U2 special: Songs Of Innocence

"We schreven meer dan 60 nummers met hem!"

Voor het dertiende album dook U2 in het eigen verleden, eerden ze hun muzikale helden en bewandelden ze nieuwe wegen. Michiel sprak exclusief met U2-bassist Adam Clayton over het nieuwe album, Songs Of Innocence.

What's next? vroeg U2 zich af toen ze vijf jaar geleden het album No Line On The Horizon afleverden. Want hoeveel bands bestaan er met zo'n lange carrière als die van U2. De Ierse band is al bijna vier decennia (!) actief, en begin september lanceerde de band met een flinke stunt hun dertiende album: Songs Of Innocence. Gratis te downloaden via iTunes en vanaf 10 oktober ook fysiek verkrijgbaar.

Beluister de special:

Producers als Flood, Brian Eno en Daniel Lanois waar U2 al jaren mee samenwerkt, hadden geen rol in het maken van het nieuwe album Songs Of Innocence. De band wilde zijn muzikale horizon verbreden. De mannen waren op zoek naar een producer die hen zou uitdagen.

Producer Brian Burton

Hun oog viel op Brian Burton, oftewel Danger Mouse. Je kent hem van grote hits zoals 'Crazy' van Gnarls Barkley en 'Lonely Boy' van The Black Keys.

''With Brian we generated probably 60+ songs. It was a very fertile time for us.''

Creatieve proces begint te lopen

Nog nooit zat er zoveel tijd tussen het laatste album en de nieuwe plaat van U2. De band gaf in interviews toe dat ze worstelden met nieuw materiaal. Maar met Brian Burton aan boord, begon het creatieve proces dan eindelijk lekker te lopen.

''Not only do we like to play live as a band, but we also like to play with technology. Brian because of his DJ background, he was familiar with rhythm loops and cutting things up and making them work.'' 

Elektronische invloeden

Basgitarist Adam houdt van elektronische muziek en hiphop. Hij was dan ook de drijvende kracht achter de verandering van het U2-geluid begin jaren 90. De gitaargedreven rockmuziek moest plaatsmaken voor elektronische invloeden.

Dangermouse

Dangermouse, met zijn crossover in pop en hiphop, hielp U2 in de zoektocht naar het nieuwe geluid. De Ierse band werkte twee jaar samen met de producer uit New York, en dat leverde bijna 60 nieuwe songs op.

Superbowl

'Invisible' was de voorloper van het nieuwe album. Tijdens het beroemde Superbowl-event in Amerika werd het nummer (in februari 2014) geprimeurd.

Luister naar het fragment:

“Op weg naar Glastonbury kwam ze even langs in de studio.”

Op Songs Of Innocence zijn ook muzikale gasten te vinden. U2 werkte tijdens sideprojecten en liveshows al veel samen met verschillende acts en artiesten.

BB King en Johnny Cash

Op voorgaande albums hoor je U2 ook wel eens samen met gastzangers. Zo schittert bluesrock legende BB King op Rattle & Hum uit 1988 en zong Johnny Cash mee in de track 'The Wanderer' van het Zooropa album uit 1993.

Lykke Li

Op de nieuwe cd is gekozen voor een toonaangevende jonge zangeres: de Zweedse Lykki Li.

'The Troubles' 

Producer Brian Burton was de man die met het idee kwam om de Scandinavische schone mee te laten zingen in het nummer 'The Troubles', de laatste track van het album.

''Brian knew her. We knew her record. When we started looking at new bands when we came back from tour the Lykki Li record was something we listened to.''

Glastonbury

Ze zong een demo versie in en een jaar later, op weg naar Glastonbury, kwam ze naar de studio van U2 in Londen om het nummer officieel in te zingen.

''She's wonderful, I am really pleased that she's on our record.''

Luister naar het fragment:

"Je zegt geen nee tegen de titelsong voor de film over Mandela"

Terwijl U2 werkte aan een nieuw album werd de band benaderd door de makers van de film Mandela: Long Walk To Freedom om te titelsong te schrijven.

Speciale band met Bono

Dat kwam qua planning niet écht uit. Maar omdat mensenrechten altijd hoog op de agenda staan en Bono een speciale band heeft gehad met een Zuid-Afrikaans anti-apartheidsstrijder en politicus Mandela, was 'nee' zeggen ook geen optie.

''We didn't really want to take on a movie project. When he came to us with the challenge of Mandela, you can't say no, you've got to address it. And you've got to address it in a way that it does justice to the strength of the character.''

Golden Globe en een Oscar-nominatie

U2 maakte een lied waarmee ze Nelson Mandela wilde eren. Ze gingen er 100 procent voor, ondanks het feit dat ze het werk voor hun nieuwe album stil moesten leggen. En het resultaat mag er dan ook zijn.

Golden Globe en Oscar-nominatie

De track werd onderscheiden met een Golden Globe en kreeg een Oscar-nominatie voor Beste Filmsong. Het uitgangspunt van de song was de liefdesrelatie tussen Mandela en zijn vrouw.

Luister naar het fragment:

“Dankzij de Ramones ontdekten we punkrock. Ongelofelijk inspirerend!”

Op Song Of Innocence gaat U2 terug naar het eigen verleden. Want toen de heren nog jochies waren, luisterden ze naar punkrock van The Clash en de Ramones.

Eerste concert van U2

Het eerste optreden dat U2 zag, was van de Ramones, in Londen 1976. Toentertijd hadden ze niet genoeg geld voor een kaartje, dus één van hen glipte naar binnen en liet de anderen via de nooduitgang de zaal in. En toen ze daar stonden, hoorden ze 'Gabba Gabba Hey'.

''The Ramones were kind of an extraordinary idea when you were a sixteen year old. We could immediately identify with jeans, sneakers and leather jackets.''

De Ramones

In 1976 was de werkloosheid hoog, de toekomst grauw en somber. Geen leuk vooruitzicht voor jongeren. En ineens zag je daar die jongens van de Ramones, in hun leren jackie, gruizige rock spelen op het podium.

''To see The Ramones, who we could identify with agewise, just be able to pick up guitars and play very fast, simple songs was totally inspiring.''

Eerbetoon aan Joey Ramone

Dankzij deze band ontdekte U2 de muziek, en hun eigen mogelijkheden. Op Songs Of Innocence staat dan ook een regelrecht eerbetoon aan Joey Ramone van de Ramones.

Luister naar het fragment:

“Dit is rock ’n roll! Dit gaat over er cool uitzien.”

Niet alleen de Ramones, maar ook bands als Joy Division, The Stranglers en The Clash zijn van grote invloed geweest op de vorming van U2.

Voor bassist Adam is Paul Simonon, de legendarische bassist van The Clash, een enorme held.

''For Paul Simonon it was making a bassline as well-known as a chorus line. And that's what he did.'' 

Adam Clayton deed auditie

Hoe Adam Clayton zelf bij U2 terecht kwam? Toen hij, Bono en The Edge nog tieners waren, reageerden ze op een briefje van drummer Larry. Hij was op zoek naar mensen die een band wilden beginnen. De audities waren bij Larry in de keuken.

Zo gaat het verhaal...

Toen Adam binnen kwam lopen in zijn hippe jas, blonde bos krullen en basgitaar was dat reden genoeg om hem aan te nemen. Althans, zo gaat het verhaal...

''Sadly it's true. You could still say that about me, I have a sense of style and a bass guitar. I still don't know how I got from Larry's kitchen to the stages of major stadiums around the world, it is a bit of a mystery to me.''

Luister naar het fragment:

Beluister de hele special: