Alanis Morissette - Jagged Little Pill

“Ik wist dat ik meer wilde vertellen dan dit.”

Jagged Little Pill, het hitalbum van Alanis Morissette is dit jaar (2015) twintig jaar. Daarom zet Michiel de muzikante en haar jarige album een week lang in de spotlights.

Van tienersterretje via dancepopidool naar intense rockchick. Je zou het niet denken, maar toch is dat het verhaal van Alanis Morissette: de zangeres die midden jaren 90 ineens lijkt op te duiken en die, samen met andere heftige dames als Meredith Brook en Skin, de opkomende stroming ‘boze vrouwen in de muziek’ vertegenwoordigt. Dat en meer komt allemaal uitgebreid aan bod in deze Special!

Beluister de special:

Want wat waarschijnlijk weinig mensen weten is dat de van oorsprong Canadese Alanis Morissette al heel vroeg haar eerste stappen in showbizzland zet. Ze speelt in 1986 in het Canadees tv-programma You Can't Do That On Television. Alanis wordt daarmee op haar 12e al een bekend televisiesterretje in Canada. 

Dancepopidool Alanis

Voor Alanis op haar 21e wereldwijd doorbreekt met het album Jagged Little Pill, heeft ze in Canada als tiener al een redelijk succesvolle muzikale carriere achter de rug als dancepopidool. 

'Too Hot'

Alanis krijgt na de release van haar eerste liedje een platencontract en haar grote muzikale doorbraak in haar thuisland komt met het nummer ‘Too Hot’.  Ze is pas 16 als deze leadsingle single van haar debuutalbum Alanis in 1991 in Canada uitkomt. 

Now Is Not The Time

Het album wordt goud in Canada, maar wordt niet buiten de landsgrenzen uitgebracht. Een jaar later verschijnt Now Is Not The Time. Het klinkt grotendeels als de voorganger, maar heeft niet hetzelfde succes. Alanis voelt zich op dat moment ook niet meer prettig in de rol van entertainer.

mix van invloeden

De muziek die Alanis toen maakte, was - hoe Janet en Paula Abdul het allemaal ook klonk - volgens haarzelf altijd al een mix van invloeden. Rock met electronische beats -- dat klinkt al aardig als een omschrijving van het geluid van Jagged Little Pill, nietwaar? Maar goed, als 15-jarig meisje dat helemaal gestuurd word door de muziekbusiness is het toch echt tienerpop wat er uit komt.

Om een beetje idee te geven van de scene waarin Alanis toen opereerde: ze was ooit voorprogramma van een typisch 90’s fenomeen: Vanilla Ice.

Luister naar het fragment:

“We schreven een liedje per dag, elke dag”

Na de release van haar tweede album zoekt Alanis haar geluk in LA. Daar komt Alanis via een wederzijds contact uit de muziekwereld producer en songwriter Glen Ballard tegen. Hij is de man achter heel wat hits. Zoals Michael Jacksons hit 'Man In The Mirror'.

Klik tussen Alanis en Glen

Hoewel Alanis haar platencontract kwijt is, besluiten de twee, min of meer voor de fun, samen een liedje te schrijven. Het klikt zo goed en de samenwerking gaat zo vloeiend en snel, dat ze, voor ze het door hebben, een heel album schrijven.

Alanis tekent bij Madonna

Alanis heeft na de intense sessies met Glen ineens een album, maar nog geen label. Maverick, het nieuwe label dat Madonna dan net gestart heeft, ziet de potentie van de jonge zangeres. Ze bieden haar een contract aan en brengen Jagged Little Pill uit. Dat blijkt een hele slimme zet; er worden meer dan 35 miljoen exemplaren van verkocht en er komen zes succesvolle singles van het album.

'Perfect'

Guy Oeasry van het label denkt dat hij met twee hippies te maken heeft, maar is bij het horen van het nummer 'Perfect' meteen verkocht. Het nummer komt op het album te staan en hoewel het geen single wordt, is het wel de track die Alanis een platencontract opleverde.

Luister naar het fragment:

“Zeg wat je voelt, wat je denkt -- wees eerlijk!”

producer en songwriter Glen Ballard moedigt Alanis Morissette aan om zich niet in te houden bij het schrijven van haar teksten. “And early on she would say ‘can I say this in a say?’ and I wound say ‘Yes you can!’, ‘Don’t worry about it, say what’s in your heart and what’s in your head and that can’t be diminished’.

Eerlijke teksten

Er is ook geen tijd om lang na te denken: Glen en Alanis werken het lekkerst in een heel, heel snel tempo. Dat Alanis het advies van Ballard ten harte neemt, blijkt wel uit de tekst van ‘You Oughta Know’ Met zinnen als:

An older version of me.
Is she perverted like me?
Would she go down on you in a theater?

Unkle Joey uit Full House

Alanis heeft tot op de dag van vandaag nooit verteld over wie ze het nummer heeft geschreven. Hoewel ze het dus zelf nooit heeft willen bevestigen gaat het nummer hoogst waarschijnlijk over de 15 jaar oudere acteur Dave Coulier, beter bekend als de vriendelijke Unkle Joey uit Full House. Hij denk zelf overigens ook dat hij het is. Alanis en Dave daten een tijdje, maar gaan net voor Alanis aan de opnames van Jagged Little Pill begint, uit elkaar. 

Met dat in je achterhoofd luister je toch weer op een hele andere manier naar ‘You Oughta Know’

Luister naar het fragment:

“Dit is geen ironie - dit is pech.”

Single ‘Ironic’ is nog een verhaal op zich. Het is de single waar ze ongelofelijk veel commentaar op krijgt.

Gebrek aan ironie

Veel van de situaties waar ze over zingt, zijn namelijk helemaal niet ironisch. Zo gaat de Ierse komiek Ed Byrne in een beroemde sketch los over het totale gebrek aan ironie.

Parodie

Het blijft een dankbaar onderwerp, de grappenmakers van CollegeHumor komen zelfs in 2009 nog met een nieuwe versie genaamd ‘Actually Ironic’. En dat is nog maar een van de vele parodieën die er gemaakt zijn. 

Maar ironie of niet, het maakt ‘Ironic’ niet minder iconisch en het maakt het zeker niet minder succesvol. Het is zelf haar grootste hit tot nu toe.

Luister naar het fragment:

“Roem en rijkdom maken niet gelukkig - er is nog steeds pijn”

Jagged Little Pill is een groot wereldwijd succes, maar is roem zaligmakend? Nee, in elk geval niet voor Alanis.

Ze gaat na het circus van wereld rondtouren op reis naar India, op zoek naar haarzelf. Ze vindt daar rust, antwoorden op veel vragen en laadt haar batterij weer helemaal op. In het eerste liedje dat ze schrijft na haar grote doorbraak - liefst drie jaar na Jagged Little Pill - bedankt ze haar fans… en India.

Luister naar het fragment:

Beluister de hele special: