Lowlands 2015 in 5 essentiële acts

"'Cool Kids' gaat over een jongen en een meisje die erbij willen horen" - Echosmith

Welke artiesten mag je niet missen op Lowlands? Michiel vertelt het verhaal van vijf acts die je in Biddinghuizen in elk geval zeker moet gaan checken!

Lowlands 2015 vindt plaats van 21 tot en met  23 augustus in Biddinghuizen. Deze hele week kun je kaarten winnen voor het festival. Dat kan door goed naar de radio te luisteren maar ook door mee te doen met de prijsvraag. De gelukkige winnaars mogen niet alleen drie dagen naar Lowlands inclusief camping, ze krijgen ook nog eens een ontbijtconcert van James Bay voorgeschoteld!

Het blijft altijd puzzelen met zo'n festival blokkenschema: je hebt de artiesten die je kent, maar ook een genoeg artiesten die je nog niet kent, maar wel eens zou willen leren kennen. Om je een klein beetje op weg te helpen, zijn er de Lowlands Mini Specials over: The Staves, Major Lazer, Years & Years, Echosmith en Caribou. Enjoy!

De jonge Amerikaanse band Echosmith bestaat uit drie broers Jamie, Noah, Graham en hun zus Sydney.

Muzikale familie

Ze komen uit een muzikaal nest en groeien op met muziek van onder andere Coldplay, The Smiths, U2, Joy Division, Fleetwood Mac en laten zich ook door deze muzikanten inspireren.

Ze zien het als een voordeel dat ze familie zijn. Ze hebben al geleerd om met elkaar om te gaan, en ze kunnen heel direct tegen elkaar zijn, zonder dat dit verkeerd valt.

"It actually works to our advantage more often than not, because we have know each other for a very long time. And we are not in that phase where we are still figuring each other out, or getting to know each other. Cause I feel like that’s where a lot of fights happen, when you don’t understand each other. And we definitely understand each other by now." - Sydney

Toevallig samen aan de slag

Ze zijn allemaal al op hele jonge leeftijd al met muziek bezig, maar eerst nog los van elkaar.

"We all grew up in a very music family, so we were all kind of able to play a little bit of each others instruments. But we were all naturally drawn to the instrument that we play, without any intention to start a band. It wasn’t until seven years ago that we started playing together and it worked out, because we had all the pieces. And I think all our instruments kind of go with all our different personalities." - Jamie

Platencontract en eerste album

In 2009 besluiten ze actief samen als band aan de slag te gaan en ze doen dat sindsdien onder de naam Echosmith.

Drie jaar daarna, tekenen ze al een platencontract en een jaar daarna, in 2013, verschijnt hun debuutalbum Talking Dreams. In januari 2015 verschijnt de re-release van het album en maken we hier in Nederland kennis met de band en hun hitsingle ‘Cool kids’.

Sydney over 'Cool Kids'

'Cool Kids' gaat over een universeel thema waar iedereen wel iets bij kan voorstellen.

"That song is just about a boy and a girl wanting to fit in. You know, all of us at some point, have felt that way. And that desire to be like somebody else, to fit in with a certain crowd. and in reality, what makes you cool is being yourself. Accepting yourself for who you are and who you aren’t." -Sydney

Luister naar het fragment:

"Ik kan me niet herinneren dat we ooit niet samen hebben gezongen" - The Staves

(Fotograaf: Ben Houdijk)

The Staves. Harmonie is het toverwoord. En dat is geen moeilijk geitenwollensokkenwoord voor vrede of de luxe naam voor de lokale fanfare. Nee, harmonie is wat er ontstaat als mensen samen zingen. En dat is precies waar de zusjes Staveley-Taylor heel goed in zijn.

Altijd al samen gezongen

"I don’t think I remember ever not singing together, we just always sang. I don’t remember when we didn’t." - The Staves

Dat eindeloos samen zingen zorgt ervoor dat de zussen een bijzonder geluid ontwikkelen. Hun stemmen vloeien zo mooi in elkaar over dat ze bij live shows mensen de tranen in de ogen spelen.

Terwijl in Engeland jongeren massaal vallen voor de UK Garage, luisteren de zussen naar hele andere muziek.

De vroege invloeden

"We’d go clubbin and you know dance, but at home also singing Neil Young and singing to records that our parents listened to really. Like singing to the Beatles and singing to Crosby Stills and Nash. And I was learning guitar and all our friends were in bands. So we were kind of living a double life I guess in our home town." - The Staves

Door die invloeden gaan The Staves zelf ook gitaar spelen en oefenen eindeloos op koortjes. In de lokale pub in Wattford zijn het in eerste instantie vooral bebaarde mannen die fan van hun muziek zijn. Maar de onwaarschijnlijk goede koortjes leveren de zussen al snel een grotere fanbase op.

Debuutalbum Dead & Born & Grown & Live uit 2012 gooit hoge ogen. Zo hoog dat Justin Vernon van Bon Iver The Staves mee op tour neemt. Hij wordt op slag verliefd op de zussen en biedt aan hun tweede album te produceren.

Justin Vernon over The Staves

“When I heard the Staves singing it’s literally like fysiological. Their sisterhood, their relation and the combination of their voices is unlike anything I’ve ever heard.” - Justin Vernon

In de zomer van 2015 staan The Staves op Lowlands en zullen daar waarschijnlijk weer een hele bak nieuwe fans overtuigen.

Luister naar het fragment:

"'King' is de hitsingle die er bijna niet was geweest" - Years & Years

Het verhaal van Years & Years begint in 2010 als bassist Mikey Goldsworthy van Australië verhuist naar Londen. Hij wil graag een band beginnen en leert toetsenist Emre Türkmen online kennen.Mikey leert zanger Olly kennen op een huisfeest van een gezamenlijke vriend.

Olly onder de douche

Mikey ontdekt per toeval het zangtalent van Olly Alexander als hij na een huisfeestje van een vriend op de bank in slaap valt. ‘s Ochtends wordt hij gewekt door Olly die onder de douche 'Killing Me Softly' zingt. Mikey twijfelt geen moment en vraagt Olly of hij samen met hem en Emre wat nummers wil opnemen.

Naam verzinnen

Het klikt tussen de drie jongens en ze besluiten om samen nummers te gaan schrijven. Als ze hun eerste optreden in de wacht slepen, bedenken Olly, Emre en Mikey dat ze nog een naam nodig hebben.

"We had our first ever gig and we didn’t have a name. So we just sat in a room, trying to come up with a name. I think we were having tea and banana bread and than we just said it. I think I’d said it and no one grimaced."

BBC Sound of 2015

Na wat oefenen en uitproberen komt in 2012 de eerste single 'I Wish I Knew' uit. In de jaren die daarop volgen, komen de singles 'Traps' en 'Real' uit, maar een echte kickstart komt pas als Years & Years door de BBC benoemd wordt tot Sound Of 2015.

'King' 3FM Megahit die er bijna niet was geweest

In februari 2015 komt de single 'King' uit, die door 3FM uitgeroepen wordt tot Megahit. Als het aan de groep had gelegen, was de hit misschien nooit uitgekomen.

"Actually we stopped playing it live, because it wasn’t working and we thought we were just gonna leave it. But everyone said there was something good in the song, so we went back in the studio and we jigged the song around and streched out the chorus and made it all dancier. Once we’d done that we thought it was going to be a good song. But we didn’t think it would be our biggest hit."

Na het succes van 'King' brengt Years & Years in juli 2015 het debuutalbum Communion uit. Hierna toert de band de hele zomer door Europa en de VS om het album te promoten. In augustus 2015 zijn ze te vinden op Lowlands.

Luister naar het fragment:

"Daft Punk zette mijn hele beeld van muziek maken op z'n kop" - Caribou

(Fotograaf: Thomas Neukum)

Caribou is eigenlijk maar één man, alhoewel je er bij een live optreden toch echt drie man band bij krijgt. Dan Snaith heet de man achter Caribou (hij treedt ook op onder pseudoniemen Manitoba en Daphni) en komt uit Canada.

Dan gaat muziek maken

Een klein gehucht in Canada, om precies te zijn. Een afgelegen klein gehucht. Wat dan wel weer er voor zorgde dat Dan met muziek aan de slag ging.

"Until you can drive, you can't even see your friends unless your parents give you a ride there. So you have to entertain yourself. So I just spent all my time, in the summer holidays and in between school - I played piano for six, seven hours every day." 

van rock naar electro dankzij Daft Punk

Jarenlang maakte hij rockmuziek, maar eind jaren ‘90 ontdekt hij de elektronisch muziek dankzij… Daft Punk! Als Dan hun debuutalbum Homework hoort, verandert dat alles voor hem.

"I think this record really changed my perspective. It was a record that intentionaly embraced the idea of being populous and connecting with people. But also having a kind of spirit of obviously doing their own thing and their own sound. And that really flipped my perspective on making music."

Albums Caribou

Onder het Caribou pseudoniem heeft Dan sinds 2005 vier albums uitgebracht, waarvan de laatste twee, Swim uit 2010 en Our Love uit 2014 internationaal op flink wat aandacht en liefde konden rekenen.

Persoonlijke en muzikale ontwikkelingen

Dan heeft in de loop der jaren flinke ontwikkelingen doorgemaakt in zijn muziek, zegt hij zelf ook als hij z’n oude werk naast Our Love legt. Ontwikkelingen in z’n persoonlijke leven, maar ook het recent aangeboorde publiek met Swim en het touren met Radiohead hebben geleid tot waar Caribou nu is.

"What has changed in the years for me... The most different thing for me about it is that it includes - in the lyrics and in the whoe texture of and the context Our Love  - it includes my whole life, my whole family. that's the big thing for me with this record."

Luister naar het fragment:

"We have a vision for our songs, we are on the same mission" - Major Lazer

(Fotograaf: Ben Houdijk)

Major Lazer is een Jamaicaanse commando die in de grote Zombie Oorlog van 1984 zijn arm kwijtraakte. Sindsdien heeft hij een lazer in plaats van een arm en naast zijn werk als super-undercover huurling voor de Amerikaanse veiligheidsdienst runt hij ook een nachtclub, waar tot in de late uurtjes gedanst kan worden op een aanstekelijke mix van dancehall & reggae.

Diplo & Swith

Maar eigenlijk schuilen achter de mythische figuur Major Lazer de Amerikaanse dj/producer Diplo en zijn Engelse collega Switch. In 2009 verschijnt het eerste album Guns Don’t Kill People...Lazers Do.

Free The Universe 'Get Free'

Switch zal in 2011 uit het project stappen, maar inmiddels zijn dan ook dj Jillionaire en Walshy Fire ingestapt. Met hen aan boord verschijnt in 2013 album nummer twee, Free The Universe, waarvan dit nummer megahit wordt: 'Get Free'. 

"'Get Free' was like a little quick thing. It just got bigger over three years. That's just the nature of our work. We are working in such a weird perifery of dancehall and pop music, that, we have a vision for our songs, we are on the same mission. Even 'Bumaje' took about a minute te make." - Diplo

Pease Is The Mission met o.a. MØ

Als producer heeft Diplo met de groten der aarde gewerkt: Madonna, Beyonce, No Doubt... en ook voor de vocalen op de Major Lazer albums weet hij steeds de hotste en meest veelbelovende namen te strikken.

Op album nummer drie, Peace is The Mission, dat in 2015 uitkomt, zijn o.a. Ariane Grande en Ellie Goulding te horen. En natuurlijk MØ. die te horen is op de wereldwijde nummer een hit 'Lean On'.

"It was such a nice proces. I got a track from him 1,5 years ago, and I was jamming on it and send him some vocals back and forth. And then suddenly DJ Snake came on and then we changed it and then I hooked up with Diplo and his team and back and forth. And finally we had the song and we all loved it. I love working that way"  - MØ

Major Lazer en Nederlandse artiesten

Ook Nederlandse artiesten als The Flexican, Partysquad en Laidback Luke waren al te horen op Major Lazer albums. En op het volgende Major Lazer album - dat ook in 2015 moet uitkomen, want er staan drie releases gepland - is Ronnie Flex ook te horen.

Major Lazor heeft het behoorlijk op met de Nederlandse electronische muziek sound: hoe hier reggae hiphop en house gemixt worden door mensen als Partysquad, Afrojack en Yellow Claw heeft enorme invloed op zijn eigen muziek.

Afrojack kent Major Lazer al jaren; hij was als remixer betrokken bij de track 'Pon de Floor' uit 2009. En Diplo heeft ook al in de studio gezeten met Boaz van de Beats, de producer van o.a. Yellowclaw en Mr Polska. Diplo is groot fan van de beats van de Nederlander. Ubercoole dancehall fusion dus, met een Nederlands tintje: Major Lazer.

Luister naar het fragment:

Chef'Special - The Chemical Brothers - Mark Ronson

Michiel maakte al eerder eens Specials over drie artiesten die je ook op Lowlands 2015 kunt bewonderen: Chef'Special, The Chemical Brothers en Mark Ronson.Meer weten over deze acts? Check dan de links hieronder!

>> Chef'Special

>> The Chemical Brothers

>> Mark Ronson