Album Special: Live - Throwing Copper

“Soms zijn de nummers waar je het minst van verwacht de grootste hits”

Live's hitalbum Throwing Copper is (in 2014) 20 jaar oud. Een goede reden om deze plaat een week lang in de spotlights te zetten.

In deze Special het verhaal van Throwing Copper, het doorbraakalbum van de band, dat uitkwam in de tijd dat Ed Kowalczyk en co nog vrienden waren.

Beluister de special:

Throwing Copper kwam uit toen R.E.M. na twee succesvolle albums, Out of Time en Automatic for the People, met een moeilijker album kwamen in de vorm van Monster. Live pakte de draad op die R.E.M. voor veel fans liet liggen met sterke powerrock en licht alternatieve invalshoek.

Throwing Copper op 1

'I Alone' en 'Selling the Drama' worden grote hits, maar de echte klapper wordt single drie: 'Lightning Crashes'. Sterker nog, het maakt van Throwing Copper na 52 weken in de albumlijst gestaan te hebben een nummer 1 album. 

'Lightning Crashes' over circle of life

Het nummer gaat niet over een vrouw die sterft terwijl ze bevalt, wat veel mensen denken, maar over de circle of life. Het is geschreven over een gezamenlijke vriendin van de band, Barbara Lewis. Ten tijde van het schrijfproces van Throwing Copper kwam ze om het leven toen ze door een dronken automobilist werd aangereden.

Veel van haar organen werden na haar overlijden geschonken aan anderen, die dus door haar dood verder konden leven. De man die haar hart kreeg en daardoor zelf in leven bleef is nog steeds een goede vriend van Barbara’s nabestaanden. Een moeilijk onderwerp, niet per se materiaal voor een nummer 1 hit, maar dat werd het wel.

Luister naar het fragment:

'Veel mensen dachten dat we de nieuwe Vanilla Ice waren'

Begin jaren ‘90 kampt MTV Amerika met een identiteitsprobleem: welke muziek willen ze nou eigenlijk echt uitzenden? Het wordt: terug naar de roots, terug naar echte bands en daar vaart Live goed bij. Alhoewel niet iedereen meteen doorheeft wat voor soort band dat Live dan precies. De nieuwe Vanilla Ice of zo?

Throwing Copper zorgt voor de doorbraak

Al snel zou blijken dat Live meer is dan een MTV-one-off-projectje. Het omslagmoment komt als ze in 1994 hun tweede album uitbrengen, Throwing Copper. De clips van singles 'I Alone' en 'Selling the Drama' draaien high rotation op MTV maar ook radiostations, van college tot hit.

Luister naar het fragment:

'Zonder zijn LP’s waren we een slechte Duran Duran rip-off geworden'

De muzikale opvoeding krijgen de jongens van (toen nog) Public Affection van de broer van bassist Patrick Dahlheimer. De band brengt één EP uit:The Death Of A Dictionary, in 1989. 

Public Affection wordt Live

De EP sterft een wel heel stille dood en twee jaar later wordt er voor een nieuwe start en dito groepsnaam geopteerd. Live wordt de enigszins dubbel te interpreteren vlag die de lading vanaf dan dekt. Dit was duidelijk vóór een band na moest denken over de vindbaarheid van hun naam in zoekmachines.

Eerste succesje met 'Operation Spirit'

De band komt in 1991 komt met een EP, Four Songs. Het is het eerste dat ze onder de naam Live uitbrengen. Het wordt geproduceerd door Talking Heads-lid Jerry Harrisson en levert bescheiden succes.

Single 'Operation Spirit' haalt de 9e plaats in de Modern Rock Chart en wordt ook toegevoegd aan het eerste volwaardige album Mental Jewelry, dat in 1991 uitkomt. Het klinkt nog wel wat anders dan hoe Live later zal klinken.

Luister naar het fragment:

'Die jongens hadden duidelijk een goede zanger nodig'

Ed Kowalzcyk bezoekt in 1985 een talentenjacht op school in z’n hometown York, Pensylvania. Daar ziet hij z’n vrienden Chad Taylor, Patrick Dahlheimer en Chad Gracey optreden en het bevalt hem wel. Alleen vindt hij dat ze wel een goede zanger kunnen gebruiken.

Bandgenoten en schoolvrienden

Ed meldt zich als gitarist, maar weet de bandleden meteen te overtuigen van z’n zang-talent. Eerst nog onder de naam Public Affection, gaan de jongens voortvarend van start. In de wiskunde-klas zitten Ed en Chad toerbusjes te ontwerpen, flyers te bedenken. Daar doen ze alles behalve wiskunde.

Chad en Ed kennen elkaar al sinds de kleuterschool, de andere jongens komen erbij in de zesde klas. Dat ze gek zijn op muziek en dat zelf willen maken, zit er al vroeg in.

The Cult - 'She Sells Sanctuary'

Public Affection begint als coverband met in hun repertoire in het begin vooral new wave-bands. 'She Sells Sanctuary' van The Cult was een van de eerste nummers die ze leerden spelen.

Luister naar het fragment:

'Het was daar zo saai, we moesten wel een band beginnen!'

Throwing Copper verkoopt uiteindelijk tien miljoen exemplaren wereldwijd. Een knappe prestatie voor een relatief onbekend bandje, met ook een wat braaf en ‘normaal ‘ imago.

"We komen uit York. Daar is iedereen normaal."

Dat normale is niet echt een keuze, zeggen de jongens. "Het is wie we zijn en bovendien: we komen uit York. Daar is iedereen normaal." York is een saai, slaperig stadje in Pensylvania. En daar is niet veel te doen. Dat doodsaaie levert inspiratie op voor één van de tracks op Throwing Copper: 'Shit Towne'.

Tot zover het normaal blijven….

In Amerika hield het na Throwing Copper wel een beetje op met het succes, maar in Nederland, Zuid-Afrika en Australië bleef de band onverminderd populair. Op 30 november 2009 ging Live wegens spanningen definitief uit elkaar. Dit zou mede veroorzaakt zijn door Kowalczyks eis om extra geld te krijgen voor Pinkpop 2009, omdat hij de leadzanger was. Tot zover het normaal blijven….

Luister naar het fragment:

Beluister de hele special: