Chemical Brothers Special

‘’Muziek maken deden we met tien floppy’s, met op elke floppy een ander geluid"

In MetMichiel hoor je deze week het verhaal van het populaire dance duo The Chemical Brothers, dat in augustus 2015 op Lowlands staat.

The Chemical Brothers, bestaande uit Tom Rowlands en Ed Simons, worden gezien als de grondleggers van het Big Beat genre. In 1999 scoren de mannen een bescheiden hit met ‘Hey Boy, Hey Girl’ en in 2004 breken ze definitief door met ‘Galvanize’. Acht studioalbums en vier Grammy Awards later komen de mannen op 17 juli 2015 met een nieuw album Born In The Echoes.

Beluister de special:

Tom en Ed leren elkaar in 1989 kennen op de universiteit in Manchester, waar ze middeleeuwse geschiedenis studeren. Ondanks dat de mannen allebei met hoge cijfers afstuderen, worden er heel wat nachten doorgehaald.

Eerbetoon aan Beastie Boys

De twee studenten zijn in de avonden druk bezig met muziek maken en zijn dan ook veel te vinden in Manchesters clubs. Het duo begint met draaien in de club Naked Under Leather onder de naam The Dust Brothers, een eerbetoon aan het duo dat produceerde voor de Beastie Boys.

Floppy's op de slaapkamer

In 1992 nemen Tom en Ed in hun slaapkamer de eerste single 'Song To The Siren' op, dat wordt opgepikt door techno-DJ Andrew Weatherall. Op hun studentenkamertje werken ze nog met floppy’s om tracks te produceren.

Werken met computers in plaats van instrumenten blijkt niet altijd even gemakkelijk. Muziek produceren en daarnaast ook nog studeren vergt veel van je concentratie:

"We used to make a song with like ten floppy disks with like a sound on each side and that would be your record. You know it’s difficult. One of the things about making music with computers is to keep your focus. Remain some idea of what you’re trying to do but also explore the different things that working with a computer can offer you."

Van Manchester naar Londen

Na hun afstuderen, blijven de mannen onafscheidelijk en verhuizen naar Londen om verder te gaan met produceren voor een nieuwe EP. Voor de twee vrienden is het niet erg om zo nauw met elkaar samen te werken. Sterker nog, er bloeit een heuse bromance op tussen de twee.

"I don’t think it is unusual for men to be friends. It shouldn’t be. People seem to think it’s unusual, but you would hope to maintain friendship."

Fourteenth Century Sky

In januari 1994 komt hun eerste EP Fourteenth Century Sky uit, een referentie aan hun studie. Op verzoek van de echte Dust Brothers veranderen ze hun naam in The Chemical Brothers, geïnspireerd door hun single ‘Chemical Beats’. Hierna werken de twee vrienden vol goede moed verder aan hun debuutalbum Exit Planet Dust dat in 1995 in de winkels ligt.

Luister naar het fragment:

Noel Gallagher: ‘’I’m fucking God’s gift to music. And they totally agreed.’’

The Chemical Brothers zijn eerst skeptisch, maar als Noel Gallagher positief reageert op hun tape is een succesvolle rock/dance samenwerking ontstaan.

Noel Gallagher: "And I took it in and I put it on the stereo and turned it up really loud. And just that noise came out for about six minutes like *weeeiiiuwh*. I thought they could have send that as a job just to fucking piss me off. It was that really. There didn’t seem to be any tune to it."

Noel Gallagher: "I woke up the next day, got my head around it and wrote some words."

Hiermee is ‘Setting Sun’ geboren.

Werken met andere artiesten

Naast Noel Gallagher zijn nog meer artiesten als Bernard Summer, Beth Orthon en rapper Q-Tip in voor een samenwerking met het dance duo. Tom en Ed zeggen graag met hun idolen te werken, maar als die opraken mag het ook anders:

"The people we work with, we have chosen because (still the basic thing that) we love the music that they’re making and we love their ideas. We want to reach some collaborative point, but we ran out of people, idols, and now we wanna work with people that are making exciting music and there is something good about them."

"Or they can bring something interesting to the table, kind of thing. It doesn’t have to be someone who’s music we’ve lived every second of."

Nog een keer Noel Gallagher

De samenwerking bevalt zo goed dat de mannen nog een keer samenwerken met Noel aan de track ‘Let Forever Be’ voor hun derde studioalbum Surrender, waarmee ze ook in Nederland doorbreken.

Noel Gallagher: "They’re one of the few dance acts that made a couple of pretty great fucking albums, you know what I mean? It’s just fucking good, and I know that’s a real shit, cliché thing to say. It’s just good, but it is you know."

Luister naar het fragment:

"Keep fresh by imagining freshness."

(Fotograaf: Ben Houdijk)

Met het derde album Surrender scoren Ed en Tom in 1999 in Nederland hun eerste hit met ‘Hey Boy, Hey Girl’ en ook met het nummer ‘Starguitar’ van het album Come With Us uit 2002 scoren ze een bescheiden hitje. Daarna gaat het hard met de mannen.

Origineel en fris blijven

2005 wordt echt een topjaar voor de groep met monsterhit ‘Galvanize’ samen met rapper Q-Tip. Tien jaar na het begin van The Chemical Brothers doen Ed en Tom er alles aan om fris en origineel te blijven. Ze maken zich niet druk om anderen en focussen op hun eigen muziek.

"You know it’s like, to make thing’s that are good it usually takes effort to do it. It needs a combination of like, having an idea and then knowing sort of the route to take to make that sort of idea real." "Keep fresh by imagining freshness." "We don’t really see ourselves as responsible for sort of dance music as a movement kind of thing. We just take care of what we do."

We Are The Night

De mannen experimenteren er lustig op los en komen in 2007 met hun zesde album We Are The Night. Op het album werken ze samen met onder andere Fatlip, Tim Smith, Willy Mason en Klaxons. Samen met zanger Ali Love nemen ze de single ‘Do It Again’ op.

"We were just singing along to the bassline really. And then I was sort of imagining. I came up with a melody and I was thinking it was like ‘Bohemian Rapsody’ or something and then he (Ali Love) came up with the words. It was fun."

'Do It Again'

'Do It Again' doet het goed in de Europese hitlijsten en bereikt in Nederland de nummer tien in de Mega Top 50. Ondanks het succes op de radio, vragen de mannen zich af of het nummer hetzelfde effect heeft in een nachtclub.

"It’s a sort of duality of something like ‘Do It Again’ or ‘Hey Boy, Hey Girl’. You understand it as this sort of song, but actually if you hear it at 4 O’clock in the night it’s the sort of creeping paranoia of ‘Do It Again’ and this voice commanding you to do something. And it’s like you think you know what it is, but is it actually what you think it is?"

Luister naar het fragment:

‘’Er zit geen vooruitgang in muziek. Dingen worden niet noodzakelijk beter in de toekomst’’.

The Chemical Brothers worden in de jaren 90 gezien als de voorvechters van het Big Beat genre. In hun muziek volgen heftige breakbeats en loops elkaar op. Het genre is dan ook een combinatie tussen dance, hiphop en punk. Volgens Ed en Tom mag je best een beetje met oudere genres spelen.

"People really want to see music as going forward and it has progression. Where as for us, it is not at all. It goes round and round from side to side." "Music doesn’t get better. There’s no progression in music, things don’t necessarily get better in the future."

Verschillende genres

Volgens de groep blijven rock en dance naast elkaar bestaan. Er is geen sprake van een overname van dance in de toekomst. Voor hun muziek gebruiken Tom en Ed graag elementen uit verschillende genres om nieuwe muziek te maken. Muziek hoeft dus niet per se totaal nieuw te zijn.

"We take influences from all over and so does everyone else. It’s not gonna replace [rock].. you know it’s just existing."

Drive om muziek te maken

Ook al gaat het dan niet om vernieuwing in de muziek, dat betekent nog niet dat iedereen muziek kan maken. Volgens The Chemical Brothers moet de drive om muziek te maken wel liggen bij de muziek zelf en niet bij de interesse voor technische snufjes.

"It’s a fine line, you know, a lot of people get lost in the sort of world of technology and sort of the machines they use. And that becomes more important to them than making music. they’re not really interested in making music with these things (synthesizers) they’re interested from a sort of scientific, electronic perspective."

Geen songwriters

Ondanks dat werken met een computer niet hetzelfde is als het bespelen van een instrument halen Tom en Ed veel voldoening uit het maken van tracks. Albums moeten in elkaar doorlopen en een samenhangend geheel worden. Toch zien de twee zichzelf niet als songwriter:

"We’re not progressing towards being songwriters, you know like someone else’s idea of being songwriter. You know, for us a noise can still go *bwaaah*, it means as much as some heartfelt bannered kind of thing. We don’t really aspire to like classic songwriting. We just want songs that get across to people."

Luister naar het fragment:

"Alle dingen die we doen komen samen bij het maken van filmmuziek"

(Fotograaf: Ben Houdijk)

In 2010 komt het zevende studioalbum Further uit. Op deze plaat staan voor de verandering geen samenwerkingen. Tom en Ed duiken met zijn tweeën de studio in en maken alles zelf. Tom Rowlands zingt zelf de teksten in en verrast hiermee zijn collega’s.

"It just felt very natural. It just felt, just the two of us could generate. Tom’s singing was very good. It just was a different type of album for us. We felt like the last two albums have been fairly dominated by the vocalists we’ve had. And just by not working with guest vocalists we’ve made something quite different and special to us."

Filmmuziek

Het album is anders dan andere albums en dit zorgt ook voor een nieuwe stap in de carrière van The Chemical Brothers. Tom en Ed focussen zich een tijd op het maken van filmmuziek voor onder andere Hanna, Black Swan en The Hunger Games.

"We were really lucky with Hanna, because it was a good friend of us. I think the next thing we’re gonna do is a Chemical Brothers album.  Yeah it all kind of merges together all the things we do."

Nieuw Chemical Brothers-album

Gelukkig voor ons blijft het dus niet bij filmmuziek maken. Eind 2014 kondigen Tom en Ed aan dat er na vijf jaar wachten in juli 2015 weer een nieuw Chemical Brothers-album aan komt. De mannen hebben er erg veel zin in om hun nieuwe plannen uit te werken en aan de hele wereld te laten horen.

"You know we’re at that stage where it’s exiting to play it out. We got lot’s of ideas that aren’t really finished and stuff. But we play them and see what it feels like."

Born In The Echoes

De eerste single van Born In The Echoes wordt ‘Sometimes I Feel So Deserted’. Het album is een stuk minder bombastisch en anders dan de vorige albums. Wel staan er opnieuw een aantal samenwerkingen op, waaronder weer een samenwerking met rapper Q-Tip. Dit levert opnieuw een succes op. Tweede single 'Go' komt in mei 2015 uit en wordt meteen uitgeroepen tot 3FM Megahit.

Luister naar het fragment:

Beluister de hele special: