar Bristol ging. Hij had gewoon behoefte aan verandering. Bristol voelde nieuw, opwindend, en toch veilig, want zijn oudere zus woonde er ook.

Luister naar het fragment:

'Tijdens mijn eerste gig durfde ik mijn ogen niet eens te openen.'

Eerste gig met de ogen dicht

George is dol op het creatieve Bristol. Er is veel ruimte voor kleine kunstinitiatieven en jonge muzikanten. Zijn eerste optreden als solo-artiest was ook in Bristol, zonder de veiligheid van zijn jeugdband. Doodsbang was George, hij zong het hele stuk met zijn ogen dicht.

'Angry Hill' zorgt voor doorbraak

Inmiddels heeft hij genoeg opgetreden. George staat zelfverzekerd op het podium. Maar die eerste gig in Bristol zal hij niet snel vergeten. Hij zong maar één liedje, 'Angry Hill', was hartstikke zenuwachtig, maar werd wel aangenomen op de muziekopleiding.

Op zoek naar inspiratie voor debuutalbum

Met 'Angy Hill' begon de muziekcarrière van George. Hij werd ontdekt en scoorde binnen een jaar een platencontract. Vervolgens ging hij op reis, op zoek naar inspiratie voor zijn debuutalbum.

Luister naar het fragment:

'De trein van Bristol naar Londen was echt niet inspirerend genoeg.'

Het notitieboekje van George Ezra

George Ezra vindt de lyrics van zijn liedjes het allerbelangrijkst. Daarom gaat er altijd een notitieboek mee om flarden van gesprekken, indrukken en ideeën op te schrijven. Hij verzint karakters, gebaseerd op zichzelf, vrienden of mensen die hij ontmoet.

Reis door Europa

Daarnaast haalt hij inspiratie uit de steden die hij ontdekt tijdens zijn reis door Europa. Hij moest weg uit Bristol, want met een beetje achter de bar werken en rondhangen in clubs, kwam hij niet waar hij wilde komen. Dus stapte hij op het vliegtuig, en ging hij op de bonnefooi op pad.

'Budapest'

George werd stapelverliefd op Wenen, ontdekte de blues in Berlijn en schreef een liedje over Barcelona. Maar zijn allergrootste hit tot nu toe is 'Budapest'. Gek genoeg is hij daar tijdens zijn Europa-tour niet geweest. Hij miste de trein naar de hoofdstad van Hongarije.

Luister naar het fragment:

'Ik ben nooit geinteresseerd geweest in beroemd zijn.'

'Budapest' is voorloper van Wanted On Voyage

'Budapest' is de voorloper van het album Wanted On Voyage, dat 30 juni uitkomt. Onderdeel worden van iemands leven, met muziek, dat wil George. Hopelijk komt die wens uit met zijn debuutplaat.

Ezraites

George geniet ervan dat mensen oprecht geïnteresseerd zijn in zijn muziek. Hij voelt zich absoluut niet verheven boven zijn publiek. Ook al noemt hij zijn fans 'Ezraites', als grapje natuurlijk. Voor roem an sich loopt Ezra niet warm. Toch volgt hij wel alle ontwikkelingen omtrent Miley Cyrus. Dat hele circus vindt hij uitermate fascinerend.

Luister naar het fragment:

'Iedereen ziet toch in kleur? Ik in elk geval wel.'

George Ezra werkt samen met Andy Burrows

Om inspiratie op te doen voor zijn debuut reisde George door Europa, luisterde hij naar popmuziek, zat hij in de kroeg met zijn notitieboekje en miste hij de trein naar 'Budapest'. Om liedjes te schrijven werkte hij ook samen met andere muzikanten, waaronder Andy Burrows.

George in de badkuip

Andy nodigde George uit om te blijven overnachten. Zo konden ze langer werken aan hun liedjes. Uiteindelijk belandde er geen track van hen samen op het debuutalbum van George.

Producer Cam Blackwood

George werkte voor het album samen met producer Cam Blackwood, bekend van onder andere Florence And The Machine. Hij hielp om George' ideeën te vertalen in muziek, want stiekem kan George geen noten lezen. Hij voelt en ziet in kleuren. En dat zie je duidelijk terug in de video van 'Budapest'.

Luister naar het fragment:

Beluister de hele special: