Artiesten Special: Imagine Dragons

"Er was geen plan B"

Met hun debuutalbum uit 2012 vol aanstekelijke hits en hun strakke spectaculaire live-shows veroverden de mannen van Imagine Dragons binnen no-time de wereld. Nog geen twee jaar na het verschijnen van hun debuut zijn ze één van de grote namen op Lowlands. Michiel vertelt je het verhaal van de band en het album. 

Nog geen twee jaar na het verschijnen van hun debuut zijn ze één van de grote namen op Lowlands. Michiel vertelt je het verhaal van de band en het album. De hele Special is onderaan dit bericht te beluisteren.

Check hieronder het fragment uit de uitzending. 

Beluister de special:

Imagine Dragons-frontman Dan Reynolds staat in 2008 in een kroegje te spelen als gitarist Wayne Sermon toevallig langs loopt. Ze kennen elkaar niet of nauwelijks, maar besluiten eigenlijk meteen samen een band te beginnen.

Geen plan B

Wayne vraagt drummer Daniel Platzman en bassist Ben McKee die hij van de Berklee College of Music kent, of ze mee willen doen met de nieuwe band. De mannen verhuizen naar Las Vegas om daar aan het nieuwe project te beginnen. Zonder dat er ook nog maar een liedje af is, besluiten ze er helemaal voor te gaan en alles achter zich te laten voor de muziek. Een plan B, voor het geval het niet lukt, hebben ze niet.

Imagine Dragons is anagram

Nu nog een naam. In een brainstorm komen de mannen met een slim idee om een naam te vinden. De naam Imagine Dragons is dus een anagram van een grappige zin. Wat die zin precies is, wil de band niet zeggen.

Fanbasis groeit

Door heel veel te spelen en heel hard te werken bouwen ze zo langzaam aan hun fanbase. Fan voor fan bouwen de Imagine Dragons aan hun publiek en kunnen daardoor steeds net iets grotere zalen bespelen. Ondertussen werken ze keihard aan eigen materiaal om de shows mee te vullen.

Een van die vroege liedjes de ze spelen is ‘Hear Me’. Het nummer is uiteindelijk ook op het debuutalbum belandt.

Luister naar het fragment:

'We geloven in altijd blijven maken, maken, maken'

Als Imagine Dragons in 2008 wordt opgericht, heeft frontman Dan Reynolds al honderden liedjes geschreven. Samen met gitarist Wayne gaat hij een deel van die liedjes uitwerken en ook nieuwe nummers schrijven. De demo’s worden vaak op een laptopje opgenomen.

Schrijven in de tourbus

Als de eerste EP Imagine Dragons in 2009 uitkomt en de mannen steeds meer live gaan spelen, gaan ze ook steeds meer liedjes schrijven. De tourbus wordt een belangrijke plek, waar veel liedjes ontstaan.

'Maken, maken, maken'

De mannen van Imagine Dragons schrijven veel, heel veel liedjes. Daarna blijven ze net zo lang aan een liedje schaven tot ze iets moois tegenkomen. Het motto van de band is dan ook ‘Maken, maken, maken’.

'It's Time' voor de grote doorbraak

EP nummer twee Hell and Silence doet het redelijk, maar de echte klapper komt met de derde EP It’s Time. Ze hebben lang geschaafd en geschoven aan de liedjes op die EP. Zo ook aan titeltrack ‘It’s Time'. Door het couplet van het ene liedje om te wisselen met het refrein van een ander nummer, maakten Imagine Dragons dus deze grote doorbraakhit.

Luister naar het fragment:

'Muziek was het enige dat ik nog in mijn leven had'

Vanaf de start verblijven de Imagine Dragons in Las Vegas. De stad blijkt een goede voedingsbodem voor Imagine Dragons te zijn. Ze kunnen er veel spelen in de casino’s en hebben weinig concurrentie van andere bands, omdat er simpelweg niet zoveel bandjes zijn te vinden in de stad.

Muzikale invloeden

Muzikale inspiratie valt er alleen niet heel veel te halen. In hun jeugd luisteren Dan, Wayne, Ben en Daniel dan ook vooral veel naar artiesten uit de jaren ‘60 en ‘70. Later ontwikkelen de mannen een behoorlijk brede muzieksmaak.

Hiphop gemixt met rock

De mannen van Imagine Dragons putten uit veel, heel veel muziekstijlen. Ook veel bands uit de Zeroes en daarna zijn belangrijk voor ze. Al die invloeden komen samen in de muziek van Imagine Dragons. Daarnaast is er nog een geheim ingrediënt, dat de sound van de band zo herkenbaar maakt: ze luisteren heel veel naar hiphop en mixen dit met rock.

The Beatles grootste inspiratie voor Imagine Dragons

De allergrootste inspiratie komt toch wel van The Beatles. Alle vier de leden zijn opgegroeid met Paul, John, Ringo en George. Bassist Ben durft zelfs zo ver te gaan, dat The Beatles hem tijdens zijn studie gered hebben.

Luister naar het fragment:

'FIFA was mijn favoriete game.'

Door alle muzikale invloeden van de verschillende bandleden krijgen de Imagine Dragons hun unieke sound. Dat de liedjes heel groots klinken komt niet omdat de mannen al grote zalen bespelen als ze hun debuutalbum Night Visions schrijven.

Glee en Assasins Creed

Imagine Dragons worden in Amerika gezien als alternatieve band en dan is het heel moeilijk om op radio of tv te komen. Als de nummers toch blijken aan te slaan en de band steeds meer fans krijgen, besluiten de mannen nog een stap verder te gaan, ze gaan in zee met de Amerikaanse hitserie Glee.

FIFA wil 'On Top Of The World' voor soundtrack

De makers van FIFA willen ‘On Top Of The World’ gebruiken als hun officiële soundtrack. Als Imagine Dragons voor het eerst in Europa tourt blijkt de samenwerking met FIFA13 en Assasin’s Creed een gouden zet geweest te zijn.

'Song 2' van Blur

Zelf waren de mannen extra blij met FIFA, omdat ze met die game serie opgegroeid zijn. Muziek en FIFA zijn vaker een mooie combinatie. Want de soundtrack van Dan’s favoriete game FIFA 98 is bijvoorbeeld een enorme hit geworden. Welke dat ook alweer was? ‘Song 2’ van Blur.

Luister naar het fragment:

'We wisten eigenlijk niet wat we wilden maken.'

De Imagine Dragons brengen maar liefst vier EP’s uit voordat ze zich durven te wagen aan een album.

Eindeloos schaven

Per EP groeit het vertrouwen en ook de schare volgers van de band. Tussen het spelen door schrijven en schaven de mannen eindeloos aan de liedjes die op hun debuut moeten komen.

Ritmische liedjes en hiphop-producer Da Kid

Omdat frontman Dan Reynolds naast zanger ook drummer is, zijn veel liedjes heel ritmisch gedreven. De drumssounds zijn groots en ook live slepen de mannen van Imagine Dragons heel wat trommels mee naar het podium. Om die voorliefde voor drums op het album nog beter tot uiting te laten komen, benaderen de mannen hiphop-producer Alex Da Kid.

Uniek geluid

De combinatie van catchy melodieën en opzwepende ritmes geven Imagine Dragons een uniek geluid. Een geluid dat blijkbaar goed aanslaat, want de band is inmiddels uitgegroeid tot een band van wereldformaat. Debuutalbum Night Visions werd een van de snelst verkopende albums allertijden en is wereldwijd al miljoenen keren verkocht.

Luister naar het fragment:

Beluister de hele special: