Train Special

"Ik ben de enige in de band met ambitie, dacht ik"

De band Train uit San Francisco scoorde in 2001 hun allereerste 3FM megahit met 'Drops Of Jupiter'. Wereldwijd een gigantische hit! Later volgen liedjes als 'Hey Soul Sister' en 'Angel In Blue Jeans'. Dit is het verhaal van een band die door de jaren heen ups en downs kende, maar altijd blijft geloven in hun muziek.

Train staat vanaf maandag 27 oktober een week lang centraal in MetMichiel. Hier op deze pagina hoor en lees je alles over de band en in de uitzending vertelt Michiel je de highlights. Check hier het fragment uit de uitzending. Onderaan deze pagina kun je de hele Special beluisteren.

Beluister de special:

Begin jaren negentig vertrekt zanger Pat Monahan uit zijn woonplaats Eerie om in Californië te gaan wonen. Al snel belandt Pat, die in Eerie in een Led Zeppelin coverband speelde, in het muzikale circuit. Hij richt met een aantal mensen, waaronder gitarist Jimmy Stafford, Train op.

"Het voelde als thuiskomen"

Het voelde als muzikaal thuiskomen, zo herinnert Jimmy zich. Ook hij had al in verschillende bands gespeeld, maar het voelde nooit helemaal goed. Ineens was er de klik. Pat en Jimmy zitten vanaf het prilste begin in de band; zij zijn nu nog de enige overgebleven originele leden.

Heel heel hard werken

De beginjaren waren best zwaar. Want hoewel de muzikale klik er was, en de neuzen dezelfde kant op stonden, was er geen instant succes. Het was heel, heel hard werken. De band trad overal en nergens op, zo vaak mogelijk, maar ondertussen hadden de bandleden allemaal ook een 'gewone' baan om rond te kunnen komen.

Vertrouwen en geduld waren nodig

In 1996 probeerde Train een deal te krijgen met een grote maatschappij voor hun debuut, maar ze werden afgewezen. Toen besloten ze hun titelloze debuut maar in eigen beheer uit te brengen. De tweede single 'Meet Virginia' werd in Amerika een top 20 hit en dat was eigenlijk het begin van het succes van Train.

Luister naar het fragment:

"Makkelijk is het nooit, en een nieuw album maken is het moeilijkste gedeelte"

Het begon voor Train allemaal met het prille succes van 'Meet Virginia'. De echte doorbraak kwam met album nummer twee, Drops of Jupiter. Daarna kwamen er albums en singles die minder succesvol waren, maar in 2012 scoorde Train weer een dijk van een hit met 'Hey Soul Sister'.

Het maken van platen blijft moeilijk

Ondanks dat de band inmiddels behoorlijk albums op naam heeft staan, gaat het maken van platen ze niet bepaald makkelijk af. De enige plaat die makkelijk was, was het eerste album. De band heeft een paar grote hits gescoord en dat maakt het allemaal niet makkelijker; want daarmee komt de lat ook steeds hoger te liggen.

Band heeft vertrouwen

Ook het schrijfproces voor het zevende album Bulletproof Picasso, dat in september 2014 uitkomt, ging niet makkelijk. Toch, ondanks het moeilijke proces, is het album binnen twee jaar klaar. De band heeft geleerd om vertrouwen te hebben in zichzelf.

Bulletproof Picasso

Over het nieuwe album Bulletproof Picasso, zijn ze in elk geval erg tevreden. Zanger Pat noemt het zelfs het beste wat ze ooit gemaakt hebben. De titel komt uit een van de songs op het album. Het was het management van de band dat uiteindelijk besloot dat dit de titel moest worden. De titelkeuze kwam dus van het management, maar de band koos zelf de eerste single, daar waar het allemaal mee begon voor dit album: 'Angel In Blue Jeans'.

Luister naar het fragment:

"Espen Lind gaf ons eigenlijk een tweede leven"

Train-zanger Pat schrijft alle nummers voor de band, maar krijgt wel graag hulp van co-writers. Iemand met wie hij graag samenwerkt, is zanger Espen Lind, in ons land bekend van 'When Susannah Cries'. Met hem werkt hij samen voor het album Bulletproof Picasso.

Zanger Pat en Espen Lind

Het is niet de eerste keer dat de twee elkaar muzikaal vinden, want Espen was ook het meesterbrein achter de allergrootste hit van Train tot nu toe: 'Hey Soul Sister'.

'Hey Soul Sister' zorgde voor de revival voor de band, die tot dan toe het succes van hun doorbraaksingle 'Drops of Jupiter' uit 2001 niet hadden weten te evenaren. Nieuw leven dus dankzij Espen Lind.

Luister naar het fragment:

"Ik geloof dat mijn moeder mij dat liedje stuurde vanuit het hiernamaals"

Train werd in 2002 in één klap wereldberoemd dankzij het nummer 'Drops of Jupiter'. Het verhaal achter het liedje is bijzonder.

'Drops Of Jupiter' voor Pats moeder

Pat schreef het voor zijn overleden moeder, het zijn zijn herinneringen aan haar. En het gaat over zijn geloof dat als mensen dood gaan, ze nog steeds in je leven kunnen zijn, omdat ze je vanuit het hiernamaals nog helpen en begeleiden. 

Dankzij Pats moeder werd de band wereldberoemd en hebben ze een vruchtbare carriere. Ze spelen het nummer, ondanks dat het al meer dan 12 jaar oud is, nog steeds bij elk concert.

Luister naar het fragment:

"Toen Radiohead nog wel liedjes schreven, waren ze fucking amazing"

Train wordt muzikaal gezien wel vergeleken met bands als Matchbox Twenty en Goo Goo Dolls, en zanger Pat begon zijn muziekcarrière in een Led Zepellin coverband.

The Verve

Toch, gevraagd naar zijn muzikale inspiratiebronnen en favoriete liedjes, komt er iets verrassends uit: The Verve's 'Bittersweet Symphony'. Maar de laatste tijd voelt hij zich meer en meer aangetrokken tot Radiohead.

Radiohead en Jeff Buckley

Radiohead, en de man die hen weer inspireerde: Jeff Buckley. Wie weet wat dat in de toekomst nog gaat opleveren voor Train, de band die dit jaar alweer twintig jaar oud is, maar dankzij hun oude en nieuwere hits nog altijd springlevend is en een grote schare fans heeft verzameld.

Luister naar het fragment:

Beluister de hele special: