Dotan Special

Bekijk de video Special over Dotan en zijn onverwachte succes

Check hier het verhaal van singer-songwriter - en tegenwoordig ook festivalorganisator - Dotan.

Dotan kreeg in 2015 de Schaal van Rigter en is dat jaar ook vijf keer genomineerd voor een 3FM Award. Maandag 21 december 2015 sluit hij twee ontzettend succesvolle jaren aan optredens af met een stijf uitverkocht concert in de Ziggo Dome. 

Na een aantal zeer succesvolle '7 Layers Sessions', organiseert Dotan op 17 en 18 september het 7 Layers Festival. Het vindt plaats op vier verschillende locaties in Amsterdam: Grote Zaal Paradiso, Kleine Zaal Paradiso, Vondelkerk en People's Place. Wil je erbij zijn?

De Amsterdamse zanger Dotan bracht in januari 2014 zijn tweede album 7 Layers uit. Hoewel zijn debuutalbum Dream Parade het niet slecht had gedaan, overtrof de opvolger alle verwachtingen. Binnen een jaar werd zijn nummer 'Home' een gi-gan-tische hit, werd hij genomineerd voor een Edison, op festivals in binnen- en buitenland geboekt, gedraaid op de BBC, en mocht hij optredens in Carre en de Ziggo Dome in zijn agenda zetten.

Beluister de special:

(foto: Ben Houdijk)

Michiel laat je nader kennismaking met de bescheiden singer-songwriter Dotan, die niet verwacht had dat zijn persoonlijke tweede album hem zo'n groot succes zou brengen. 

Bekijk hieronder meteen de video Special. Verderop kun je het verhaal lezen en tot je nemen via de podcast.

MetMichiel video Special over Dotan

"Ik breng een liedje, ik ben niet per se een entertainer."

Nu kent heel Nederland Dotan, dankzij Home, maar al in 2010 kwam zijn debuutalbum Dream Parade uit. Een album waar hij met gemengde gevoelens op terugkijkt.

''Die plaat heeft me wel heel erg geleerd dat je die muziek niet moet verbergen''.

Demo naar Britse producers

Dotan begon pas rond zijn 18e met zelf muziek maken, en hoewel het meteen goed voelde, durfde hij er niet gelijk zijn beroep van te maken. Toen hij besloot de muziek toch echt een kans te geven, ging het eigenlijk vrij snel. Hij stuurde een demo naar twee Britse producers, bekend van o.a. Jason Mraz en Adele, die hem uitnodigden om met hem te komen werken. 

Naar L.A. en 3FM Serious Talent en 3FM Megahit

Hij nam zijn debuutalbum Dream Parade met hen op in L.A. Het leverde de single 'This Town' op, en die deed het goed. Dotan werd in 2011 Serious Talent bij 3FM. En 'This Town' schopte het tot Megahit.

'''This Town' was het begin van alles. Voor mij was met dat liedje alles de eerste keer. Het heeft me op heel veel plekken gebracht, ik heb heel veel geleerd. Ik ben nog steeds heel trots op dat album en de muziek die daarop staat, maar ik zou het nu nooit meer maken.''

Te gelikt voor Dotan

Dotan vertrok redelijk onervaren naar L.A, waar hij met twee gelikte producers aan zijn debuut album werkte. Dat werd prachtig geproduceerd, maar het was wel alsof iemand met Dotans liedjes aan de haal was gegaan.

''Ik kwam er al vrij snel achter dat de muziek op de eerste plaat niet de muziek was die ik wilde maken''. 

Eigen stem vinden

Dream Parade heeft hem eigenlijk geholpen om zijn eigen stem en zijn eigen muziek te vinden. Uiteindelijk. En om te leren hoe hij zelf als artiest is.

 "Ik breng een liedje, ik ben niet per se een entertainer."

Dotan is geen entertainer

Want Dotan is een singer-songwriter, geen rasentertainer die geniet van de spotlights en overal een show van probeert te maken, al probeerde hij dat in het begin wel, en dat voelde ontzettend ongemakkelijk. 

Podiumangst en twijfels overwinnen

Podiumangst dook de kop op, zo heftig dat hij er bijna aan onderdoor ging. Hij vond het elke keer weer verschrikkelijk om het podium op te gaan. Hij begon zelfs te twijfelen: moet ik dit wel willen?

''Ik heb gewoon nooit de ambitie gehad om bekend te worden. Ik houd gewoon heel erg van muziek.''

Tot hij besefte: ik hoef niet die schreeuwerige popster te zijn, en ik hoef mijn liedjes niet te verstoppen. Op dat moment viel de puzzel in elkaar.

''Ik ben een beetje die slungelige, stille gast die gitaarliedjes speelt. Ik hoef niet over dat podium te rennen en het publiek op te zwepen. Dat ben ik niet.''

Twee wijze lessen

De twee lessen van de eerste plaat: verstop je muziek niet achter dikke lagen productie, en verstop jezelf niet door te doen alsof je iemand bent die je niet bent.

 "Het is cliche maar heel waar: heel dicht bij jezelf blijven."

Met die wijsheden in pacht ging Dotan op weg naar album nummer twee.

Luister naar het fragment:

“Optreden vond ik het ergste wat ik me kon bedenken.”

Met 'This Town' scoorde Dotan een hit, en ineens stond hij overal op te treden. Maar hij vond het vreselijk, echt verschrikkelijk, het was elke keer weer een marteling om dat podium op te gaan.

Hij besefte zich wel: "als ik door wil gaan met muziekmaken, als ik mijn nummers zelf wil blijven zingen voor publiek, dan moet ik van die angst af."

''Toen ik begon vond ik het echt vreselijk om op te treden. Het was echt het ergste wat ik me kon bedenken.'' 

Huiskamerconcerten als therapie

En zo ontstond het idee om huiskamerconcerten te gaan doen, bijna als een soort van therapie. De grote vuurproef kwam toen hij, na een jaar vol huiskamerconcerten, weer een show in een grote zaal ging geven.

''Ik stapte het podium op en eigenlijk was het gewoon meteen goed''. 

Intimiteit blijft de basis

Nu maakt het niet meer uit: Paradiso, Carre, of eind 2015 de Ziggo: Dotan is niet meer bang voor het podium of voor het publiek.

''Je moet je muziek delen. Dat kan het best als je mensen erbij betrekt en ze aankijkt. 

Maar de huiskamer, en het gevoel van intimiteit tijdens zijn shows, blijft wel de basis, hoe groot de zaal waar hij staat ook is.

Faalangst

Het was niet alleen zijn podiumangst die hem in de weg zat. Ook zijn perfectionisme en zijn angst om te falen bemoeilijkten Dotans carrière. Het was zaak om met al die dingen te dealen, voor hij aan de slag ging met zijn tweede plaat.

''Dat perfectionisme heeft ook te maken met die faalangst. Dat je heel erg bang bent en let op dingen die niet goed zijn. Bij deze plaat heb ik omarmt dat ik bepaalde dingen gewoon heb.''

Terug naar de huiskamer voor plaat twee

Hij besloot zijn nummers grotendeels in zijn eigen huis op te nemen, om de liedjes persoonlijk te houden, een beetje rauw, heel eerlijk. Totaal anders dan bij zijn eerste album, waarbij twee producers de boel gladpolijstten.

Dat proces van thuis opnemen was eigenlijk erg relaxt, maar het schrijven van de liedjes was dat niet. Het is ook best lastig om je zo bloot te geven, terwijl je eigenlijk totaal niet graag over jezelf praat, ontdekte Dotan.

''Eigenlijk praat ik zelf niet over mijn privéleven, daar ben ik best wel gesloten over. Des te meer verwerk ik dat in mijn muziek. Ik denk dat als je mijn plaat luistert, dat je dan heel goed doorkrijgt wie ik ben en hoe ik in elkaar zit.'' 

'Fall'

Kortom: het maken van 7 Layers, het zelf produceren van een album, het leren hoe je jezelf blootlegt in je nummers, een enorme podium angst overwinnen. Het was nogal een leerproces, de afgelopen twee jaar.

''Ik vind dat muziek zo eerlijk mogelijk moet zijn. Voor mezelf heb ik gewoon dat schild afgegooid wat ik bij de eerste plaat had. Hier ben ik gewoon helemaal open gegaan.''

Een van de nummers op 7 Layers die gaan over de angst om te falen, is het nummer 'Fall'.

Luister naar het fragment:

“Ik was een beetje een rare jongen eigenlijk”

(foto: Ben Houdijk)

Dotan deed zelf niets met muziek tot hij ging studeren, maar luisterde als kind wel graag naar de muzikale helden van zijn vader.

''Op de middelbare school had ik een discman. Iedereen ging in de pauze hangen bij de fietsenrekken of naar de supermarkt. Ik ging dan muziek luisteren.''

Ze delen de liefde voor singer-songwriters waaronder Neil Young. Terwijl zijn leeftijdgenootjes Backstreet Boys en Spice Girls luisterden, luisterde hij naar gevoelige singer-songwriter muziek.

''Het maakte mij nooit zoveel uit wat mensen van mij dachten. Ik wilde zelf gewoon heel erg graag happy zijn met de dingen die ik deed. Toen werd er vaak gezegd dat ik raar en anders was. Toen had ik al zoiets van dat ik wat anders zou gaan doen dan de rest van de mensen.''

Communicatiewetenschap

Toch ging Dotan in eerste instantie gewoon studeren na zijn middelbare school. Communicatiewetenschap - best een aparte keuze voor een jongen die zijn hele puberteit met een koptelefoon op, een beetje afzijdig van de buitenwereld, doorbracht. Tijdens zijn studie begon hij met muziek maken, in een Beatles coverbandje.

Dotan wilde meer dan cover

Covers zingen, dat was tot daar aan toe, maar Dotan wilde graag zelf zijn ideeën op papier en op muziek zetten. Er was een probleempje: hij had geen enkele muzikale achtergrond behalve de lp’s van zijn vader en hij moest zichzelf dus leren om een instrument te spelen.

''Toen heb ik mezelf gitaar en piano leren spelen en ben ik liedjes gaan schrijven.''

Ondertussen was hij afgestudeerd en had hij een goede baan gevonden in de Communicatie. Maar eigenlijk wist hij al die tijd al: dit is het niet voor mij. En op een dag knapte het. 

"Toen heb ik diezelfde avond mijn ontslag ingediend en ben ik muzikant geworden."

'All That I Can Be'

Een van de eerste liedjes die hij schreef, en dat niet in de prullenbak belandde, staat op zijn eerste album Dream Parade. Hier begon het dus eigenlijk mee, nog ver voor 'This Town', de megahit van het eerste album, en heel ver voordat 'Home' zijn doorbraak betekende, was er 'All that I Can Be'.

Luister naar het fragment:

“Ik hou van die dualiteit in tekst. En de imperfectie. Het is zo echt.”

(foto: Ben Houdijk)

Al van kinds af aan hield Dotan van singer-songwriter muziek. Zijn vader liet hem zijn favoriete lp’s horen, van The Beatles tot aan James Taylor en Neil Young. Die eerste ervaringen met muziek hebben een diepe indruk op hem achtergelaten en beïnvloedden hem nog steeds.

"Ik vind Neil Young de beste singer-songwriter ooit. Van James Taylor heb ik mijn eerste liedjes leren spelen."

Nieuwe held Bon Iver

De laatste jaren heeft Dotan een nieuwe muzikale held opgedaan: de indie folkband Bon Iver.

"Hij is mijn absolute huidige held. Ik vind die man gewoon echt briljant."

Dotans favoriete nummer

Maar als Dotan een favoriet nummer moet noemen, dan komt hij toch weer uit bij James Taylor. 'Fire And Rain' van Taylor is zijn favoriete nummer. 

''Het is de dualiteit van tekst. Dat heb ik zelf ook wel een beetje in mijn muziek. Het is heel erg het pure. Er zitten gewoon valse noten tussen, maar dat maakt niet uit, want het is heel echt.''

Luister naar het fragment:

Beluister de hele special: