Album Special: R.E.M. - Unplugged

'We voelden erg de druk om zo’n goed ontvangen album op te volgen.'

REM ging in 2011, na 31 jaar, uit elkaar. Het was mooi geweest zo, vonden de bandleden. Ze besloten dan ook om geen afscheidstournee te houden. Wel brachten ze in 2014 nog een dubbelalbum uit met daarop twee MTV Unplugged sessies. Daarover gaat de Special van deze week.

Na hun break-up in 2011 bracht R.E.M. eerst een Greatest Hits album uit. Vrij recent, op Record Store Day 2014, brachten de heren ook nog een dubbelaar uit met daarop de twee MTV Unplugged optredens die de band deed in 1991 en 2001.  Tijdens deze Unplugged edities speelde de band liedjes uit hun volledige oeuvre.

Beluister hieronder de volledige Special over deze twee Unplugged albums.

Beluister de special:

Debuut meteen beste album van het jaar

Het oudste liedje dat de heren van R.E.M. tijdens hun twee Unplugged sessies speelden, was 'Perfect Circle'. De oorspronkelijke versie ervan staat op het debuutalbum Murmur uit 1983. Dat album werd door Rolling Stone Magazine uitgeroepen tot beste album van het jaar.

Ook de nationale TV pikte de nieuwe sensatie op

R.E.M. speelde in juni 1983 voor de eerste keer op de Amerikaanse nationale TV bij David Letterman. Naast 'Radio Free Europe' doen ze daar ook het dan nog gloednieuwe nummer 'So. Central (I’m Sorry)', de eerste single van het tweede album Reckoning.

Ze wilden gewoon als zichzelf klinken

Dat tweede album werd in een recordtempo van elf dagen opgenomen, een beetje als schikreactie op het succes van hun debuut. Ze wilden niet teveel nadenken over hoe de band moest klinken nu iedereen ze zo goed vond.

Luister naar het fragment:

'Muziek is zo divers, hoe kun je nou zeggen dat iets het beste is?'

R.E.M. nog geen mainstream act

Nou is succesvol betrekkelijk in de beginfase van de band: ze zijn populair in het grote en levendige college-circuit, maar zijn nog zeker geen mainstream act.

Life's Rich Pageant

Ook het derde album van R.E.M. doet het goed, maar vooral album vier, Life’s Rich Pageant, levert de band aandacht buiten het studentenleven op. En dat lukt ze zonder hun geluid aan te passen, of zich te schikken naar wat de massa wil.

R.E.M. scoort met 'It’s The End Of The World'

Ook album nummer vijf, Document, maakt de band alleen maar groter en succesvoller. Onder andere de alternative hit 'It’s The End Of The World' van het album gooit hoge ogen.

Luister naar het fragment:

'Het nummer raakte een snaar, een universele snaar.'

De wereld valt massaal voor R.E.M.

De band wordt groter en groter in Amerika, maar ook de rest van de wereld valt massaal voor het geluid van Michael, Peter, Mike en Bill met de komst van het album Out of Time en de onwaarschijnlijke eerste hitsingle, 'Losing My Religion'.

De hit die geen hit zou moeten zijn

En dat terwijl 'Losing My Religion' een lied is dat alles in zich had om GEEN hit te zijn. 

Luister naar het fragment:

'Elk excuus voor samenzang is een goed excuus'

Meer hits op Out Of Time

Op Out of Time staan naast 'Losing My Religion' meer hits: 'Shiny Happy People', 'Near Wild Heaven' en 'Radio Song'.

Samenzang boven alles

Nog voor het uitkomen van het album vertelt Mike Mills al over 'Radio Song', dat hij schreef na het luisteren naar Booker T & the MG’s. "We zijn gezegend met drie bandleden die kunnen zingen, elk excuus voor samenzang is een goed excuus". 

Luister naar het fragment:

'Eindelijk kon ik eerlijk een liefdesliedje schrijven zonder zoetsappig te zijn.'

Eindelijk te verstaan

Na Out of Time komt R.E.M. met nog een klapper van formaat: Automatic for the People, dat uitkomt in 1992. Op dat album doet Michael Stipe iets bewust anders dan voorheen: hij zingt heel duidelijk de tekst van het nummer 'Everybody Hurts', waarmee hij tieners wil steunen die het moeilijk hebben.

Stipe wijkt af van handelsmerk

De onverstaanbaarheid van Stipe was jarenlang zijn handelsmerk, iets waar Pearl Jam-zanger Eddie Vedder ook naar verwees toen hij REM in 2007 inhuldigde in de Rock 'n Roll Hall Of Fame.

'At My Most Beautiful'

Om de boodschap van 'Everybody Hurts' goed over te laten komen, zingt Stipe helderder dan ooit. De eerlijkheid in tekstschrijven past Michael ook toe op 'At My Most Beautiful', een nummer uit 1999 van het album Up. Over dat nummer zegt hij: “Eindelijk kon ik eerlijk een liefdesliedje schrijven zonder zoetsappig te zijn”.

Luister naar het fragment:

Beluister de hele special: