Artiesten Special Passenger

'Ik voerde op school geen klap uit. Ik wilde alleen maar muziek maken.'

Passenger, dat is de naam waaronder de Brit Mike Rosenberg al jarenlang optreedt. Eerst met een band, later solo. Hij breekt door met de hit 'Let Her Go'. 3FM gaf in juli 2014 een hele week kaarten weg voor Passenger in de HMH.

Zes jaar buffelen levert Passenger in 2012 een gigantische hit op, mét een Nederlands tintje. Het is een Nederlandse radiopromotor die 'Let Her Go' toevallig op vakantie hoort. Hij overtuigt Passenger om de song uit te brengen op single. 'Let Her Go' wordt een nummer 1-hit in achttien landen. De rest is, as they say, history. Beluister hieronder de volledige Special over Passenger:

Beluister de special:

Passenger verlaat school

Het verhaal van Passenger begint in de Engelse badplaats Brighton. Als klein jochie leert Mike klassiek gitaarspelen. Dan ontstaat zijn liefde voor muziek. Als hij zestien jaar oud is, gaat hij van school. Hij wil zich volledig richten op muziek maken.

Muziek uit de jaren '60 en '70

Mike's Amerikaanse vader laat hem muziek horen uit de jaren '60 en '70. Bob Dylan, Joni Mitchell, en niet te vergeten: Simon & Garfunkel, het komt allemaal langs. Mike laat zich nog steeds inspireren door deze artiesten. Hij covert ook graag hun liedjes, al is het niet makkelijk om een nummer van een muzikale held te spelen, vindt hij.

Luister naar het fragment:

'Je kijkt als passagier hoe de wereld aan je voorbijtrekt. Zo maak ik mijn muziek.'

De straatmuzikant

Wie Passenger kent, weet dat hij graag rondtrekt als straatmuzikant. Zelfs nu hij beroemd is, staat hij nog vaak aangekondigd op straat te spelen.

Benefietconcert voor Burma

Als Mike Rosenberg op zijn zestiende school verlaat, begint hij met liedjes schrijven. Deze songs test hij uit op straat, eerst in Brighton, later ook verder van huis. Als hij zeventien jaar oud is, mag hij op een benefietconcert voor Burma in Londen spelen. Dit event wordt georganiseerd door Jamie Catto van 1 Giant Leap.

Deal met artiestenmanager

Zijn optreden maakt veel los en levert Mike een deal op met een artiestenmanager. Deze man heeft een paar flinke namen in stal, waaronder Faithless en Robbie Williams.

Mike Rosenberg en Andrew Phillips

Tijdens het benefietconcert ontmoet Mike ook nog iemand anders: Andrew Phillips. Hij speelt in de band Slovo. En ja, één en één is twee: dus gaan de heren samenwerken. Ze tekenen een platencontract en brengen in 2007 onder de naam Passenger het album Wicked Man's Rest uit.

Wicked Man's Rest

Het blijft bij die ene plaat. De bandleden zitten muzikaal gezien niet op hetzelfde spoor. Mike besluit solo verder te gaan, wat achteraf een goede beslissing blijkt te zijn. Maar op dat moment is hij teleurgesteld en verdrietig, omdat de band uit elkaar is gevallen.

Geen rooskleurige toekomst

Mike Rosenberg heeft na de breuk met Andrew Phillips geen rooie cent, geen diploma én zijn vriendin gaat er ook nog eens vandoor. De toekomst ziet er niet rooskleurig uit. Toch gaat hij door met muziek maken, onder de naam Passenger, want deze naam past nog steeds bij hem.

Luister naar het fragment:

'Mijn soort muziek werd toch niet op de radio gedraaid?'

De kachel moet roken

De kachel moet roken, dus gaat Passenger weer ouderwets op straat spelen. Hij komt erachter dat dit een geweldige manier blijft om muziek te verspreiden.

Passenger brengt in eigen beheer muziek uit

Met het geld dat Mike verdient, financiert hij zijn albums. Met moeite, maar het lukt. Hij vindt het eigenlijk wel bevrijdend om zijn eigen pad te bepalen. Geen platenmaatschappij die vertelt wat hij moet doen. Hij doet alles in eigen beheer.

 'Let Her Go' gaat over ex

Mike gaat er van uit dat zijn liedjes nooit op de radio gedraaid worden. Maar zolang hij kan rondkomen, maakt het niks uit. Het succes van 'Let Her Go' verrast hem dan misschien ook wel het meest. Het nummer raakt mensen over heel de wereld en gaat over de ex van Mike.

Luister naar het fragment:

'Eerlijkheid is het allerbelangrijkste bij liedjesschrijven.'

All The Little Things

'Let Her Go' staat op het album All The Little Things, de derde soloplaat van Mike. Achter de titel schuilt een mooi en gevoelig verhaal. Misschien zelfs een beetje zweverig.

Goede liedjesschrijver vertelt over het leven

Maar met Mike kun je goed lachen, hoor. Hij wisselt zijn gevoelige liedjes af met een knipoog. De Brit vindt dat een goede liedjesschrijver gewoon vertelt over het leven, over de ups én de downs. Eerlijkheid is het belangrijkste. Dit maakt de muziek van Passenger ook zo populair. En zelfs nu hij is doorgebroken, speelt hij nog steeds graag op straat omdat het relativeert.

'I Hate'

Passenger schrijft ook grappige liedjes, zoals 'I Hate'. Dit nummer gaat over waar hij een hekel aan heeft.

Luister naar het fragment:

'De muziek van Ed Sheeran is bedoeld voor grote zalen. Ik weet niet of ik daar pas.'

Vierde album Whispers

Passenger brengt in 2014 met zijn vierde album Whispers uit, met daarop grote hits als 'Hearts On Fire'. Hij speelde dit nummer live met goede vriend Ed Sheeran.

Passenger en Ed Sheeran

De vriendschap tussen Ed Sheeran begint als Mike Rosenberg zestien jaar oud is. De twee ontmoeten elkaar in een piepklein concertzaaltje in Cambridge, waar ze beiden spelen die avond. Ze kunnen het uitstekend met elkaar vinden en bewonderen elkaars muziek.

De grote concertzalen

Ed Sheeran wordt sneller bekend dan Passenger. Maar Ed blijft zijn oude maatje trouw en neemt zijn vriend mee op tournee. En zo staat Mike ineens ook in grote concertzalen. Passenger krijgt de kans om zijn songs te laten horen aan een groot publiek. Met 'Let Her Go' breekt hij definitief door.

Luister naar het fragment:

Beluister de hele special: