Faithless Special

"How can I change the world, if I cannot change myself?"

Vier jaar na het stoppen stond de legendarische act Faithless op zondag 5 juli 2015 in Strijp-S te Eindhoven en 13 december staat de act in Ziggo Dome. 3FM geeft daar de hele week kaarten voor weg. Faithless staat daarom ook een week lang in de schijnwerpers bij MetMichiel.

2015 is het jaar dat de Britse dance act Faithless 20 wordt. Officieel is de band sinds 2011 niet meer samen, maar in 2015 gaan ze als Faithless 2.0. weer een aantal optredens geven. Een mooi moment om terug te blikken op de carriere van een band die in Nederland altijd ongelofelijk populair is geweest.

Beluister de special:

Faithless begon als een studio project tussen producer Rollo Armstrong en dj Ayalah Betovim, beter bekend als Sister Bliss. Zij was op vijf jarige leeftijd al een begaafd violiste, maar had eind jaren '80 de klassieke muziek verruild voor de toen opkomende acid house scene.

Rollo, Bliss en de boeddhistische rapper

Rollo en Bliss hadden elkaar in die scene ontmoet en waren al een paar jaar bezig met muziek maken. Via een bekende ontmoeten ze een boeddhistische rapper. Dat was Maxi Jazz, de man die door de jaren heen uitgroeide tot het markante boegbeeld van Faithless.

Bandnaam

Zijn lyrics gaven de muziek een heel nieuwe lading, en leverden meteen de bandnaam op.

"He wanted to write about when you have no faith in yourself. That's why rollo called the project Faithless."

Boeddhisme inspiratie voor teksten Maxi Jazz

Het boeddhisme is tot de dag van vandaag de inspiratie voor Maxi’s teksten.

"It points out all the principles of life. It's a study and a science of live."

Eerste single 'Salva Mea'

De eerste single van Faithless, 'Salva Mea' uit 1995, gaat over in het reine komen met jezelf, over in jezelf gaan geloven - een boodschap die mensen wereldwijd aansprak.

Luister naar het fragment:

"“No roots, no tree, no family, no me”

Na Sunday 8PM volgen de albums Outrospective en No Roots, het eerste nummer 1 album voor Faithless in hun thuisland The UK.

Rollo's zus Dido

Faithless maakt door de jaren heen vaak gebruik van gastvocalisten. Een daarvan is de zus van oprichter en producer Rollo, Dido, die je ook kent van haar eigen werk. Sterker nog, ze kreeg een solodeal naar aanleiding van haar vocalen op Reverence.

Ierse volksliederen

Daar waar Rollo het liefst zoveel mogelijk uit de spotlights blijft en zelden of nooit interviews geeft, kan zusje Dido wel een tipje oplichten over het leven en de muzikale invloeden van Rollo. Zo groeiden de broer en zus op met de klanken van hun vaders geliefde Ierse volksliedjes. 

'Thank You'

Rollo en Dido werkten voor Faithless vaak samen, maar Rollo produceert ook haar albums. Dido’s doorbraak kwam toen Eminem haar nummer 'Thank You' gebruikte in zijn monsterhit 'Stan'.

Luister naar het fragment:

"I can get no sleep"

(foto: Ben Houdijk)

Met 'Salva Mea' scoorde Faithless een hit - dj’s in de club scene pikten het nummer direct op. Maar het eerste album Reverence, dat in 1996 uitkwam, deed in eerste instantie niet veel. De platenmaatschappij besloot dat er live optredens nodig waren om het project te promoten, en zo ontstond de live band Faithless.

Optreden met band

De eerste jaren bestond de band uit Sister Bliss, Maxi Jazz, Jamie Catto, een gitarist, een bassist en verschillende vocalisten. Maxi Jazz, die voor Faithless in andere bands had gezeten, vond het fantastisch om live op te treden met Faithless - niet met een tape, maar met een echte band. Zo kwam de muziek totaal tot leven.

De samenstelling van de band is wel veranderd in de jaren dat Faithless live optrad, maar het live element blijkt en blijft essentieel.

Pinkpop

De sterke, dynamische liveset maakt de band een graag geziene gast op festivals wereldwijd - alleen al Pinkpop doen ze vijf keer aan. Sterker nog: 'Insomnia' is bijna het volkslied van Pinkpop geworden. In 1997 staan ze voor de eerste keer in Landgraaf.

Luister naar het fragment:

"This is my church, this is where I heal my hurts"

Toen de band eenmaal live ging optreden, werd ook het debuutalbum Reverence een succes - dat hadden Rollo en Bliss, toen ze eraan werkten, nooit verwacht.

"When we made the first album Reverence we really did it for fun. That was a big surprise for us."

Sunday 8 PM

In 1998 komt de opvolger uit, Sunday 8 PM. Hierop diept Faithless hun stijl van electronica, triphop, house en downtempo verder uit, zonder zich teveel aan te trekken van verwachtingen of commercieel succes.

'God Is A DJ' 

Sunday 8PM doet het niet slecht, en single 'God Is A DJ' is een regelrechte hit. Een ode aan de dansvloeren wereldwijd.

"I think people will always want to dance."

Luister naar het fragment:

"It's not over, I'm not going home"

Al vanaf 2007 spreekt Faithless in interviews regelmatig over stoppen, of op zijn minst over het inlassen van een pauze. Het constante touren trekt een behoorlijke wissel op alle bandleden. Tegelijkertijd is het moeilijk afscheid nemen van de band die hun allemaal zo dierbaar is.

Faithless stopt

In 2011 wordt toch de knoop doorgehakt: Maxi Jazz kondigt aan dat de band stopt, na zes studio albums en ontelbare optredens.

Nieuw begin, 20 jaar Faithless

Maar….in 2015 maakt de band bekend dat ze weer gaan optreden. Faithless is dan 20 jaar oud. 'Faithless is coming home', maken Bliss en Maxi Jazz bekend. In de zomer van 2015 gaan ze optreden in Londen, maar ook hun geliefde Nederland zullen ze weer aandoen. En ongetwijfeld spreekt de band nog steeds een breed publiek aan en kan niemand stilstaan op hun opzwepende sounds.

Luister naar het fragment:

Beluister de hele special: