Damien Rice - My Favourite Faded Fantasy

“Ik wilde muziek maken om contact te maken. Zo puur en zo triviaal is het.”

Damien Rice staat 7 juli 2016 op een wel heel bijzondere locatie: hij speelt die dag op Paleis Soestdijk. Hier vind je het verhaal van zijn onverwachte comeback in 2014.

Damien Rice plaatste in september 2014 een clip online waarmee hij zijn nieuwe, langverwachte album Favourite Faded Fantasy aankondigde. Acht jaar stilte en dan ineens acht nieuwe liedjes. Die schreef hij vooral in IJsland waar hij nu woont, en voor een gedeeltelijk in L.A. bij producer Rick Rubin, die hem uit zijn creatieve dip hielp.

Ineens was hij terug, met een nieuw album: de van oorsprong Ierse singer-songwriter Damien Rice. Na zijn albums O (2002) en 9 (2006) verdween hij grotendeels uit het zicht. Het was maar zeer de vraag of hij ooit weer muziek zou gaan maken. Dat veranderde in september 2014... Dit is het verhaal van Damien Rice, en hoe hij de muziek terugvond. 

Beluister de special:

Damien begon ooit in de band Juniper, maar ging solo na het uiteenvallen van die band. Zijn debuutalbum O, uit 2002, werd onverwacht een commercieel succes.

Succes was niet de bedoeling

Dat was helemaal niet de bedoeling van Damien - hij wilde helemaal geen commerciële muziek maken, en waar hij al helemaal geen zin in had, was om een soort speelbal te worden van zijn platenmaatschappij. Hij was ooit muziek gaan maken om met mensen in contact te komen. Maar met zijn onvoorziene succes werd het steeds moeilijker om contact te maken.

Damiens rare haat-liefde verhouding met muziek

Concertzalen werden groter, de platenmaatschappij wilde hem hypen, zijn tour- en promoschema werden moordend. In plaats van contact te maken met zijn muziek, dreef muziek hem weg van het contact van mensen. Het was het begin van een rare haat-liefde verhouding met muziek.

Luister naar het fragment:

"Ik moet mijn gekte een beetje de ruimte geven, maar niet te veel"

Na Damiens eerste album O gebeurde er een heleboel, maar niet per se allemaal positief. Damien had O geschreven in een soort roze wolk: zangeres Lisa Hannigan, op wie hij stapel- en stapelverliefd was, deed de backing vocals, en eenmaal geïnspireerd door haar bleven de nummers komen.

Einde van Damiens relatie met Lisa Hannigan

Vervolgens nam zijn carriere een vlucht….en raakte hij zichzelf kwijt. Onder druk van de platenmaatschappij nam hij zijn tweede album 9 op, na een eindeloze tour. Weer met Lisa, maar deze keer ging het helemaal niet soepel - de twee kregen steeds meer ruzie, en niet lang na het verschijnen van 9 gingen ze uit elkaar.

Damien zingt in '9 Crimes' o.a. de volgende zinnen

Leave me out with the waste
This is not what I do
It's the wrong kind of place
To be cheating on you
It's the wrong time
She's pulling me through
It's a small crime
And I've got no excuse,

"Zoek maar ander werk"

Damien is helemaal niet tevreden met dat album, en de tour die volgt is een hel. Halverwege ontslaat hij zijn grote liefde Lisa, die ondanks dat ze al uit elkaar zijn, nog wel mee op tour is. En niet lang daarna ontslaat hij zijn hele band. “Zoek maar ander werk, want aan het einde dit jaar kap ik met muziek maken,” zegt hij.

Hij meent het. Na de tour is het klaar, basta, over en uit. Wat hij doet de acht jaar die volgen - hij treedt sporadisch op, onder andere op Best Kept Secret - daar praat hij weinig over. Maar wat hij er over kwijt wil, is dat hij zichzelf heel erg in de weg zat en zocht naar een uitweg.

Rick Rubin to the rescue

Het is uiteindelijk - daar is ie weer - de legendarische producer Rick Rubin die Damien helpt om zijn innerlijke criticus te overwinnen. Zeven jaar was Damien lam gelegd, niets wat hij maakte was in zijn eigen ogen goed genoeg.

 Hij besloot de samenwerking met Rick Rubin aan te gaan omdat hij hem niet kende, en Rick kende hem nauwelijks, dus ze hadden geen verwachting van elkaar - weg met die druk van alles en iedereen waar Damien zo’n last van had. Er was een soort onderbuikgevoel dat Rick hem wel eens terug op de rit zou kunnen krijgen. Dat gevoel bleek te kloppen...

Zijn innerlijke criticus heeft hij niet helemaal om zeep geholpen, maar hij kan hem nu in bedwang houden.

Luister naar het fragment:

"IJsland en Ierland zijn zeker verbonden. Er is een DNA-connectie"

Rick Rubin hielp Damien om zijn creatieve dip te overwinnen jaren na de release van 9, maar voor dat Rick er was, was daar IJsland. Dat magische kleine eiland, in het hoge Noorden, waar sprookjesachtig mooie muziek vandaan komt. Zoals Sigur Ross, of Monsters & Men, Jonsi...en natuurlijk Bjork.

IJsland betovert Damien

Damien belandt er voor de eerste keer voor een concert, en is meteen betoverd. Damien keert keer op keer terug naar IJsland, voor hij besluit om er maar gewoon te gaan wonen - hij heeft een huis in Reykjavic. Dezelfde stad trouwens waar Damon Albarn een koffiebarretje runt, want ook hij is verslingerd aan het land.

Connectie IJsland en Ierland

Het is niet alleen het landschap wat Damien zo aantrekt, het zijn ook de mensen. Die hem doen denken aan Ieren, want kennelijk is er een connectie tussen zijn vaderland Ierland en zijn nieuwe thuishaven IJsland. De twee lijken veel op elkaar.

DNA-connectie

Maar er zat misschien al iets van IJsland in Damiens DNA. Zijn neef, David Arnold, is de man die de score schreef voor deze Bjork hit, 'Play Dead'. En toen Damien dat hoorde, begin 2001, terwijl hij werkte aan zijn debuut begreep hij dat zijn muziek dat orkestrale ook nodig heeft. Hij vroeg zijn neef om hem daarbij te helpen. Dus IJslandse muziek had eigenlijk zelf aan het begin van zijn carrière al invloed op hem.

Luister naar het fragment:

"Inspiratie en invloed zijn twee verschillende dingen voor mij"

Rick Rubin en IJsland dus, die twee ingrediënten zorgen voor de nieuwe plaat van Damien Rice, die dan toch na acht jaar uitkomt: My Favourite Faded Fantasy.

IJslandse artiesten

Hebben de artiesten waar Rick mee werkt, of de artiesten waar Damien in IJsland mee werkte - met de jongens van Sigur Ros bijvoorbeeld - zijn sound beïnvloed? Hij vindt dat zelf maar moeilijk te duiden.

Inspiratie

Inspiratie is iets anders dan invloed, zoveel is duidelijk. Inspiratie is iets wat hem kan overvallen, waar hij iets mee moet, wat in muziek wordt vastgelegd. Een proces waar je als artiest misschien ook niet teveel over wilt vertellen, want als je het teveel blootlegt, vervliegt het misschien.

Invloed

Damien is trouwens huiverig om invloeden teveel te laten terugkomen in zijn muziek: als hij iets maakt, wat hem te veel doet denken aan iets van iemand anders, dan dwingt hij zichzelf om iets anders te doen.

Luister naar het fragment:

"I'm hungry... I want to move on to the next album"

Waar nu ook precies de inspiratie vandaan komt om weer muziek te maken - het heeft vast te maken met wat sessies die hij deed die hij zelf vagelijk omschrijft als “diepzeeduiken in mijn hoofd”, maar ook met IJsland, Rubin, en een simpele kwestie van op de juiste tijd en de juiste plek...Damien Rice is terug.

Damien Rice: "I felt relieved when I finished the record for sure. Because that was a weight of the shoulder."

Damien gaat nergens meer heen

En he is back to stay: een volgende album zal echt niet weer acht jaar op zich laten wachten.

Damien rice: "Now that it is actually finished, ... I'm hungry... I want to move on to the next one. I've gotten into a space were I enjoyed the making of the record." 

Het werken in de studio is hem dit keer enorm goed bevallen. Natuurlijk is er weleens strijd, maar niet meer de strijd die hem ten tijde van de opnames van 9 zo depressief maakte dat muziek eerder een vijand dan een vriend werd.

Damien Rice: "I love being in the studio now. That's what I really want to do over the next few years, making records you know." 

Hij wil meer

Hij stond in oktober 2014 in Carré, maar verwacht het komende jaar meer en vaker te gaan optreden. Maar de studio wil hij niet te lang links laten liggen; hij heeft de smaak nu te pakken...en wil meer.

Damien Rice: "One thing I know for sure is that I don't want to go out on the road for a year and a half and do the usual thing. I want to get into the studio really soon. I don't want to loose my studio fingers."

Luister naar het fragment:

Beluister de hele special: