Oscar And The Wolf

Het hart en de ziel van Oscar en The Wolf is Max Colombie uit Brussel

In 2015 was Oscar And The Wolf veel in ons land te vinden. Tijd voor een nadere introductie.

In thuisland België is de band Oscar And The Wolf - of is het nou een eenmansproject? - al razend populair; daar staan ze al in de grootste zalen. De verovering van de rest van Europa lijkt een kwestie van tijd. 

Beluister de special:

Het hart en de ziel van Oscar and the Wolf is de twintiger Max Colombie, uit Brussel. Hij heeft voor Oscar and the Wolf veel muzikale projectjes gehad.

Junior Eurosong festival

Een van die projectjes is trouwens het Junior Eurosong festival, al wordt Max daar niet erg graag aan herinnerd. Maar voor hij de baard in de keel kreeg, zong hij daar het zoete liedje 'Sweet Smile'. Hij zou niet lang daarna van stijl veranderen.

Start van Oscar and the Wolf

In 2010 richtte hij Oscar and The Wolf op. De bandnaam staat voor het goede en het kwade, het licht en het donker, euforie en verdriet...tegenstellingen, en de balans daartussen zoeken.

"Het heeft vooral te maken met the dark en the bright side.  Ik wil altijd met Oscar and the Wolf het idee behouden dat er een goede balans is tussen zwart en wit, donker en licht."

Van ep's naar debuutplaat Entity

De band bestaat sinds 2010. De eerste ep’s klonken totaal anders dan de songs op debuutplaat Entity. Luister bijvoorbeeld maar naar een van die eerste ep-tracks 'All We Want'.

"Ik denk dat ik altijd wel op zoek zal blijven naar een nieuwe vorm van mezelf. Als er geen verandering is, is er geen vooruitgang. Ik sta niet zo graag stil. Dus het is heel natuurlijk gekomen dat het veranderd is van geluid. Het is nu al serieus aan het veranderen."

Sound blijft veranderen, maar Max bepaalt hoe

Als het aan Max ligt, zal de sound dus ook constant veranderen en niet onder een noemer te vatten zijn. En hij bepaalt...want de grootste verandering was toen Max, een paar jaar terug, besloot dat HIJ de band werd, in plaats van de voorman van een band te zijn.

Hij schrijft de muziek, hij bepaalt de sound, hij IS de band. En daarom heeft de sound van de band zich ontwikkelt, in elk geval voor nu, naar behoorlijk electronisch en dreamy, waar het voorheen wat meer rockinvloeden had.

Luister naar het fragment:

“Die emotionele songs zijn er wel, maar dat verhaal is voorbij”

Grootste inspiratiebron voor debuutalbum Entity, dat in 2014 verscheen, was een bijna niet te verteren liefdesverdriet.

"Het heeft sowieso te maken met verlangen en het niet kunnen bevredigen van verlangen."

Album en optreden zijn twee verschillende dingen

Het album van Oscar and the Wolf en de optredens van de act live zijn voor Max twee totaal verschillende dingen. Het is dus ook echt niet zo dat hij elke avond opnieuw zijn gebroken hart staat te verwerken.

"Op een podium neem ik er sowieso afstand van he. Ik zie optreden als iets heel anders dan een opgenomen plaat. De songs zijn er, maar het verhaal is voorbij. En ik ga ook de plaat niet perfect proberen na te spelen."

Luister naar het fragment:

“Ik haatte het om mijn penselen te wassen. En die instrumenten kan je gewoon laten staan.”

Hoewel de basis voor een succesvolle muziekcarrière is gelegd, studeerde Max ooit kunstacademie.

Schilderkunst

Hij verruilde zijn geboortestad Brussel voor Gent om daar schilderkunst te gaan studeren. Maar zelfs toen stak hij eigenlijk al meer tijd in muziek en nu hangen zijn penselen al een tijdje ongebruikt in de wilgen.

"Ik zou mezelf nu geen schilder noemen, maar ik heb wel een schilderkunstopleiding gehad. En ik ben daar mee gestopt omdat ik me niet volledig kon overgeven aan een penseel en een doek. Ik grijp sneller naar instrumenten dan naar een penseel. Omdat ik het ook te veel werk vind om die te wassen enzo. En mijn instrumenten laat ik gewoon staan."

Max maakt nu beelden met zijn muziek: met zijn vervreemdende liveshows en prachtige clips, zoals deze.

Luister naar het fragment:

"Ik heb een redelijk raar gemoed op supersterren"

Max is hard op weg zelf een grote ster te worden on België. En daarbuiten!

Fameuze fotograaf Mario Testino

Zo werd hij benaderd door de fameuze fotograaf Mario Testino, toen hij zich tijdens een trip naar Brussel wilde laten inspireren door wat op dat moment hip & happening was in die stad. Dus zat Max ineens te dineren met de man die zo’n beetje elke beroemdheid ter wereld voor zijn lens heeft gehad.

"Mario Testino, ik was in het begin wel nerveus, maar de keren dat ik hem nadien gezien heb, was dat wel voorbij.  Ik heb die man wel kunnen plaatsen, omdat hij ook heel makkelijk is om mee om te gaan."

En voor je het weet zit je dan front row bij een modeshow, naast, om maar eens iemand te noemen: Kanye West.

"Ik heb een redelijk raar gemoed op supersterren. Ik voel me daar heel vreemd bij als zo iemand in mijn omgeving is, heel ongemakkelijk ook."

Wat is dat toch met België?

Oké,  Mario Testino die inmiddels regelmatig even contact opneemt, modeshows, Kanye West...en een belangrijke stijl award in de kast naar de diverse muziekprijzen die Oscar and The Wolf al binnensleepte. Wat maakt die Belgen toch zo cool?

"Ik weet niet wat dat is aan België. Ik vond Gent eerst cool en nu is het Antwerpen en Brussel, maar ik weet niet waarom."

Luister naar het fragment:

“Ik heb de afgelopen dagen alleen maar filmpjes van Rihanna gekeken"

En dan eens kijken naar wat Oscar and the Wolf muzikaal inspireert. Ook dat verandert...zo was Max ooit compleet geobsedeerd door de Amerikaanse Bon Iver, maar dan ook echt.

"Nu niet meer. Eén jaar heb ik daar echt heel hard aan vastgezeten. Zo iemand ben ik echt niet meer."

Rihanna obsessie

Nu is hij meer een “shuffler”, zegt hij zelf, iemand die graag liedjes luistert, en niet per se aan een artiest hangt. Hoewel...

"Ik ben nu wel echt fan van Rihanna. Nu vandaag is het op zijn hoogtepunt denk ik."

Maar waarom?

Maar wat hij dan zo goed vindt aan Rihanna, kan hij niet echt zeggen.

"Ja dat kunt ge niet zeggen, want ge kunt dat ook niet zeggen bijvoorbeeld over de persoon waar ge verlieft zijt. Daar kunt je soms ook niet echt zeggen waarom. Ze past gewoon in mijn idee van wat goed is. Kan ook niet zeggen waarom ik dat goed vind. Ik heb afgelopen twee dagen echt wel 50 live filmpjes gekeken ofzo."

Luister naar het fragment:

Beluister de hele special: