Amy Winehouse - Back To Black

“Mijn grootste angst is dat ik doodga zonder dat ik een bijdrage heb geleverd aan de muziek”

MetMichiel eert Amy Winehouse deze 3FM Zeroes Request met een Special over haar korte leven en haar doorbraakalbum Back To Black.

Amy Winehouse brak in de Zeroes wereldwijd door met haar tweede studioalbum Back To Black. Na de jaren nul bleek het ook het laatste album te zijn, dat tijdens haar korte leven zou uitkomen. Amy overleed namelijk in 2011, op 27 jarige leeftijd, aan alcoholvergiftiging.

Beluister de special:

Amy Jade Winehouse wordt geboren op 14 september 1983. Ze groeit op in een muzikale familie in Southgate, Noord-Londen. Op haar tiende zet ze haar eerste stappen in de showbiz. Ze begint dan met haar vriendin Juliette Ashby het Salt-n-Pepa-achtige rapduo Sweet 'n' Sour.

Amy kiest voor de muziek

Later volgt ze een opleiding aan de Sylvia Young Theatre School, en in 1997 maakte ze haar televisiedebuut in The Fast Show.  Als ze voor haar 13e verjaardag een gitaar krijgt, wint de liefde voor muziek het defintief van acteren en begint ze haar eigen liedjes te schrijven.

Auditie bij platenlabel

Na haar studie komt een demo van haar zangwerk (mede geproduceerd door singer songwriter Fink) terecht bij Island Records waar ze in 2002 langs mag komen voor een auditie.

Debuutalbum Frank

Amy luistert in haar jeugd naar de klassieke jazz van Ella Fitzgerald en Dinah Washington, maar in de grote stad Londen is ze ook beïnvloed door de 'straat'. Ze luistert naar hiphop van Mos Def, The Roots e.a. Deze invloeden zijn duidelijk hoorbaar. Op haar debuutalbum Frank, dat in 2003 uitkomt.

De kritieken op het album zijn bijzonder lovend. De CD wordt zelfs genomineerd voor de Music Mercury Prize en de debuutsingle 'Stronger Than Me' werd bekroond met een Ivor Novello Award voor beste lied. 

Amy niet 100 procent tevreden over Frank

Ondanks het succes is Amy zelf niet 100 procent tevreden met het album; ze staat naar eigen zeggen maar voor 80% achter het resultaat en wil niks liever dan een cd uitbrengen waar ze helemaal in gelooft.

Luister naar het fragment:

“Alcohol maakt me gek en niet op een leuke manier.”

Amy bouwt op basis van haar eerste album wel twee sterke reputaties op: een goede live reputatie, dankzij onder meer een verpletterend optreden op North Sea Jazz in 2004.

Bergafwaarts met Blake

Maar ze heeft ook het imago van een losbandig type: de pers staat steeds vaker vol verhalen over excessief drugs- en alcoholgebruik. Als Amy begint te daten met Blake Fielder-Civil, met wie ze uiteindelijk begin 2006 zou trouwen, gaat het snel bergafwaarts. Hij introduceert drugs in haar leven, tot grote bezorgdheid van vrienden en ook familie, zoals haar vader Mitch.

Wall of sound, sixties girl groups

Muzikaal gezien schuift Amy op van de jazz naar het geluid van de Crystals, en dan vooral het geluid dat door hun producer Phil Spector is bedacht: de wall of sound, het geluid van de 60‘s girl groups. Dit geluid is goed te horen op haar tweede album, dat in 2006 uitkomt: Back To Black.

'Rehab'

Back To Black is niet alleen qua sound anders dan Frank, de teksten zijn ook eerlijker dan ooit. Openingssingle 'Rehab' klinkt als een grap: iedereen weet inmiddels dat Amy veel drinkt, en toch zingt ze vrolijk over het niet in rehab willen gaan. Maar, geen verrassing: het nummer is 100 procent waar gebeurd.

Luister naar het fragment:

“Ik viel voor hem, ik viel, ik viel, ik viel dieper dan ik kon vallen.”

Ondanks de alcohol en de drugs staat Amy nog wel regelmatig op podia: ze doet een legendarisch nachtconcert begin februari in Paradiso en staat, met in haar hand de ene baco na de ander, op Rock Werchter. Haar optreden op Pinkpop laat ze wel schieten, Krezip wordt op het laatste moment als vervanger geregeld en dat doen ze in stijl.

Boosheid

Van het album Back To Black verschijnt mei 2007 de tweede single 'You Know I'm No Good'. In de tekst heeft Amy het over de boosheid op zichzelf, dat ze maar niet met de verslaving om kan gaan.

Break-up album

Back To Black gaat niet alleen over de strijd met Amy’s verslaving, maar is vooral een break-up album. Zoals gezegd was haar relatie met Blake een behoorlijke knipperlichtrelatie en tijdens het schrijfproces was het meer uit dan aan. En dat hoor je in bijna elk nummer.

Back To Blake

Back To Black gaat niet alleen over het al schrijvend teruggaan naar de zwarte periode in haar leven dat het uit was tussen haar en Blake, uiteindelijk ging het ook over de terugkeer naar Blake. Later zouden we leren dat het teruggaan naar Blake, Back to Blake, Amy alleen maar verder de afgrond in zou helpen en indirect wellicht haar einde in zou luiden.

Luister naar het fragment:

Mark Ronson: "Amy wist gewoon wat haar stem met die song kon doen.”

Back To Black was niet helemaal het laatste wat Amy ooit bijdroeg aan de muziek. Een van haar grote hits staat op het cover-album dat haar Back To Black producer Mark Ronson daarna maakte: Versions. Het is een bewerking van het gelijknamige nummer van The Zutons.

The Zutons - 'Valerie'

'Valerie' is een indiehitje van de Britse band The Zutons. Mark kende het nummer niet eens toen Amy voorstelde om hem op te nemen voor Versions. Mark: “Ik kende het nummer niet, maar dat is de kracht van Amy. Zij wist gewoon wat haar stem met die song kon doen.”

The Dap Kings

Mark had net samen met Amy Winehouse Back To Black opgenomen, maar de studiosessies met de befaamde funk/soulband The Dap Kings had ze gemist. Na het uitkomen van Back To Black, in 2006, was Amy in New York en Mark besloot haar alsnog voor te stellen aan de groep muzikanten die Back To Black hadden ingespeeld. Het werd een geweldige middag.

'Valerie' nog toegevoegd aan Versions

Het klikte zo lekker dat Mark dacht: laten we een nummer opnemen voor Versions - al was dat album eigenlijk al klaar. Amy kwam met 'Valerie', en de rest, as they say, is history.

Luister naar het fragment:

Beluister de hele special: