Guns N' Roses - Appetite For Destruction

“Alle bands wilden alleen maar Eddie van Halen zijn”

Guns N' Roses is een van de grootste hardrockbands van eind jaren '80 en begin jaren '90. Het is deze maand 27 jaar geleden dat hun eerste album Appetite For Destruction uitkwam. Daarom deze week extra aandacht voor dit debuut van de rockers. Check het verhaal van de plaat hier in deze Special!

 

Van Appetite For Destruction worden 28 miljoen exemplaren verkocht en Guns N' Roses groeit uit tot de populairste hardrockband van het moment. Toch kwam dat succes zeker niet overnight: een jaar lang doet het album helemaal niets en dat geldt ook voor 'Welcome to the Jungle', de eerste single. Dat en veel meer hoor je in de Album Special. De hele Special vind je onder aan deze pagina.

Beluister het fragment uit de uitzending hieronder:

Beluister de special:

In de jaren '80 richten Axl Rose (echte naam William Bailey), Izzy Stradlin (Jeff Isbell) gitarist Slash (Saul Hudson), bassist Duff McKagen (Michael McKagen) en drummer Steve Adlerd de hardrockband Guns N' Roses op. De naam baseren ze op eerdere bands waar Axl en Izzy in hebben gespeeld (L.A. Guns en Hollywood Roses).

Axl is niet altijd zo’n heftige ‘rocker’ geweest, integendeel.

Axl komt uit een religieuze familie in Labcafayette, Indiana. Je kunt het misschien nu niet geloven maar als klein jongetje zingt hij in de kerk en de kleine William speelt al vroeg piano. Hij wint bijbelwedstrijden, geeft les op de zondagsschool en wacht vol smart tot hem een Wonder zou gebeuren. Als dit uitblijft, keert hij zich van het geloof af.

Punkband

Hij ontdekt groepen als Queen, Eagles en Nazareth en begint met zijn dan nog drummende vriend Jeff (later dus bekend als Izzy Stradlin) eind jaren zeventig een punkband. Iedereen in zijn naaste 'country en western' omgeving is een beetje geschokt.

Axl en Izzy naar L.A.

Izzy Stradlin vlucht in '79 via een omweg naar Los Angeles. Kort voor Kerst '82 voegt Rose zich bij hem, na te zijn beschuldigd van verkrachting, diefstal en het aanzetten tot criminaliteit van een minderjarige. De jongens treden op in allerlei aftandse kroegjes en brengen onder eigen beheer de cd Live?!*@ Like A Suicide uit.

Eddie van Halen grote voorbeeld

Het geluid van Guns n Roses is op dat moment niet het populaire geluid: Guns zijn veel rauwer dan de gelikte hairmetal die dan populair is, zoals van bijvoorbeeld Van Halen.

Luister naar het fragment:

“De straten, het beton, de drukte van L.A. kunnen iets met je doen.”

Guns N' Roses begint in '84 naam te maken in het glamrock-clubcircuit van Los Angeles en komen zo in contact met platenlabel Geffen, die de jongens uiteindelijk ook tekent. In een zware drugsperiode wordt de simpele en ruige Appetite For Destruction opgenomen.

Drie top 10-singles

Tot drie maal toe worden nummers op de plaat top 10-singles ('Sweet Child O' Mine', 'Paradise City' en 'Welcome to the Jungle'). Van Appetite For Destruction worden 28 miljoen exemplaren verkocht en Guns N' Roses groeit uit tot de populairste hardrockband van dat moment.

'Welcome To The Jungle' succes door één nacht MTV

Dat succes was er niet overnight: een jaar lang doet het album helemaal niets en dat geldt ook voor 'Welcome to the Jungle', de eerste single. Labelbaas David Geffen gelooft heilig in de band en dringt bij MTV aan op het draaien van de clip.

Dat doen ze, maar wel op een zondagnacht om 4 uur. En dan gebeurt het onvoorstelbare, die ene nachtelijke play valt op. De clip wordt massaal door kijkers aangevraagd in de dagen erop en het nummer wordt een hit. 'Welcome to the Jungle' gaat over het leven in downtown LA.

Luister naar het fragment:

“Die eerste noten alleen al… vreselijk. Ik haat het nummer.”

Single twee, 'Sweet Child O' Mine', is één van die nummers die niet met serieuze bedoelingen worden geschreven, maar uiteindelijk een grote hit wordt. Gitarist Slash deed er vijf minuten over om dit nummer in elkaar te knutselen.

'Sweet Child O' Mine' bedoeld als opvulling

Iedereen ging ervan uit dat het gewoon opvulling werd op het album. Niets was minder waar, het werd de eerste en enige nummer 1 hit in hun thuisland, de VS! Slash haat het nummer nog steeds trouwens.

Axls ex Erin Everly

De tekst van het nummer gaat over Axl’s toenmalige vriendin, Erin Everly, dochter van Don Everly van de Everly Brothers.

Luister naar het fragment:

“Als sommige mensen in deze band niet snel stoppen met drugs is dit het einde”.

Het grote succes van Guns N' Roses helpt nou niet echt bepaald om de toch al ruwe jongens een nette levensstijl te hanteren: drank, drugs, gesloopte hotelkamers: de schandalen zijn niet van de lucht en de band staat al snel bekend als The Most Dangerous Band in the World.

Duff, King of Beers

Tijdens een concert introduceert Axl bassist Duff McKagan als Duff, King of Beers vanwege de grote hoeveelheid bier die hij kan drinken. Mocht je je dus afvragen hoe het biermerk uit The Simpsons aan de naam Duff en de slogan King of Beers komt.. dan weet je het nu.

"Dansen met Mr. Brownstone"

Drank is één ding, het drugsgebruik is echt een potentieel gevaar voor de band. In heldere momenten zien ze dat wel in, bijvoorbeeld als ze het anti-drugsnummer Mr Brownstone opnemen.

Als de band in oktober ‘89 in LA speelt kondigt Axl aan te stoppen met Guns als sommige bandleden niet heel snel ophouden ‘te dansen met Mr. Brownstone’.

Luister naar het fragment:

“Deze band kan alleen maar uit deze vijf mannen bestaan”

Door hun extravagante Hollywood levensstijl in de 'city of sin' krijgt Guns N' Roses al snel het stempel van de ultieme LA-band. Wat best gek is, aangezien geen enkel lid van de band daar geboren is. Ze zijn allemaal pas op latere leeftijd uit totaal andere steden naar LA gekomen om het te maken.

"Where the girls are fat and they've got big titties"!

De tweede grote hit van het album - top 5 in 1989 - wordt in de toerbus op weg naar huis na een optreden in San Francisco geboren. Ze zitten te jammen, wanneer -volgens gitarist Slash in een interview- zanger Axl Rose de tekst van 'Paradise City' eruit gooit. Alleen zingt hij de eerste keer "Where the girls are fat and they've got big titties"!

'Paradise City' over L.A.

Net als 'Welcome to the Jungle' gaat dit nummer over de stad waar de bandleden wonen, werken en feesten. Maar juist omdat geen van hen er oorspronkelijk vandaan komt, kunnen ze als buitenstaanders tegen L.A. aankijken. En juist het feit dat ze alle vijf buitenstaanders zijn, maakt dat ze elkaar daar in die stad hebben gevonden. Dat ze elkaar daar vinden en samen een band vormen was onvermijdelijk, aldus Slash.

Luister naar het fragment:

Beluister de hele special: