Racoon Special

Het verhaal van Racoon: vanaf de eerste ontmoeting tot het nieuwe album All In Good Time

All in Good Time, het gloednieuwe album van Racoon, kwam begin 2015 uit. Reden genoeg om de band eens goed door te lichten in een MetMichiel Special.

In deze Special over de Zeeuwse mannen vertellen ze zelf hun verhaal, van het prille begin tot de release van het meeste recente album All In Good Time. Check de tekst, audio en beelden hier!

Beluister de special:

Een week lang (vanaf maandag 9 feb) staat de Zeeuwse band Racoon centraal in de uitzending. De losse delen vind je verderop in deze Special.

Wil je echt álles weten over Bart en co.? Check dan zeker de langere docu hier:

Luister naar het fragment:

“Toen we onszelf voor het eerst op de radio hoorden, ging de stereo op 10”

Racoon start in 1997 oorspronkelijk als duo: zanger Bart van der Weide en gitarist Dennis Huige stappen dan uit de (hardcore) band Vict’em waar ze in spelen en besluiten zich op een totaal andere muziekstroming te richten.

Faith No More

Bart en Dennis kenden elkaar al voor Vict’em, als ze in het Zeeuwse oefenhonk Het Beest met hun afzonderlijke bandjes elkaar regelmatig tegenkomen.

"We zaten allemaal in verschillende bandjes en we repeteerden in Het Beest, de concertzaal in Goes. De band van Bart repeteerde om drie uur en drie uur laten repeteerden wij. Dan kwam je elkaar weleens tegen. De jongens van mijn band en ik zeiden wel eens: die Bart is wel een goede zanger, hè."

Bart herinnert zich dat het eerste contact tussen hem en Dennis’ bandje plaatsvond tijdens Torhout Werchter, bij een optreden van Faith No More.

De eerste stappen naar Racoon

Dennis’ bandje gaat verder zonder zanger Vincent. Bart verlaat zijn band en samen gaan ze als Vict’em door. Niet lang daarna komt ook huidig Racoon-bassist Stefan de Kroon om de hoek kijken.

"Onze bandjes gingen een beetje tegelijkertijd uit elkaar en we kenden elkaar al als muzikanten. De reden dat onze oude bandjes uit elkaar gingen was eigenlijk dat wij met iets bezig waren wat we toffer vonden." 

Het zaadje van Racoon wordt geplant door Bart en Dennis, die samen wat akoestische liedjes schrijven en onder de naam Racoon uitbrengen. De naam Racoon wordt bedacht door Paul.

"Er was een documentaire op tv over wasberen. Eigenlijk vonden we Racoon wel een tof woord. Het slaat eigenlijk helemaal nergens op." 

Het gaat meteen snel

Drie van die oerliedjes komen terecht op een verzamelalbum voor nieuw jong talent van het NPI, het Nederlands Pop Instituut. Op dat moment weten Bart en Dennis al dat ze serieus aan de slag willen met het nieuwe project.

"We hadden al snel het idee dat het een band moest worden. Met zijn tweeën zou snel saai gaan worden. Stefan en Paul zeiden gelijk ja toen we ze vroegen. Toen zijn we nog een jaar aan het kloten geweest om eigen geluid te creëren. Maar we waren wel vanaf het begin al redelijk serieus daarin. We waren vaak in de oefenruimte aan het schaven, schuren, duwen, trekken."

"Na een jaar hebben we onze eerste demo opgenomen en opgestuurd naar platenmaatschappijen. Rond die periode waren we bezig met een tourtje en traden we op in Paradiso. Toen kwamen er ook al mensen van platenmaatschappijen naast ons staan pissen zo van: "Hé, wel een tof bandje hebben jullie. Zijn jullie al getekend?"

Kortom: al snel is er interesse voor het nieuwe bandje uit Zeeland. Zeker na een optreden op het Noorderslagfestival in 1999 komen de aanbiedingen van platenmaatschappijen binnen.

Till Monkeys Fly

Uiteindelijk kiest Racoon sluiten voor het S.M.A.R.T label van Sony. Deze samenwerking leidt in januari van 2000 tot de release van het debuutalbum, Till Monkeys Fly, geproduceerd door Michel Schoots van de Urban Dance Squad. Binnen een paar maanden is de eerste single ‘Feel Like Flying’ een hit.

"We zaten met zijn allen in een busje op weg naar een optreden in Eindhoven en toen kwam ons nummer op de radio. Toen gingen wel de ramen open en de stereo op 10. Dat zijn wij riepen we wel even." 

Luister naar het fragment:

“We hadden dit liedje op zak en wisten: het komt wel goed”

Racoon vliegt er lekker in - 'Feel Like Flying' en 'Blue Days' worden hits en de mannen spelen op festivals als Parkpop en Lowlands.

Here We Go Stereo

Tijdens de zomer van 2001 is Racoon druk in de weer met het opnemen van het tweede album Here We Go Stereo. In een paar weken wordt het album opgenomen. Het succes blijft echter flink achter in vergelijking met het debuut.

"Het is geen flop, maar we hebben het te gehaast gedaan. De liedjes zijn wel gewoon mooie Racoon liedjes, maar net iets te gehaast opgenomen. De uitvoering is net niet je-van-het. Hoe het is opgenomen het klinkt nu al een beetje gedateerd. 

"We wilden ook een beetje teveel met de twede plaat. De eerste was heel kaal, een jonge honden plaatje. Het tweede album wilden we anders, meer gitaren en toetsen erbij. Misschien was het een te grote stap in een te korte tijd."

Sony verliest het vertrouwen

In 2002 zit er nog een Pinkpop-optreden in voor de band, maar het kan niet voorkomen dat Sony het vertrouwen in Racoon verliest en de band op straat zet. In de tussentijd zijn de leden wel allemaal wel weer terug gegaan naar ‘hun’ Zeeland, vanuit studiestad Utrecht.

"Bart was de eerste in 2002. We kregen allemaal kinderen en we moesten naar huis komen. Het moest allemaal betaald worden. De kinderen konden naar mijn ouders, of je zus. Dat scheelt toch weer een oppas regelen." 

Zonder contract in Zeeland

Een vooral praktische verhuizing, niet per se om te willen aarden in een vertrouwde Zeeuwse mentaliteit. Maar: het is er wel, dat typisch Zeeuwse.

"De wereld bestaat uit eikels en geen eikels. In Zeeland zijn er net zoveel eikels als ergens anders, maar verstoppen ze het misschien minder goed. Dat vind ik dan wel weer tof aan de Zeeuw. Misschien is dat het stukje mentaliteit dat ik wel trek."

Daar zit je dan. In Zeeland, ver weg van de platenbusiness, zonder contract. Maar: er is geen moment twijfel geweest of er wel of niet doorgegaan moest worden als band.

"We hadden wel gelijk besloten dat we niet zouden stoppen. We hadden toen 'Love You More' al geschreven en later kwam ook 'Brother'."

Toch een nieuw album

Racoon steekt zich fors in de schulden om toch een nieuw album te maken, dat uiteindelijk Another Day wordt. Het komt uit in 2005, dankzij een distributiedeal met het kleine label PIAS.

"Dat rotsvaste geloof in de plaat waar we mee bezig waren was het enige dat we hadden. Toen dat ding eenmaal af was en we weer een rondje gingen doen schreven bijna alle platenmaatschappijen ons af. "Ohja Racoon, een leuke band van een paar jaar geleden. Maar die hebben hun run wel gehad. Er was er maar eentje, Play iI Again Sam, die reageerde met name op 'Love You More'. Zij hebben ons een deal gegeven. Toen kwamen de zenuwen wel weer." 

Another Day

Echte twijfel over het onzekere pad is er nooit geweest, maar veel langer had het uitblijven van succes niet moeten duren. De onzekerheid wordt beloond: Another Day wordt goed ontvangen.

"Het kwam precies op tijd dat Another Day het goed deed want al het geld was op. We hebben toen allemaal op de zak van ons vrouw geteerd. Wat Paul in een benarde positie plaatste, want hij had geen vrouw."

'Love You More'

Van het album blijkt vooral 'Love You More' een groot succes. Het zorgt ervoor dat de band ook op andere zenders dan 3FM graag en veel gehoorde gasten worden. Het was voor de mannen zelf ook in de meest onzekere tijden een houvast: met dit liedje op zak komen we er wel. Wat heeft dat liedje dan toch?

"Ik weet het echt niet. Het is een mooi liedje denk ik. Kwaliteit komt boven drijven. Als er duizend dingen tegen de klittenband muur gegooid worden blijft er eens wat hangen. Dat was er dus zo een."

James Blunt

Hoe succesvol ook: 'Love You More' heeft nooit de nummer 1 positie in de Mega Top 50 gehaald. De reden? James Blunt!

"We hebben vijf weken op twee gestaan door 'You're Beautiful van James Blunt. Wat een lul die gast. Nee hoor, we maken een grapje. We hebben hem vorig jaar ontmoet en het is een hele aardige gast."

Luister naar het fragment:

“We wilden nu een keer met blazers en strijkers aan de slag”

Another Day krijgt de platina status en Racoon wint een Edison. En natuurlijk niet te vergeten: Racoon is de grote winnaar tijdens de 3FM Awards. Daar winnen ze twee awards (Beste Artiest Pop en Beste single) en strijken ook nog eens de Schaal van Rigter op voor de meest gedraaide plaat van het afgelopen jaar. 

Before You Leave

Na het succesvolle Another Day uit 2005 komt er eind februari 2008 een nieuw album uit, Before You Leave. 'Lucky All My Life' is de eerste single die verschijnt. Ook de nummers 'Clean Again' en 'My Town' zijn singles.

Liverpool Rain en de Abbey Road Studios

Dan is het weer lang stil, tot in 2011 Liverpool Rain uitkomt, dat deels in de legendarische Abbey Road Studios is opgenomen. Voorafgaand aan dat album wordt de eerste single 'No Mercy' gereleased. Groots opgezet, begeleid door het London Chamber Orchestra. Het nummer klinkt ineens heel soulvol, zeker in vergelijking met de eerdere liedjes van Racoon. Iets dat terug te voeren valt op de muziek waar de bandleden zelf veel naar luisteren. 

Orkestraler en meer gitaren

Hardere gitaarmuziek dus, gezien hun oorsprong in gitaarbandjes als Vict’em, maar er is meer. 

"We luisterden veel Faith No More, Foo Fighters met The Colour And The Shape. Tegenwoordig iets minder. Ik vind nu die oude plaat van Ben Howard prachtig, Regina Spektor, Randy Newman, Chet Baker, Sly & the family stone. Zo veel eigenlijk."

Liverpool Rain wordt als album bewust meer orkestraler neergezet.

"Dat was van tevoren wel het plan met Liverpool Rain. We wilden blazers en strijkers. 'No Mercy' is iets soulvoller, dat nummer schreeuwt gewoon om trompetten." 

Luister naar het fragment:

“We wilden nieuwe deurtjes openen”

In 2015 komt All In Good Time, het nieuwste album, voorafgegaan door de single 'Brick By Brick'. Niet meteen de eerste keuze van Bart, trouwens.

Ik vond het niet verrassend genoeg. Terwijl we op het nieuwe album wel deuren open doen die we niet eerder hebben geopend. 

Nieuwe deurtjes

Ze willen voor het album nieuwe muzikale deurtjes openen. Die deurtjes worden geopend door Wouter van Belle, die het album produceerde.

De keuze om van de vertrouwde werkwijze af te stappen was een heel bewuste.

"We wilden een keer iets anders proberen. Wij zijn ook van mening dat je als band geen stap verder komt als je niets van een ander aanneemt. Als je vertrouwen in een nieuwe producer hebt zijn we van mening dat die het naar een hoger niveau kan tillen. Door te veranderen hebben wij weer wat geleerd op deze plaat."

'Shoes Of Lightning'

De eerste samenwerking met Wouter als producer was een handige testcase voor de nieuwe sound in opmaat naar het album. Dat is ook terug te horen op 'All In Good Times' en is 'Shoes Of Lightning', de themasingle van 3FM Serious Request 2013.

"We hebben 'Shoes Of Lightning speciaal geschreven voor Serious Request. In het begin van 2014 zijn we begonnen met de nieuwe plaat en tegelijkertijd bleef 'Shoes Of Lightning' maar doorgaan. Deze eerste samenwerking met Wouter van Belle moest dan ook op de nieuwe plaat."

Luister naar het fragment:

"Het favoriete nummer op All In Good Time is zonder twijfel 'Spit Your Heart Out'"

Ook een ander tussendoortje bleek heel succesvol: de enige Nederlandstalige single van de band, 'Oceaan', die in de film Alles Is Familie zat. Een groot succes, maar absoluut eenmalig. De band heeft geen moment overwogen meer Nederlandstalige nummers op het album te zetten.

"Ik hou wel van Nederlandstalige liedjes, maar Racoon is Engelstalig. Dat is wat we goed doen en altijd goed gedaan hebben. Engels vind ik ook het meeste passen bij popmuziek. Nederlands en Frans is de taal van de dicht. Mooie taal, maar niet om popmuziek mee te zingen. Dat bewaar ik wel voor als ik 75 ben."

"Ik ben vrij doorzichtig in mijn teksten. Als je mijn teksten kent, denk ik dat je wel ongeveer weet hoe ik in elkaar steek. Ik heb nog nooit over de diepere zin geschreven, het zijn niet heel moeilijke teksten. Het komt eigenlijk een beetje op zoals poepen. Soms gaan ze over relaties, maar altijd over mij en mijn kijk op de dingen."

Het favoriete nummer op All In Good Time van de band? 'Spit Your Heart Out', zonder twijfel.

Luister naar het fragment:

Beluister de hele special: